Vene varicose

Contenuto di:
Curatore scientifico: Dr. Maurizio Di Giacomo, Medico Chirurgo
Indice contenuto:
  1. Che cosa sono le vene varicose?
  2. Quanto sono comuni le vene varicose?
  3. Quali sono le prospettive di guarigione?
  4. Quali sono i sintomi delle vene varicose?
  5. Quali sono le cause delle vene varicose?
  6. Come si diagnosticano le vene varicose?
  7. Come si curano le vene varicose?
  8. Quali sono le possibili complicazioni delle vene varicose?
  9. Come prevenire le vene varicose?

Che cosa sono le vene varicose?

Varicose veins

Le vene varicose sono vene che hanno perso la funzione valvolare. Si tratta di una vera e propria malattia e non di un problema estetico (anche se, curando la malattia, anche l'aspetto estetico delle gambe ne trova giovamento).

Quanto sono comuni le vene varicose?

Le vene varicose sono una condizione molto comune, che colpisce fino a 3 adulti su 10 presentando una suggestione di familiarità dato che spesso sono colpiti i membri della stessa famiglia; la diffusione della malattia rende, però, tali considerazioni un poco aleatorie. Tutte le vene possono diventare varicose ma le più colpite in assoluto e di gran lunga sono quelle degli arti inferiori.

Quali sono le prospettive di guarigione?

Molte persone non vedono le vene varicose come un grave problema di salute ma un tale atteggiamento è sbagliato. Come tutte le malattie possono presentare delle complicanze tra cui le più temibili sono la flebite e l’ulcera varicosa, problemi con cui è meglio non scherzare dati i guai che possono provocare Oggi esistono varie opzioni terapeutiche per eliminare le vene varicose, ognuna delle quali sembra funzionare a dovere se si rispetta la regola che le varici non vanno lasciate ma devono essere asportate o chiuse. Anche perché le alternative non chirurgiche quali la calza elastica a compressione e/o i vari farmaci non hanno dimostrato alcuna efficacia terapeutica.

Quali sono i sintomi delle vene varicose?

Alcune persone affette da vene varicose non presentano nessun dolore o fastidio, mentre altri sono colpiti più gravemente.

I sintomi delle vene varicose possono includere:

  • gambe doloranti e pesanti
  • piedi e caviglie gonfi
  • bruciore o crampi alle gambe
  • prurito

Quali sono le cause delle vene varicose?

Per capire che cosa provoca lo sviluppo delle vene varicose è in primo luogo utile comprendere come funziona la circolazione del sangue.

Sistema circolatorio

Il sistema circolatorio è formato da arterie, vene e linfatici. Questi ultimi esulano dall’argomento e verranno trattati in un altro capitolo. Arterie e vene costituiscono un sistema chiuso che porta il sangue dai  polmoni ai tessuti e viceversa.

Le arterie trasportano il sangue ricco di ossigeno ai tessuti, si suddividono in milioni di piccoli vasi (capillari) e questi ultimi convergono nelle vene che riportano il sangue ai polmoni. Le vene si suddividono in “profonde” e “superficiali”: le prime decorrono tra i muscoli e prendono il nome delle arterie accanto a cui decorrono, le seconde formano un circolo sottocutaneo; le safene, due per arto, fanno parte del sistema superficiale. La grande, o interna, decorre dal malleolo interno all’inguine; la piccola, o esterna, decorre dal malleolo esterno alla piega del ginocchio. Il cuore è la pompa che permette al sangue di arrivare ai tessuti ma la sua spinta si esaurisce, a causa della frammentazione del circolo, nei milioni di capillari. Per tornare ai polmoni, il sangue deve quindi avvalersi di altri sistemi di “spinta”, anche perché negli arti inferiori va contro gravità. I meccanismi preposti a ciò sono l’attività muscolare (muscoli che si accorciano e si allargano spingendo sulla parete della vena e strizzandola come un budello – pompa muscolare), che però è valida solo per le vene del circolo profondo, la pressione negativa del torace che richiama a sé il sangue e le valvole, questi ultimi due sistemi comuni ai circoli profondo e superficiale.

Valvole

Dentro le vene si trovano strutture valvolari ad “ala di gabbiano”, unidirezionali, ossia che si aprono per consentire il passaggio del sangue nella direzione prevista e si chiudono per evitare il cosiddetto “reflusso”, ossia il sangue che scorre all'indietro. Quest’ultima condizione si verifica quando le valvole sono assenti o non funzionano: è a questo punto che le vene si possono definire varicose. Per questioni di pressione, le vene senza valvole tendono a gonfiarsi ed aumentare di molto le proprie dimensioni dato che sono strutture molto elastiche. A lungo andare l’elasticità si perde e le vene ingrossate rimangono tali finché non si interviene.

Fattori di rischio

Ci sono alcuni fattori di rischio che possono aumentare la probabilità di sviluppare vene varicose, tra cui:

  • genere
  • familiarità
  • tipo di lavoro svolto
  • gravidanza
  • traumi

Questi fattori di rischio sono discussi in dettaglio di seguito.

Genere

Le donne hanno maggiori probabilità di essere affette da varici rispetto agli uomini. La ricerca suggerisce che ciò potrebbe avvenire perché gli ormoni femminili tendono a rilassare le pareti delle vene, rendendo le valvole più soggette a perdite. Questi dati sono però alterati dal fatto che le donne in genere sono più attente alle proprie gambe e alla parte estetica. Molte signore, del tutto asintomatiche, si rivolgono infatti allo specialista per problemi estetici.

Familiarità

Il rischio di sviluppo di vene varicose è maggiore se un parente stretto è affetto da questo disturbo.

Sovrappeso

Essere molto in sovrappeso aumenta il lavoro delle vene e la pressione interna all’addome. Ciò può incrementare la pressione sulle valvole, rendendole più a rischio.

Tipo di lavoro

Alcune ricerche suggeriscono che i lavori che richiedono di rimanere lunghi periodi in piedi possono aumentare il rischio di vene varicose, sebbene probabilmente questo costituisca solo un cofattore in grado di creare problemi a chi è già predisposto.

Gravidanza

Quando una donna è incinta, la quantità di sangue nel suo corpo aumenta per contribuire a sostenere lo sviluppo del bambino. Ciò fa sforzare maggiormente il sistema circolatorio. Inoltre l’aumento dei livelli ormonali durante la gravidanza causa il rilassamento delle pareti muscolari dei vasi sanguigni. Da ultimo, bisogna ricordare il peso del feto sulla pelvi e sulle grosse vene che vi sono contenute.

Traumi

I traumi possono essere causa di trombosi o flebiti da trauma diretto sulla parete della vena o dall’infiammazione che provocano sui tessuti circostanti al vaso.

Come si diagnosticano le vene varicose?

Se si è affetti da vene varicose bisogna sempre rivolgersi a uno specialista. Le complicanze di una patologia apparentemente di così poco conto possono essere gravi e invalidanti nel breve periodo e si deve pertanto porvi rimedio anche se le varici non causano alcun disagio. Se

  • le vene varicose causano dolore o disagio,
  • la pelle sopra e/o intorno alle vene è dolorante e irritata,
  • il dolore alle gambe causa irritazione e disturbi del sonno,

significa che è in arrivo una probabile complicanza e allora bisogna essere ancor più solerti nel consultare un medico esperto.

Le vene varicose vengono diagnosticate con la visita e l’ecocolordoppler (ECD). La prima consente di valutare la sede e l’estensione delle varici mentre il secondo, un’ecografia e quindi esame per definizione non invasivo, dà precisissime informazioni sulle condizioni delle valvole e sui reflussi presenti. L’ECD è considerato il gold standard nella diagnostica delle malattie delle vene ed è imprescindibile per stabilire una strategia terapeutica.

Come si curano le vene varicose?

Esistono diverse tecniche per curare le vene varicose:

Calze a compressione

Sono calze appositamente progettate per comprimere sempre le gambe in modo da migliorare la circolazione. Spesso sono più strette alla caviglia. Questo spinge il sangue a fluire verso l'alto, in direzione del cuore. Oggi le indicazioni all’uso della calze si sono molto ridotte e sono state per lo più confinate alla prevenzione in corso di interventi chirurgici particolari (ortopedia, pelvi), al trattamento delle ulcere varicose e per scelta personale di maggior benessere indossandole.

Intervento chirurgico

Le vene varicose devono essere rimosse chirurgicamente o tramite scleroterapia. L’intervento è di solito effettuato in anestesia locale più eventuale sedazione che permette un rientro a casa il giorno stesso. Tuttavia, in alcuni casi, un pernottamento in ospedale può essere necessario, specialmente se si è sottoposti a intervento chirurgico su entrambe le gambe. Esistono varie opzioni chirurgiche, di seguito spiegate.

Legatura e stripping

La maggior parte dei chirurghi utilizza una tecnica chiamata legatura e stripping (rimozione), che consiste nella legatura e nella rimozione della/e vena/e insufficiente/i. Per ciò che concerne la safena interna, si effettuano un’incisione di 4-5 cm sulla piega inguinale e un altro molto più piccolo o sul malleolo interno o dove la coscia termina vicino al ginocchio. La safena viene legata e sezionata sopra e sotto e vi viene fatto passare all’interno un cavo di plastica sottile e flessibile tramite il quale si sfila la vena generalmente da sotto. A questa procedura si possono associare delle varicectomie/flebectomie che consistono nell’asportazione dei collaterali dilatati di coscia e gamba. Una fasciatura viene applicata al termine dell’intervento e rimossa dopo 7 giorni.

La legatura e stripping delle vene varicose può causare ecchimosi, di solito a livello di coscia e transitori disturbi della cute a livello della caviglia.

Le complicanze più gravi sono eccezionali.

Il recupero va da 24 ore a 5 giorni e il paziente può tornare alle proprie attività in tempi rapidi. Alcuni chirurghi consigliano l’uso di calze elastiche nel post-operatorio sebbene in letteratura non vi siano prove definitive sull’utilità di tale misura.

In alternativa allo stripping, nel caso una safena sia già stata tolta o nel caso della safena esterna per molti autori, vi è la possibilità di chiudere e/o sezionare la safena allo sbocco e associare delle varicectomie o la scleroterapia post-operatoria.

Scleroterapia

La scleroterapia

è solitamente adatta vene residue post-intervento o per i capillari. Alcuni autori la utilizzano anche per chiudere la safena ma i risultati non sembrano ottimi (con fino al 34% di persistenza di strie scure sul decorso della safena). La si esegue sempre ambulatorialmente. Nei capillari si può iniettare una semplice sostanza chimica che le irrita e le fa chiudere. Le vene più grandi si chiudono con la cosiddetta schiuma sclerosante. E’ sempre utile eseguire un ecocolordoppler per stabilire la fattibilità della scleroterapia. È possibile trattare più di una vena nella stessa sessione. Sia la scleroterapia standard sia la scleroterapia con schiuma non necessitano si alcun tipo di anestesia essendo quasi del tutto indolori. La scleroterapia può causare, seppur raramente, effetti indesiderati, tra cui:

  • coaguli di sangue nelle altre vene delle gambe
  • modificazione del colore della pelle (macchie brune possono svilupparsi nelle zone in cui sono state trattate le vene)
  • mal di testa, svenimenti e problemi temporanei della vista come complicanze molto rare

Ablazione con radiofrequenza

Questa metodica prevede il riscaldamento della parete delle vene varicose utilizzando l'energia meccanica della frequenza radio. Un piccolo tubo, chiamato catetere, viene inserito nella vena dopo un esame ecografico. Una sonda che invia energia a radiofrequenza viene inserita nel catetere. Questo riscalda la vena fino alla rottura delle pareti, chiudendola e bloccandola. Una volta che la vena è stata sigillata, il sangue sarà naturalmente reindirizzato a una delle vene sane. L’ablazione con radiofrequenza si effettua in anestesia locale. La procedura può causare alcuni effetti collaterali a breve termine, quali:

  • lievi ustioni alla pelle
  • formicolii (parestesie)

Potrebbe essere necessario indossare calze a compressione fino a due settimane dopo l’ablazione con radiofrequenza.

Trattamento laser endovenoso

Come per l'ablazione con radiofrequenza, il trattamento laser endovenoso consiste nell’inserimento di un catetere in vena e in un’ecografia per guidarlo nella corretta posizione. Un piccolo laser viene fatto passare attraverso il catetere posizionato nella parte superiore della vena varicosa. Il laser rilascia brevi raffiche di energia che riscaldano la vena e la richiudono. Il trattamento laser endovenoso viene effettuato in anestesia locale. Dopo la procedura nelle zone interessate possono apparire dolorosi lividi. Sono possibili anche lesioni dei nervi, ma di solito sono solo temporanee.

Quali sono le possibili complicazioni delle vene varicose?

Le vene varicose possono presentare alcune complicazioni:

Tromboflebite

La tromboflebite è l'infiammazione (gonfiore) delle vene della gamba ed è causata dalla formazione di coaguli di sangue nelle vene. Nel caso colpisca una vena varicosa si definisce “varicoflebite”. Se colpisce il circolo profondo, evenienza rara, si deve far ricorso alla terapia anticoagulante. Se ad essere interessata è, invece, una vena del circolo superficiale, oggi si tende a praticare una terapia locale con anti-infiammatori o eparinoidi in crema e antidolorifici per os. Pare, infatti, che i rischi derivanti dalla flebite superficiale siano ridotti e tali da non giustificare una terapia anticoagulante.

Emorragia

L'emorragia è un’evenienza rara. Le vene varicose in prossimità della pelle possono sanguinare se la gamba subisce un taglio o un trauma. Il sanguinamento può essere difficile da fermare. Occorre sdraiarsi, sollevare la gamba e applicare pressione direttamente sulla ferita.

Altre complicanze:

Eczema varicoso

L’eczema varicoso è una condizione che colpisce la pelle facendola diventare rossa e squamosa. Si possono anche sviluppare vesciche e croste.

Lipodermatosclerosi

La lipodermosclerosi è la condizione in cui la pelle si indurisce, diventa tesa e si colora irreversibilmente di rosso scuro o marrone. Questa lesione si manifesta di solito sulla zona intorno alla caviglia sulla parte interna e può essere una condizione che porta alla temibile ulcera.

Ulcere venose

Si tratta di un’ulcera che si sviluppa in seguito all’aumento della pressione nelle vene soprattutto nel 1/3 inferiore della gamba. Tale aumento della pressione venosa comporta una fuoriuscita di liquidi che si raccolgono nei tessuti (edema) e vi riducono l’apporto di sangue causandone la morte cellulare e quindi l’ulcerazione.  L’ulcera è una sfida per chi ne soffre e chi la deve trattare. E’, infatti, tipico che una volta chiusa tenda a recidivare con una certa frequenza. L’unico sistema comprovato per chiudere un’ulcera per sempre è il trattamento chirurgico.

Come prevenire le vene varicose?

Esistono poche prove che suggeriscono che si può evitare il peggioramento delle vene varicose o impedire che se ne sviluppino di nuove. Tuttavia, se si hanno già le vene varicose, ci sono alcuni accorgimenti che possono aiutare ad alleviare qualsiasi dolore o disagio:

  • evitare di stare fermi o seduti per lunghi periodi di tempo
  • alzare le gambe ogni volta che si può
  • fare regolarmente esercizio fisico
  • fare una vita sana dal punto di vista igienico-alimentare

Varici