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SARS

SARS
Curatore scientifico
Dr. Tania Catalano
Specialità del contenuto
Malattie infettive e tropicali Microbiologia e virologia

Che cos'è la SARS?

La Sindrome Acuta Respiratoria Severa (SARS) è una malattia contagiosa delle vie respiratorie atipica, apparsa per la prima volta nel 2002. La SARS è causata da un coronavirus (SARS-CoV), che esiste nei pipistrelli e nelle civette nel sud della Cina. L'infezione si trasmette facilmente da persona a persona attraverso le vie respiratorie. Le persone infettate hanno sintomi di polmonite, compresa la febbre e la dispnea.

Anche la diarrea può verificarsi. Le persone gravemente colpite da insufficienza respiratoria possono avere bisogno dell'ausilio della ventilazione meccanica. Persone anziane, donne incinte e persone affette da malattie di base sono a più alto rischio di malattia grave.

Nessun caso di SARS è stato diagnosticato dal 2004. La SARS deve essere sospettata in persone con una malattia compatibile che lavora con il SARS-CoV in laboratorio o che hanno hanno accusato sintomi dopo l'esposizione a pipistrelli o civette nel sud della Cina.

Se vi è motivo di sospetto, delle secrezioni respiratorie vengono inviati per le prove ai laboratori di riferimento. Non vi è alcun farmaco noto per il trattamento della SARS. Durante l'epidemia del 2002, circa il 25% delle persone aveva una grave insufficienza respiratoria e il 10% è morto.

L'epidemia di SARS nel 2002 è stato controllata tramite misure di salute pubblica come l'indossare mascherine chirurgiche, lavarsi bene le mani, e l'isolamento dei pazienti infetti.

Quando si è diffusa la SARS?

La SARS è una malattia respiratoria contagiosa causata da un virus. I primi casi di SARS si sono verificati alla fine del 2002 nella provincia del Guangdong della Repubblica Popolare Cinese. A causa della natura contagiosa della malattia e il ritardo di risposta della sanità pubblica, l'epidemia si diffuse rapidamente in tutto il mondo.

Le statistiche finali dalla Organizzazione Mondiale della Sanità parlano di 8.096 malattie riportate e 774 morti. La trasmissione rapida e l'alto tasso di mortalità (circa il 10%) della SARS hanno attirato l'attenzione internazionale e provocato forte preoccupazione.

Fortunatamente, gli sforzi per identificare e mettere in quarantena le persone infette si sono dimostrati altamente efficace. Nel luglio 2003, la trasmissione da uomo a uomo della SARS è stata eliminata. Purtroppo, future epidemie di SARS sono ancora possibili perché il virus vive in alcuni pipistrelli selvaggi e civette in Cina ed è anche presente in colture di laboratorio.

Qual è la causa della SARS e come si trasmette?

La SARS è causata da un virus denominato ''SARS-CoV'' dal genere coronavirus.Il genere coronavirus comprende virus che infettano gli animali e alcuni che causano il raffreddore comune negli esseri umani. Tuttavia, il virus SARS-CoV è diverso dagli altri coronavirus e non era mai stato identificato prima del 2002.

Questo non è del tutto sorprendente, perché ci sono molti tipi di coronavirus e sono noti per mutare facilmente. Sebbene gli scienziati non siano certi, è stato suggerito che il virus della SARS abbia avuto origine nei pipistrelli e poi si sia diffuso nelle civette e nei mammiferi simili. Il virus sarebbe mutato gradualmente fino a che abbia cominciato ad infettare gli esseri umani. La SARS- si trasmette da persona a persona attraverso le vie respiratorie.

La SARS spesso colpiva le persone colpite che si prendevano cura di un individuo malato, diffondendosi rapidamente all'interno delle strutture sanitarie fino a quando sono state istituite misure di controllo dell'infezione. Durante l'epidemia, circa una su ogni 20 persone infettate è stata un operatore sanitario che ha curato un paziente con la SARS.

Quali sono i fattori di rischio per la SARS?

La SARS può infettare una persona indipendentemente dallo stato di salute o di età. Tuttavia, era chiaro che alcune persone erano ad aumentato rischio durante l'epidemia del 2002. Ciò ha incluso:

  • persone di età superiore ai 50 anni
  • donne in gravidanza
  • persone affette da diabete
  • persone con malattie cardiache
  • persone con malattie epatiche

Un importante fattore di rischio è semplicemente una stretta associazione con qualsiasi persona infetta da SARS in quanto il virus si diffonde facilmente attraverso le vie respiratorie.

Quali sono i sintomi e segni della SARS?

I sintomi della SARS iniziano due a 14 giorni dopo aver acquisito il virus. Inizialmente, la malattia assomiglia alla sindrome influenzale con febbre e tosse lieve. Il disturbo di respirazione spesso progredisce fino alla grave insufficienza respiratoria (dispnea) e incapacità di mantenere l'ossigenazione (ipossia).

La progressione può essere rapida o può richiedere diversi giorni. Le persone gravemente colpite sviluppano una forma potenzialmente mortale di insufficienza respiratoria, conosciuta come sindrome da distress respiratorio acuto (ARDS o ARD). Oltre alle attaccare gli alveoli dei polmoni, il virus infetta anche altri organi del corpo, causando:

  • leucopenia
  • infiammazione delle arterie (vasculite)
  •  infiammazione dell'intestino con diarrea

Come viene diagnosticata la SARS?

La SARS è rilevata utilizzando il Saggio Immuno-Assorbente legato ad un Enzima (EIA) o la reazione a catena della polimerasi (PCR). Questi test vengono eseguiti su un campione di secrezioni respiratorie o del sangue. Se un test è positivo, sarà confermato in un laboratorio di riferimento. La radiografia del torace mostra una polmonite, che può apparire irregolare in un primo momento.

Conta dei linfociti nel sangue sono generalmente diminuiti e la conta piastrinica può anche essere bassa. I livelli del L-lattato deidrogenasi e della la creatinina possono essere alti.

La SARS deve essere considerata in persone con i sintomi appropriati che lavorano con SARS-CoV in un laboratorio o che hanno una recente esposizione a mammiferi infetti nel sud della Cina.

Nessun caso umano di SARS è stato segnalato dal 2004. E 'possibile, tuttavia, che una nuova epidemia si potrebbe verificare. Pertanto, la SARS dovrebbero essere considerata quando c'è un caso di polmonite particolarmente virale che non ha altra spiegazione.

Qual è il trattamento per la SARS?

I pazienti con SARS spesso necessitano di ossigeno e di casi gravi richiedono ventilazione meccanica. Nessun farmaco ha dimostrato di trattare efficacemente la SARS.

La SARS può essere prevenuta?

La pandemia della SARS è stato portata a fine con semplici misure di sanità pubblica. La diffusione uomo a uomo della malattia può essere prevenuta con l'isolamento dei pazienti infetti in camere private e l'utilizzo di misure di protezione, quando ci se ne prende cura.

In particolare, gli operatori sanitari devono indossare mascherine chirurgiche, abiti per proteggere i loro vestiti e guanti per proteggere le mani. Lavare le mani prima e dopo la cura per i pazienti infetti.Le persone moderatamente malate possono essere curate a casa, ma una grave malattia richiede il ricovero in ospedale.

La chiave per prevenire un altro scoppio è quello di identificare i primi pazienti infetti tempestivamente prima che abbiano il tempo di rendere la malattia più diffusa. Le persone che sono state esposte a un individuo infetto devono essere attentamente monitorate per i sintomi della febbre.

L'esposizione è definita come vivere con o prendersi cura di una persona infetta, con esposizione a fluidi corporei, o contatto fisico diretto.

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