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Gozzo

Curatore scientifico
Dr. Mario Vasta
Specialità del contenuto
Endocrinologia

Che cos'è il gozzo?

Il gozzo (non tossico) tiroideo si riferisce ad un allargamento della tiroide non associato alla sovrapproduzione di ormoni tiroidei o allo sviluppo di tumore maligno. La tiroide può diventare molto grande fino ad assumere dimensioni tali da renderla facilmente visibile dall’esterno come una massa nel collo.

Quali sono i sintomi di un gozzo?

Quando si forma il gozzo, la massa creatasi comprimerà la trachea e l’esofago, portando a sintomi quali:

  • Tosse
  • Risveglio dal sonno
  • Leggero cambiamento nella voce
  • Sensazione di affanno / sensazione di oppressione
  • Sensazione che il cibo si sia conficcato nella parte superiore della gola

Quando il gozzo raggiunge delle dimensioni molto grandi, la rimozione chirurgica è l’unica soluzione possibile.

Quali sono le cause del gozzo?

Esistono diversi fattori che possono determinare una tiroide ingrossata. Una dieta carente di iodio può causare un gozzo, ma ciò ne è raramente la causa, dal momento che lo iodio (sale da cucina) è normalmente presente nella nostra alimentazione.

Una della cause più comuni di gozzo è un aumento dell’ormone tireostimolante (TSH), in risposta ad un difetto nella normale sintesi dell’ormone all’interno della ghiandola tiroidea. L’ormone tireostimolante deriva dalla ghiandola pituitaria e causa l’ingrossamento della tiroide. Questo ingrossamento necessita di molti anni per diventare manifesto e visibile.

Quali sono i sintomi del gozzo?

Il sintomo più caratteristico del gozzo è rappresentato dal rigonfiamento più o meno evidente e simmetrico del collo che può accompagnarsi a:

Come si diagnostica il gozzo?

La diagnosi di un gozzo è generalmente fatta tramite un esame fisico quando si evidenzia un rigonfiamento della tiroide.

Quali sono i trattamenti per il gozzo?

La maggior parte dei gozzi tiroidei sono piccoli o di moderate dimensioni, e possono pertanto essere trattati con l’ormone tiroideo in forma di pillola. Assumendo l’ormone tiroideo in questa foggia, la ghiandola pituitaria creerà meno TSH, in modo che il risultato finale sia la stabilizzazione delle dimensioni della tiroide.

Questa tecnica non fa diminuire le dimensioni del gozzo, ma di solito riesce a bloccarne la crescita. I pazienti che non rispondono alla terapia dell’ormone tiroideo vengono generalmente indirizzati verso l’intervento chirurgico, per rimuovere le ghiandole tiroidee che sono grandi al punto da causare compressioni su altre strutture del collo, come la trachea, l’esofago, o i vasi sanguigni del collo.

Una tiroide ingrossata può far insorgere il sospetto di tumore; spesso un gozzo presenta dei noduli alla tiroide, tra i quali generalmente ve ne è uno dominante, che può far preoccupare di aver sviluppato un cancro. Tuttavia, l’incidenza di tumore maligno all’interno di un gozzo multinodulare è di solito significativamente inferiore al 5%; pertanto, per la stragrande maggioranza dei pazienti, la rimozione chirurgica di un gozzo per paura di avere un cancro, è ingiustificata.

Per fugare ogni dubbio, sarà comunque sufficiente sottoporsi ad una piccola biopsia con agoaspirato, per poter verificare la natura del nodulo. Se la biopsia darà esito positivo (ossia esito tumorale), sarà probabilmente necessario rimuovere l’intera tiroide, il cui maggiore effetto collaterale sarà l’assunzione di ormoni tiroidei a vita, per permettere al corpo di trovarsi in una situazione di eutiroidismo (tasso normale di ormoni tiroidei nel corpo).

L’eutiroidismo è il contrario del distiroidismo, ovvero una disfunzione della secrezione tiroidea, distinguibile a sua volta in ipotiroidismo (mixedema) e ipertiroidismo (morbo di Basedow).

Un altro motivo (anche se non molto comune) per rimuovere un gozzo, è per ragioni estetiche. Spesso un gozzo diventa abbastanza grande da risultare poco gradevole alla vista. Quando anche le altre persone, al di là del paziente, cominciano a notare la massa, si è di solito arrivati al punto in cui il gozzo è abbastanza grande da iniziare a causare la compressione di altre strutture vitali del collo, (anche se ciò non avviene sempre). A volte, un grande gozzo non causa alcun sintomo, oltre all’essere un problema estetico; se è però sufficientemente grande da essere notato, avrete bisogno di farmaci o di un intervento chirurgico, altrimenti il gozzo continuerà ad ingrandirsi.

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