Febbre maculosa delle Montagne Rocciose

Contenuto di: , ,
Curatore scientifico: Dr. Tania Catalano, Biologo
Indice contenuto:
  1. Cos’è la febbre maculosa delle Montagne Rocciose?
  2. Quali sono le cause della febbre maculosa delle Montagne Rocciose?
  3. Quali sono i fattori di rischio per la febbre maculosa delle Montagne Rocciose?
  4. Quali sono i sintomi e segni della febbre maculosa delle Montagne Rocciose?
  5. Come si arriva alla diagnosi della febbre maculosa delle Montagne Rocciose?
  6. Qual è il trattamento per la febbre maculosa delle Montagne Rocciose?
  7. Quali sono le complicazioni della febbre maculosa delle Montagne Rocciose?
  8. Come si può togliere una zecca?
  9. La febbre maculosa delle Montagne Rocciose può essere prevenuta?

Cos’è la febbre maculosa delle Montagne Rocciose?

La febbre maculosa delle Montagne Rocciose è causata dal batterio Rickettsia rickettsii. Il batterio si trasmette all'uomo attraverso la puntura di zecche infette, e quindi la malattia è più comune nei mesi in cui le zecche sono attive, come ad esempio l'estate. Nonostante il nome, la malattia non si limita alle Montagne Rocciose, ma piuttosto si verifica la maggior parte degli Stati Uniti ed altrove. I sintomi come mal di testa, febbre e stanchezza iniziano circa una settimana dopo l'esposizione. Pochi giorni dopo, si sviluppa un rash. L'eruzione cutanea può essere così lieve che è difficile da vedere o così drammatica da evolversi verso la cancrena.

Altri possibili sintomi includono confusione, dolori addominali e vomito. La maggior parte dei casi richiedono l'ospedalizzazione, e casi gravi necessitano della terapia intensiva.

La malattia viene diagnosticata trovando alti gli anticorpi nel sangue o nel vedere l'organismo al microscopio nelle biopsie cutanee. Il trattamento è l'antibiotico doxiciclina. Il tempestivo trattamento migliora la sopravvivenza e riduce le complicanze possibili.

La maggior parte delle persone con Febbre maculosa delle Montagne Rocciose recuperano completamente lo stato di salute in poche settimane. Nei casi più gravi, i pazienti possono avere danni cerebrali o altri problemi neurologici che persistono dopo il trattamento. Il rischio di contrarre la Febbre maculosa delle Montagne Rocciose può essere ridotto riducendo l'esposizione alle zecche.

Ciò è possibile evitando aree con grandi concentrazioni di zecche, utilizzando repellenti e indossando indumenti protettivi. Siccome il rischio di infezione aumenta con la durata dell’attaccamento della zecca, si dovrebbe verificare la presenza di zecche, di ritorno da una gita. 

Quali sono le cause della febbre maculosa delle Montagne Rocciose?

La febbre maculosa delle Montagne Rocciose è causata da un batterio conosciuto come Rickettsia rickettsii, che vive all'interno delle cellule che rivestono i vasi sanguigni degli animali infetti e degli umani.

La zecca è la sede principale o serbatoio per la Rickettsia rickettsii. Diversi tipi di zecche possono trasportare Rickettsia rickettsii. Le zecche possono essere infette quando pungono un animale o una persona infetta.

Anche nei boschi e nelle aree ad alto rischio, solo una piccola percentuale di zecche sarà infetta da Rickettsia rickettsii.

Quali sono i fattori di rischio per la febbre maculosa delle Montagne Rocciose?

I casi di febbre maculosa delle Montagne Rocciose si verificano quando il vettore zecca viene a contatto con le popolazioni umane. Fattori di rischio includono un viaggio in una zona con un alto tasso di febbre maculosa delle Montagne Rocciose, soprattutto nelle stagioni in cui le zecche sono abbondanti, come ad esempio l'estate. Le persone a più alto rischio sono quelle che frequentano le aree boschive o i campi, ad esempio per fare escursioni o campeggio. Anche le aree urbane esterne costituiscono un rischio, tuttavia.

Anche avere un cane è un fattore di rischio nelle aree in cui la zecca del cane possono esistere. I cani acquisiscono le zecche durante le passeggiate all’aperto, e queste zecche possono essere trasferite agli esseri umani durante il contatto con il proprio animale domestico. Il rischio di febbre maculosa delle Montagne Rocciose aumenta sensibilmente all’aumentare della durata dell’attaccamento della zecca.

Una zecca può rimanere attaccata a un essere umano fino a due settimane. La frantumazione in modo improprio di una zecca attaccata può causare secrezioni nella pelle da parte della zecca, aumentando così il rischio di infezione. La malattia grave è più frequente negli anziani, negli alcolisti, e negli afro-americani. Quest'ultimo è, almeno in parte, a causa di ritardi nella diagnosi del rash, tipico nelle persone di pelle scura. 

Quali sono i sintomi e segni della febbre maculosa delle Montagne Rocciose?

I sintomi compaiono entro una settimana circa dall’esposizione ai batteri. Inizialmente, le persone si sentono come se avessero l'influenza, con cefalea, febbre, dolori muscolari e stanchezza. Altri possibili sintomi includono dolori addominali, vomito e mancanza di appetito.

I sintomi nei bambini potrebbero essere leggermente diversi rispetto agli adulti. I bambini possono lamentarsi meno del mal di testa e più di dolore addominale, che può essere grave. Gli occhi possono essere rossi (congiuntivite). Un rash appare entro tre-cinque giorni, spesso a partire intorno ai polsi o alle caviglie per poi diffondersi al tronco, ai palmi delle mani e piante dei piedi.

L'eruzione cutanea inizia con piccole aree rosse e assomiglia alle eruzioni cutanee (esantemi) di molte altre malattie virali. In pochi giorni, queste aree possono diventare di colore rosso o viola e sono conosciuti come petecchie, segno di una malattia più grave. Le petecchie possono fondersi con l'avanzare del rash per creare un arrossamento diffuso. Le persone con pelle scura spesso hanno ritardato la diagnosi perché il rash cutaneo è più difficile da rilevare.

Nei casi più gravi, la pelle può diventare nera e necrotica (morte del tessuto). Il mal di testa è spesso molto grave. Altri segni neurologici che potrebbero apparire includono rigidità del collo, difficoltà dell’udito, confusione e debolezza o paralisi di alcuni muscoli. I casi gravi possono ridurre la capacità del sangue di coagularsi, che fa sì che il paziente sia a rischio di emorragia interna. Nessuno dei sintomi di cui sopra è specifico per la febbre maculosa delle Montagne Rocciose. Altre malattie trasmesse da zecche possono causare sintomi simili, compresi i membri del gruppo rickettsiosi tifo petecchiale. Le zecche possono diffondersi anche altre malattie come la malattia di Lyme

Come si arriva alla diagnosi della febbre maculosa delle Montagne Rocciose?

I medici dovrebbero prendere in considerazione la febbre maculosa delle Montagne Rocciose in un paziente che ha la febbre, mal di testa e altri sintomi compatibili, soprattutto se la persona ha di recente visitato una zona in cui è noto il verificarsi di questa malattia. Poiché la malattia è causata da zecche, è stagionale e deve essere considerata in mesi in cui le zecche sono attive.

È importante ricordare che la maggior parte delle zecche non portano R. rickettsii e che molti morsi di zecca passano inosservati. L'eruzione può manifestarsi durante il decorso della malattia o essere molto lieve, quindi è importante pensare alla malattia anche se l'eruzione non è presente. Se la diagnosi appare probabile, il trattamento non deve essere ritardato per attendere l'eruzione o i risultati dei test.

Se un'alta concentrazione di anticorpi viene rilevata, si può presumere che la malattia sia presente. Può essere necessaria anche una settimana prima che gli anticorpi appaiano, per cui un risultato negativo non esclude completamente la malattia.

Altri test, come ad esempio la reazione a catena della polimerasi (PCR) per rilevare il materiale genetico dei batteri sono disponibili nei laboratori di analisi, anche se non sono stati standardizzati per un uso generale. È un esame pericoloso da fare, perché ci sono stati casi di tecnici di laboratorio che si sono ammalati durante l'esecuzione della cultura. Solo i laboratori che sono certificati per gestire questo livello di rischio biologico possono tentare una cultura.

La maggior parte dei risultati di laboratorio sono aspecifici, nel senso che non possono essere usati da soli per fare la diagnosi. I globuli bianchi possono essere normali o leggermente aumentati, o un’anemia può essere presente. La conta piastrinica può essere diminuita, soprattutto nei casi più gravi.

I livelli di sodio nel siero sono bassi in circa la metà dei pazienti, e i test degli enzimi epatici nel sangue possono essere elevati. Se l'insufficienza renale si verifica, la creatinina sierica è aumentata. Se ci sono i sintomi neurologici, il fluido spinale può mostrare un aumento del numero dei globuli bianchi o un aumento della concentrazione di proteine. 

Qual è il trattamento per la febbre maculosa delle Montagne Rocciose?

La febbre maculosa delle Montagne Rocciose viene trattata con antibiotici, in genere dalla classe delle tetracicline. La doxiciclina è l'antibiotico più comunemente consigliato per questo scopo ed è di solito assunto per via orale due volte al giorno per sette giorni. Una forma endovenosa è disponibile per i pazienti che non tollerano la forma orale.

La Doxiciclina non viene utilizzata di routine nei bambini piccoli (<8 anni di età) in quanto potrebbe causare colorazione dei denti, ma questo quasi mai si verifica con un dosaggio limitato ad una settimana.

Poiché il rischio è minore rispetto alla potenziale gravità della febbre maculosa delle Montagne Rocciose, si consiglia la doxiciclina per tutti i bambini con febbre maculosa delle Montagne Rocciose. Allo stesso modo, la doxiciclina di solito non è data alle donne in gravidanza a causa dei potenziali effetti del farmaco sulle ossa del feto e sui denti.

Tuttavia, il rischio deve essere valutato rispetto al beneficio del trattamento su base individuale. Se una persona non può prendere la doxiciclina, ci sono altre scelte possibili, tra cui il cloramfenicolo. Il Cloramfenicolo ha anche effetti tossici.

Quali sono le complicazioni della febbre maculosa delle Montagne Rocciose?

Le complicanze della febbre maculosa delle Montagne Rocciose includono insufficienza renale, problemi neurologici, emorragie, cancrena, e la morte. La maggior parte dei pazienti con una diagnosi di febbre maculosa delle Montagne Rocciose vengono ricoverati in ospedale e casi gravi necessitano di terapia intensiva. La morte avviene in circa 0. 5% -5% dei casi trattati e fino al 20% dei casi non trattati.

Qual è la prognosi della febbre maculosa delle Montagne Rocciose? La maggior parte delle persone con febbre maculosa delle Montagne Rocciose recupera completamente in poche settimane. Le persone con gravi sintomi neurologici possono avere difficoltà residua di equilibrio durante la deambulazione (atassia), cecità e danni cerebrali. 

Come si può togliere una zecca?

Una zecca può essere rimossa afferrandola con una pinzetta molto vicino alla pelle e tirando delicatamente. È bene evitare di schiacciarla o schiacciarla contro il corpo per limitare la possibilità di espellere le secrezioni infette. Non utilizzare smalto, vaselina, o energia termica per provare a toglierla.

La febbre maculosa delle Montagne Rocciose può essere prevenuta?

Il rischio di contrarre la febbre maculosa delle Montagne Rocciose può essere ridotto evitando le zone dove le zecche sono comuni. Se una persona va in tali aree, è bene che indossi indumenti protettivi, inclusi calzini, pantaloni lunghi, maniche lunghe per ridurre le zona di pelle esposte alle zecche. Repellenti per insetti riducono il rischio di punture di zecche. Il rischio di malattia aumenta con la durata di attaccamento della zecca, quindi il corpo deve essere controllato attentamente per le zecche al ritorno da una gita. Poiché la maggior parte delle zecche non sono infette, la doxiciclina non è consigliata dopo una puntura di zecca in una persona che non ha sintomi.