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Coccidinia

Coccidinia
Curatore scientifico
Dr. Alfredo Bitonti
Specialità del contenuto
Ortopedia e traumatologia

Che cos’è la coccidinia?

La coccidinia, è tra le cause del dolore all'osso sacro, ed a volte è chiamata anche coccigodinia. Con questo termine il medico indica il dolore che colpisce la zona del coccige. Il coccige è l’ultimo osso alla base della colonna vertebrale. Il dolore provocato dalla coccidinia può variare da un’intensità blanda a una forte e aumenta quando si sta seduti. Le due funzioni principali del coccige sono:

  • dare sostegno nella posizione seduta
  • fare da punto di incontro importante di vari muscoli, tendini e legamenti

Quali sono i sintomi?

Il principale sintomo della coccidinia è il dolore e il fastidio alla base della colonna vertebrale, cioè il punto dove è situato il coccige. L’intensità del dolore varia da persona a persona e può peggiorare con il trascorrere del tempo. Il dolore del coccige e della zona intorno ad esso può a volte rendere molto difficile svolgere le normali attività quotidiane, come guidare, chinarsi o sedersi. Il dolore può risultare particolarmente intenso quando da seduti si ci alza in piedi.

Il dolore può risultare più forte quando si è seduti, particolarmente quando si ci appoggia all'indietro. Il fastidio potrebbe un po’ migliorare quando ci si appoggia in avanti. Alcune persone riescono a stare sedute nella stessa posizione solo per alcuni minuti, prima di essere costretti a cambiarla per attenuare il dolore. Può sembrare strano ma sedersi su una superficie morbida può risultare più fastidioso rispetto al sedersi su qualcosa di duro: sedersi su una superficie morbida implica che tutto il peso del corpo si concentri sul coccige piuttosto che sulle ossa più solide della zona pelvica.

Oltre al dolore al coccige, altri sintomi delle coccidinia sono:

  • mal di schiena
  • dolori lancinanti lungo le gambe
  • dolore prima o mentre si evacua
  • dolore durante il rapporto sessuale
  • anche e natiche doloranti
  • aumento del dolore durante il ciclo mestruale (nelle donne)

Chi è colpito dal dolore al coccige?

La coccidinia non è una causa comune del mal di schiena. In media meno di una persona su 100 con dolori alla parte inferiore della schiena è affetta da coccidinia. Le donne sono cinque volte più soggette a soffrire di questo disturbo rispetto agli uomini: la causa potrebbe essere individuata nel parto, che può a volte danneggiare il coccige e così provocare la coccidinia. Il coccige è anche molto più sporgente nelle donne e ciò lo rende molto più vulnerabile alle lesioni e ai traumi.

Quali sono le cause della coccigodinia?

La coccidinia (o coccigodinia) si presenta quando il coccige o il tessuto sottostante viene danneggiato. Questo causa dolore e fastidio alla base della colonna vertebrale, particolarmente quando si sta seduti. Il coccige può essere danneggiato in numerosi diversi modi, tuttavia in un terzo dei casi di coccidinia non è possibile individuare la causa.Le altre possibili cause della coccidinia sono:

  1. Il parto: si pensa che il parto possa essere una delle cause più comuni.
  2. Una lesione al coccige: si può causare una lesione al coccige subendo un forte colpo alla base della propria colonna vertebrale.
  3. Ripetuti sforzi traumatici: praticando alcuni sport, per esempio il ciclismo e il canottaggio che prevedono movimenti continui come il piegarsi in avanti e l’allungarsi.
  4. Una postura errata: sedersi in modo scorretto per lungo tempo, per esempio a lavoro o mentre si guida, può caricare troppo il coccige. Ciò causa dolore e fastidio, destinati a peggiorare se si mantengono posizioni errate.
  5. Essere sovrappeso o sottopeso: si può soffrire di coccidinia anche se si è molto magri, nel caso in cui le natiche non siano ricoperte da grasso sufficiente a proteggere il coccige dagli sfregamenti contro i tessuti che lo circondano.
Altre cause possono essere:

  • Un trauma al coccige, conseguenza di una caduta o di un altro tipo di incidente.
  • Far assumere al coccige una posizione innaturale, sia a causa di posture scorrette sia con attività o movimenti ripetuti, come il ciclismo o il canottaggio.

Come si diagnostica la coccigodinia?

La coccidinia è tipicamente diagnosticata raccogliendo la storia medica completa ed effettuando un esame fisico. Queste due pratiche diagnostiche standard sono solitamente sufficienti per ottenere una diagnosi e valutare le opzioni di trattamento, ma in alcuni casi possono essere utilizzati test diagnostici quali scansioni o iniezioni.

Una storia clinica completa includerà informazioni sui sintomi attuali, nonché quando e come i sintomi si sono sviluppati. Un medico può anche cercare fattori ambientali o di stile di vita per la causa del dolore del paziente, come lesioni recenti, abitudini di esercizio o obesità.

Dopodichè, il medico inizierà un esame fisico approfondito per il dolore del coccige, che può includere:

  • Palpazione. In questo modo, si potrà identificare il gonfiore intorno al coccige. La palpazione può anche essere usata per identificare potenziali cisti o tumori.
  • Esame intrarettale e manipolazione. In alcuni casi, il medico può scegliere di manipolare il coccige manualmente attraverso il retto, al fine di valutare la mobilità limitata o eccessiva del giunto sacro-coccigeo. La manipolazione intrarettale può anche essere utilizzata per valutare qualsiasi tensione muscolare nel bacino che si collega al coccige.
Di solito, non sono necessari test diagnostici per il dolore del coccige. In alcuni casi di dolore grave e inesorabile, può essere utilizzato un test diagnostico per determinare come viene causato il dolore e come può essere meglio alleviato. I test diagnostici per la coccidinia possono includere:

  • Test dinamici di immagini a raggi X. Un raggio dinamico produce due immagini: una del paziente seduto e un’altra del paziente in piedi. Il medico confronterà le immagini e misurerà l'angolo della rotazione pelvica così come il cambiamento di posizione del coccige dallo stare seduti a in piedi. Se queste misurazioni sono al di fuori della gamma normale (tra i 5 ei 25 gradi), il movimento del coccige può essere identificato come causa del dolore.
  • Discogramma coccigeo. Un discogramma coccigeo è costituito da un'iniezione di anestesia locale nella regione sacro-coccigea. L'iniezione mira ad una zona specifica nella colonna vertebrale, ad esempio un giunto o un disco intervertebrale, per identificare la posizione precisa in cui è causato il dolore.
  • Scansioni CT. È possibile utilizzare un'immagine statica del coccige prelevata da una scansione CT (quella che non illustra la rotazione o il movimento pelvico) se la causa sospetta del dolore è una frattura, un tumore o una mobilità anomala del giunto sacro-coccigeo. Le immagini statiche, tuttavia, di solito non sono utili per la diagnosi di coccidinia e vengono utilizzate con parsimonia.
  • In rari casi, vengono effettuati test del sangue per escludere la possibilità di un'infezione o di un tumore. Il medico può anche ordinare un esame delle feci per determinare se il problema ha la sua origine nel tratto gastrointestinale.

Qual è la cura per il dolore al coccige?

La cura per la coccidinia (o coccigodinia) cambia in base ai motivi della sua causa e all'intensità del dolore che provoca.Le cure principali sono:

  • Farmaci antiinfiammatori non steroidei (FANS): se il dolore è blando o moderato, la cura con gli analgesici può essere sufficiente ad alleviare i sintomi. Oltre ai dolori leggeri, i FANS possono aiutare a ridurre l’infiammazione (il gonfiore) intorno al coccige. I FANS sono più efficaci se vengono assunti regolarmente, non solo quando il dolore è più forte.
  • Cuscini e guanciali: oltre alla cura con gli analgesici, il medico di base può consigliare un guanciale a forma di ciambella o un cuscino in gel da usare quando si sta seduti. Il guanciale serve a depressurizzare il coccige ed è consigliabile portarlo con sé quando si devono affrontare dei lunghi periodi di tempo da seduti.
  • Infiltrazioni: se la coccidinia non migliora con altri tipi di cura, o non si può o non si vuole assumere analgesici, un trattamento alternativo è iniettare il farmaco direttamente nella parte inferiore della schiena per aiutare a calmare il dolore.
  • Iniezioni di corticosteroidi: i corticosteroidi sono farmaci che aiutano a ridurre l’infiammazione (il gonfiore) e il dolore. A volte, i corticosteroidi sono associati ad anestetici locali per renderli più efficaci. Gli anestetici locali aiutano a intorpidire i tessuti intorno al coccige in modo da alleviarne il dolore.
  • Blocco del ganglio impari: il ganglio impari è un insieme di nervi vicino al coccige. È attraverso questi nervi che viaggiano molti segnali di dolore. Un blocco del ganglio impari implica la soppressione (il blocco) di questi nervi tramite un’iniezione con un anestetico locale al fine di fermare la trasmissione dei segnali di dolore.
  • Iniezioni nell'articolazione sacrococcigea: le due articolazioni principali che mantengono il coccige e il resto della colonna vertebrale dove sono vengono denominate articolazioni sacrococcigee. Nel caso in cui si sospettasse che l’infiammazione o un’altra lesione alle articolazioni sacrococcigee possano causare la coccidinia, si può praticare un’iniezione direttamente nelle articolazioni con una combinazione di corticosteroidi e anestetico locale.
  • Manipolazione della colonna vertebrale: l’obiettivo della manipolazione della colonna vertebrale è lenire i sintomi dolorosi allungando e lavorando il muscolo intorno al coccige per agevolare ad attenuare il dolore e il fastidio, particolarmente se il coccige non è più nella sua posizione normale. Non è del tutto provato che la manipolazione della colonna vertebrale sia realmente efficace e che procuri a breve termine sollievo in alcuni individui affetti da coccidinia

Quali sono gli esercizi consigliati in caso di dolore al coccige?

Alcuni pazienti trovano sollievo dal dolore tramite la manipolazione manuale del coccige. Attraverso questa fisioterapia, l'articolazione tra il sacro e l’osso coccigeo può essere regolata, riducendo il dolore causato dalla mobilità insufficiente dello stesso.

Tra gli esercizi consigliati

  • Massaggio. Il dolore può essere ridotto o attenuato massaggiando i muscoli tesi del pavimento pelvico che si attaccano al coccige. I muscoli tesi in questa regione possono appoggiarsi sui legamenti e sull'articolazione sacro-coccigea, limitandone la mobilità o tirando il coccige.
  • Stretching. Lo stretching può essere utile per ridurre la tensione muscolare nell'area del coccige. Un fisioterapista, un chiropratico, un fisiatra o un altro professionista sanitario adeguatamente istruito può fornire istruzioni sugli esercizi appropriati per alleviare il dolore del coccige.
  • Unità TENS. Gli stimolatori transcutanei del nervo elettrico (TENS) applicano una stimolazione elettrica che interferisce con la trasmissione dei segnali di dolore dal coccige al cervello. Questi dispositivi possono essere una buona opzione per i pazienti che desiderano mantenere la loro assunzione di farmaci al minimo.
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