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Elettroencefalogramma

Elettroencefalogramma
Curatore scientifico
Dr. Leila Turnava
Specialità del contenuto
Neurologia

A che cosa serve l’EEG?

L’EEG può essere eseguito per:

  • Verificare la presenza di epilessia e capire che tipo di crisi avvengono. L’EEG è il test più utile ed importante per verificare la presenza dell’epilessia.
  • Verificare problemi come la perdita di coscienza o la demenza.
  • Aiuta a capire le possibilità di miglioramento per una persona che ha subito un cambiamento nella ricezione consapevole.
  • Scoprire se una persona in coma è morta cerebralmente.
  • Studiare i disturbi del sonno, come la narcolessia.
  • Controllare l’attività cerebrale mentre un paziente viene sottoposto ad anestesia generale durante una chirurgia cerebrale.
  • Capire se una persona presenta un problema fisico (nel cervello, nel midollo spinale, o nel sistema nervoso) o un problema di salute mentale.

Come prepararsi all’elettroencefalogramma?

Prima del giorno dell’EEG, se stai assumendo dei medicinali informa il medico, poiché potrà chiederti di smettere di prendere alcuni farmaci prima della prova. Questi comprendono sedativi e tranquillanti, rilassanti muscolari, ausili per il sonno e farmaci usati per trattare le crisi epilettiche, in quanto possono influenzare la normale attività elettrica del tuo cervello. Prenderli potrebbe influenzare i risultati del test.

Non mangiare o bere alimenti che contengono caffeina per 12 ore prima della prova. Questi includono caffè, tè, coca-cola e cioccolato.

Gli elettrodi verranno attaccati al tuo cuoio capelluto, assicurati quindi di avere i capelli puliti prima del test. Non metterti spray, olii, creme o lozioni. Lava i capelli con lo shampoo e sciacquali con acqua la sera precedente o la mattina dell’esame. Non metterti balsamo o olio dopo averli lavati.

Per rilevare alcuni tipi di attività elettriche anormale nel cervello, potrebbe essere necessario farti dormire durante la prova. Ti può venire chiesto di non dormire tutta la notte prima dell’esame, oppure potrebbe essere necessario dormire meno (circa 4 o 5 ore) andando a letto tardi e alzandosi presto. Se il tuo bambino sta per essere sottoposto a questo esame, cercare di impedirgli di fare sonnellini prima della prova. Se sai che dormirai poco prima dell’EEG fatti accompagnare da qualcuno a fare l’esame.

Come viene eseguito?

L’elettroencefalogramma viene eseguito in ospedale o in uno studio medico. Un tecnico eseguirà il test ed il risultato verrà letto da un neurologo o un medico esperto nella diagnosi di problemi al sistema nervoso.

Ti verrà chiesto di giacere sulla schiena su un letto o sul tavolo, oppure di sederti su una sedia con gli occhi chiusi. Il tecnico dell’EEG collegherà diversi dischi in metallo piatto (elettrodi) in punti diversi sulla tua testa. Viene utilizzata una sostanza appiccicosa per tenerli fermi. Invece di elettrodi separati, è possibile indossare una cuffia con diversi elettrodi fissi. In rari casi, gli elettrodi possono essere fissati al cuoio capelluto con piccoli aghi.

Gli elettrodi sono agganciati da fili a un computer che registra l'attività elettrica nel cervello. La macchina mostrerà l'attività elettrica come una serie di linee ondulate su un pezzo di carta, oppure può essere visualizzata come un'immagine sullo schermo del computer.

Durante l’esame dovrai restare steso, fermo con gli occhi chiusi. Il tecnico potrà vederti attraverso una finestra durante l’esame. La registrazione può essere interrotta così da permetterti di sgranchirti e cambiare posizione ogni tanto.

Il tecnico può chiederti di fare alcune cose durante il test per verificare quale sia la corrispondente attività cerebrale.

Potrebbe venirti chiesto di respirare profondamente e rapidamente (iperventilazione), solitamente farai 20 respiri al minuto per 3 minuti. Potrebbe venirti chiesto di guardare una luce lampeggiante luminosa chiamata strobo. Ti potrebbero chiedere di addormentarti durante il test. Se non ci riesci, potresti chiedere al medico di fornirti un sedativo per dormire. Se si sta eseguendo un EEG per controllare un disturbo del sonno, l'attività elettrica del tuo cervello può essere registrata tutta la notte.

Un EEG richiede 1-2 ore; dopodiché potrai ricominciare ad eseguire le attività normali. Se per l’esame hai dormito poco o hai preso un sedativo fatti accompagnare a casa dopo la prova.

L’EEG fa male?

L’EEG non provoca dolore.

L’unica cosa che può accadere è che la sostanza appiccicosa che viene utilizzata per tenere gli elettrodi in posizione potrebbe rimanere attaccata ai capelli e dovrai lavarli per toglierla. Se vengono utilizzati degli elettrodi ad ago (raro) è possibile sentire una brevissima puntura per ogni elettrodo che viene inserito, un po’ come strappare un capello. Se gli elettrodi sono posizionati nel naso potrebbero fare il solletico. Raramente potrebbe verificarsi una piccola emorragia e dolore per 1-2 giorni dopo la prova.

Se ti viene chiesto di respirare velocemente potresti sentirti stordito o sentire le dita intorpidite. È normale, e queste sensazioni se ne andranno dopo che ricomincerai a respirare normalmente.

Quali sono i rischi dell’EEG?

L’EEG è un test molto sicuro, in cui viene registrata l’attività elettrica del cervello, ma non viene fatta passare corrente elettrica nel tuo corpo. Nota che l’elettroencefalogramma e l’elettroshock (terapia elettroconvulsiva) sono due cose diverse.

Se hai un disturbo che prevede crisi come l’epilessia, le luci intermittenti o l’iperventilazione potrebbero scatenarti un attacco. Considera che, se succedesse, il tecnico è addestrato a gestire la situazione della crisi.

Come si leggono i risultati?

Esistono diversi tipi di onde cerebrali:

  • Le onde α sono presenti solamente quando sei sveglio con gli occhi chiusi, ma sei mentalmente attento; vanno via quando apri gli occhi o ti concentri su qualcosa.
  • Le onde β sono presenti quando sei sveglio o hai preso dosi massicce di medicine come le benzodiazepine
  • Le onde δ si trovano normalmente solo nei bambini piccoli e nelle persone addormentate
  • Le onde teta anch’esse si trovano normalmente solo nei bambini piccoli e nelle persone addormentate.

Che cosa può influire sull’EEG?

Potresti non essere in grado di sottoporti all’esame o i risultati potrebbero non essere validi se:

  • Ti muovi troppo
  • Prendi alcune medicine come farmaci usati per il trattamento di crisi epilettiche (farmaci antiepilettici), sedativi, tranquillanti e barbiturici
  • Hai bevuto caffè, soda o tè o hai mangiato altri alimenti che contengono caffeina prima della prova.
  • Sei incosciente a causa di avvelenamento grave da farmaco o da ipotermia
  • Hai i capelli sporchi, grassi o ricoperti di spray o altri prodotti per capelli. Questo può causare un problema di applicazione degli elettrodi
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