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Vampate di calore

Curatore scientifico
Dr. Gianfranco Blaas
Specialità del contenuto
Ginecologia

Che cosa sono le vampate di calore?

Le vampate di calore sono improvvise sensazioni di calore che colpiscono le donne e vengono solitamente percepite con più intensità su viso, collo e petto.

Possono causare arrossamento cutaneo, sudorazione e lasciare poi nel corpo una sensazione di freddo. Si presentano più spesso durante la menopausa

La frequenza e l'orario del loro verificarsi variano da donna a donna.

Le vampate di calore, comunemente note come caldana e scalmane, sono i principali sintomi della menopausa e della premenopausa. In Italia sono circa 5,3 milioni le donne che soffrono di disturbi legati alla menopausa, come le vampate, le sudorazioni notturne e il colpo di calore.

Le vampate di calore consistono in:

  • improvviso caldo
  • viso arrossato
  • sudorazione improvvisa
  • tachicardia
  • freddo improvviso

Spesso, si possono avere episodi di vampate durante la notte, rendendo difficoltoso il naturale riposo notturno.

Gli episodi delle caldane sono molto comuni tra le donne in menopausa. Alcune donne ne soffrono solo per brevi periodi, mentre per altre perdurano per tutta la vita.

In genere, le vampate non rappresentano un rischio per la salute e con il tempo tendono a passare del tutto.

Quali sono le cause delle vampate di calore?

Anche se le vampate di calore sono un sintomo caratteristico della perimenopausa, possono raramente essere anche sintomo di tumori e di altre malattie. Assumere alcuni farmaci, mangiare cibi piccanti e consumare alcolici sono azioni associate alla comparsa di vampate di calore.

Anche se l'esatta causa delle vampate di calore non è del tutto compresa, è certo che si verificano sin dalla perimenopausa e possono presentarsi anche a menopausa avanzata.

Si pensa siano dovute a una combinazione di fluttuazioni neuro-ormonali che partono da una zona interna del cervello, in cui vi sono formazioni: ippocampo, lobo limbico e “amigdala” (perché sembra una mandorla), che fanno parte del cosidetto “cervello antico e sono anche sede di alcune sensazioni legate alla memoria, e a possibili situazioni di pericolo, quali: ansia, depressione, paura.

Per questo motivo sono spesso più evidenti in persone ansiose e in queste se ne accentuano i disturbi.

In pratica, in questa zona di cervello si ha la trasformazione di impulsi elettrici, attraverso le radici (dendriti) dei neuroni (cellule base del sistema nervoso), in impulsi biochimico ormonali, con liberazione, tra l’altro di nor-adrenalina, dopamina, serotonina, che influiscono anche sulla pressione, sull’umore e sui fenomeni vasomotori o vampate di calore.

Di conseguenza, per quanto riguarda il sistema oppioide sarà indicato l’uso di un antagonista: il Naloxone (narcan): per il sistema nor-adrenergico si useranno agonisti dei recettori della nor-adrenalina: clonidina (antiipertensivo) e per il sistema dopaminergico, dei controllori di beta endorfine e serotonina, conosciuti come farmaci antipsicotici (veralipride).

Quali sono i sintomi delle vampate di calore?

Ecco i sintomi più comunemente percepiti durante una vampata di calore:

  • improvviso senso di calore diffuso sulla parte superiore del corpo e del viso
  • arrossamento della pelle
  • battito cardiaco accelerato
  • traspirazione (per lo più sulla parte superiore del corpo)
  • sensazione di freddo immediatamente successiva a quella di calore

Le vampate di calore variano in frequenza (se ne possono avere poche o molte in una giornata) e di solito scompaiono in pochi minuti. Sono più frequenti durante la notte.

Le vampate di calore e la fine del ciclo mestruale

Le vampate di calore possono spesso iniziare già alle prime irregolarità delle mestruazioni, caratteristiche della menopausa.

Fino al 40% delle donne con mestruazioni regolari di 40 anni di età riferisce di avere vampate di calore.

Circa l'80% delle donne non ha più vampate dopo cinque anni, ma, a volte, possono persistere per un periodo più lungo.

Le vampate di calore possono essere accompagnate da sudorazione notturna. Le vampate di calore possono manifestarsi anche negli uomini.

Più comunemente, si presentano come conseguenza di un forte calo dei livelli di testosterone negli uomini che hanno rimosso chirurgicamente i testicoli (come parte della cura del tumore alla prostata) o che stanno assumendo farmaci che contrastano gli effetti del testosterone.

Esistono fattori di rischio specifici?

Non tutte le donne soffrono di vampate di calore, ma ancora non è chiaro il motivo per cui solo alcune ne siano soggette. Esistono però dei fattori che ne favoriscono il verificarsi:

  • fumo
  • obesità
  • inattività fisica
  • etnia (le donne afro-americane ne sono più soggette rispetto alle donne europee e alle asiatiche)

Complicazioni: quando ricorrere al parere di un medico?

Come affermavamo prima, essendo più d'uno i centri cerebrali implicati, frequenti vampate di calore in orario notturno possono causare problemi di insonnia cronica. 

Aggravandosi la situazione, si può arrivare anche a soffrire di ansia, depressione e piccoli problemi di memoriaSe le vampate di calore diventano particolarmente fastidiose, è utile consultare un medico per discutere le opzioni di trattamento.

Per prepararsi al meglio all’appuntamento con un medico è consigliabile:

  • tenere traccia dei diversi sintomi patiti
  • fare una lista di tutti i farmaci che si assumono

Il medico può diagnosticare le vampate di calore solo sulla base della descrizione dei sintomi, per averne conferma può essere utile però eseguire degli esami del sangue (per verificare, ad esempio, se si è in fase di transizione della menopausa, oppure no).

Trattamenti e cure per le vampate di calore

Se le vampate di calore non interferiscono particolarmente con le proprie abitudini di vita non è necessario intervenire con trattamenti specifici. Altrimenti la cura più efficace è l’assunzione di estrogeni, ma questi ormoni possono aumentare il rischio di sviluppare altri problemi di salute. Altri farmaci possono contribuire a ridurre le vampate di calore ma è sempre consigliabile parlarne prima con il proprio medico.

Terapia ormonale

Estrogeni e progesterone sono gli ormoni utilizzati per ridurre le vampate di calore.

La raccomandazione è però di utilizzare la più bassa dose possibile e per il più breve intervallo di tempo necessario per alleviare i sintomi. Questo perché l’utilizzo di tali ormoni può portare ad effetti collaterali anche gravi (cancro del rivestimento dell’utero).

La terapia estrogenica non è consigliata per quelle donne che hanno avuto un coagulo di sangue o il cancro al seno.

Antidepressivi e antipsicotici

Basse dosi di alcuni antidepressivi possono ridurre le vampate di calore. I più comuni sono:

  • Venlafaxina
  • Paroxetina
  • Fluoxetina

Questi farmaci non sono efficaci quanto la terapia ormonale, ma potrebbero essere particolarmente utili per le donne che non possono utilizzare gli ormoni. Possibili effetti indesiderati: nausea, vertigini, aumento di peso, secchezza della bocca, disfunzione sessuale.

Altri farmaci

Altri farmaci che possono offrire sollievo contro le vampate di calore sono:

  • Gabapentin: è un farmaco anti-crisi epilettiche e dolori nevritici, ha come effetti collaterali sonnolenza, vertigini e mal di testa
  • Clonidina: è una pillola o un cerotto in genere utilizzato per trattare la pressione alta. Gli effetti collaterali includono vertigini, sonnolenza, secchezza delle fauci e problemi gastrointestinali
  • Integratori alimentari: estrogeni vegetali (soia), ginseng
  • Medicina alternativa: gli studi in questo ambito sono ancora in corso

Comunque, dato che appare chiaro che tutte le citate terapie sono  a volte “pesanti” e ricche di effetti collaterali, il loro uso è consigliato solo per donne che non riescono più a fare, per le vampate di calore, una vita di relazione serena; tali medicine vanno usate per tempi brevi.

Menopausa

Stile di vita e rimedi casalinghi per le vampate

Se le vampate di calore sono di lieve entità, è possibile combatterle anche con un cambiamento del proprio stile di vita. Questi sono alcuni suggerimenti:

  • dieta alimentare: non esagerare con cibi piccanti e bevande contenenti caffeina
  • non fumare
  • perdere peso (se necessario)
  • evitare situazioni di forte stress
  • alcune forme di meditazione (yoga) o altri trattamenti (agopuntura) possono aiutare a rilassarsi
  • restare sempre in zone fresche, in particolar modo in casa
  • indossare abiti leggeri e di cotone in estate
  • fare dei respiri profondi
  • fare esercizio fisico quotidianamente, specie se si è in sovrappeso
  • concordare terapie ormonali con il proprio medico
  • assumere integratori vitaminici

Vampate di calore in gravidanza: perché?

Durante il periodo della gravidanza è abbastanza normale soffrire di vampate di calore a causa dei cambiamenti dei regolari livelli ormonali, in particolare per quanto riguarda gli estrogeni.

Queste vampate di solito colpiscono la testa, il collo e il petto e possono durare da secondi a minuti.

In genere, le vampate di calore sono più comuni nel secondo e terzo trimestre di gravidanza e possono ripresentarsi con frequenza anche dopo il parto. Questo perché il livello ormonale si mantiene basso anche dopo la gravidanza, soprattutto se si inizia l’allattamento al seno. Vampate di calore che vanno e vengono sono perfettamente normali, l’importante è saper distinguere una vampata di calore da un sintomo febbrile.

La febbre provoca l’innalzamento della temperatura corporea (a differenza delle vampate di calore) e può essere sintomo di un’infezione, molto pericolosa durante la gravidanza.

Se la temperatura è superiore a 37,5 C è consigliabile consultare il proprio medico.

Come si prevengono le vampate di calore?

Non è possibile evitare le caldane in menopausa, perché sono episodi del tutto naturali. Tuttavia, è possibile ridurne la comparsa evitando:

  • stress
  • caffeina
  • alcol
  • alimenti molto speziati
  • abbigliamento attillato
  • calore intenso
  • fumo da sigaretta

Perché avvengono le vampate di calore negli uomini?

Le vampate di calore sono associate esclusivamente alle donne, ma in realtà anche gli uomini possono soffrirne. Infatti, un uomo può avere episodi di vampate di calore durante il periodo dell'andropausa, a causa di una riduzione improvvisa di testosterone, oppure per tumore alla prostata e testicoli o per via di determinati farmaci.

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