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Amnesia

Amnesia
Curatore scientifico
Dr.ssa Paola Valenzano
Specialità del contenuto
Neurologia Psicologia
Indice del contenuto

Cos'è

L'amnesia è una forma di perdita di memoria: si tratta di una condizione neuropsichiatrica che provoca dimenticanza e incapacità di ricordare eventi passati. Alcune persone con amnesia presentano problemi anche nella formazione di nuovi ricordi. Altri, invece, non riescono a ricordare fatti o esperienze passate.

Tuttavia, chi è affetto da amnesia mantiene la conoscenza della propria identità e delle capacità motorie. Una lieve perdita di memoria con l'avanzare dell'età è considerata normale.  Una significativa perdita di memoria, d'altro canto, o l'incapacità di creare nuovi ricordi, potrebbe indicare la presenza di un disturbo amnestico.

Esistono poi diversi tipi di amnesia, quali:

  • Amnesia retrograda – Caratterizzata da perdita dei ricordi esistenti e precedenti all'insorgenza dell'amnesia. Intacca i ricordi più recenti. I ricordi del passato, per esempio avvenuti durante l'infanzia, sono generalmente intaccati più lentamente. Può essere causata dalla demenza
  • Amnesia anterograda – Rende impossibile la formazione di nuovi ricordi. Questo genere di amnesia può essere caratterizzata da un blackout dovuto all'alcol. L'amnesia anterograda insorge in presenza di una lesione dell'ippocampo
  • Amnesia globale – Genera confusione e agitazione altalenanti nel giro di alcune ore. Spesso, è preceduta da perdita di memoria poche ore prima dell'attacco. Insorge in seguito ad attacchi epilettici o ad una breve interruzione del flusso sanguigno nel cervello
  • Amnesia infantile – Molti adulti tendono a non ricordare i primi 3-5 anni della propria infanzia. Questo è un fenomeno molto comune
  • Amnesia isterica – Per cui i pazienti affetti dimenticano non solo il loro passato, ma anche la loro identità
  • Amnesia post-ipnotica – Per cui non si ricordano gli eventi accaduti durante l’ipnosi
  • Prosopagnosia – Per cui la persona affetta non riesce a ricordare la faccia delle persone.
La maggior parte delle persone affette da amnesia è solitamente lucida, ma potrebbe sperimentare gravi difficoltà nell’imparare nuove informazioni e nel ricordare esperienze passate o ricordi.

Cause

Le cause di amnesia sono molteplici e includono:

  • Condizioni psicologiche – Quali stress, ansia, depressione.
  • Traumi – Come ictus, ferite alla testa.
  • Farmaci – Come sedativi, farmaci per il morbo di Parkinson.
  • Problemi alla tiroide – Sono infatti noti gli effetti della tiroide sulla psiche; soprattutto nel caso di ipotiroidismo sono presenti nel paziente depressione, problemi di concentrazione e memoria.
  • Dipendenza da alcol – L'abuso di alcool può però causare la psicosi di Korsakoff.
  • Terapia elettroconvulsivante – Comunemente nota come elettroshock.
  • Condizioni mediche croniche
  • Droghe
  • Infezioni.

Sintomi

I seguenti sono comuni sintomi dell’amnesia:

  • Abilità di imparare nuove informazioni è compromessa (amnesia anterograda)
  • Abilità di ricordare eventi passati e informazioni in precedenza note è compromessa (amnesia retrograda)
  • Ricordi falsi, che possono essere completamente inventati o costituiti da ricordi reali, ma collocati in periodi di tempo sbagliati (confabulazione)
  • Movimenti scoordinati, accompagnati a volte da tremori (problemi neurologici)
  • Confusione o disorientamento
  • Problemi con la memoria a breve termine
  • Perdita parziale della memoria
  • Perdita totale della memoria
  • Incapacità di riconoscere le persone
  • Incapacità di riconoscere luoghi.
L’amnesia è diversa dall’Alzheimer o dalla demenza. Sebbene la demenza porti alla perdita di memoria, essa comporta altri problemi cognitivi significativi che possono pregiudicare l’abilità del paziente di svolgere attività giornaliere.

Diagnosi

La diagnosi di amnesia può essere effettuata da un medico o, nello specifico, da un neurologo. In genere, al paziente vengono rivolte domande sulla perdita di memoria e sui sintomi che questa potrebbe comportare.

Durante la visita, potrebbe essere necessaria la presenza di un familiare per ottemperare a eventuali lacune del paziente.  Tuttavia, nella diagnosi di perdita di memoria, possono essere impiegati test cognitivi per testare la capacità mnemonica, ma anche imaging a risonanza magnetica (MRI) o tomografia computerizzata (CT).

Infine, il medico può richiedere delle analisi del sangue, per diagnosticare denutrizione, infezioni o altri problemi, e dei controlli per l'epilessia.

Cura

Fortunatamente, nella maggior parte dei casi, il trattamento per l’amnesia non è necessario perché questa scompare senza terapia. Tuttavia, se essa è sintomo di un’altra condizione o disordine mentale, questo dovrebbe essere curato, se possibile.

La psicoterapia potrebbe giovare in alcuni casi, mentre l’ipnosi può aiutare a ricordare eventi che sono stati dimenticati.

La cura per l’amnesia spesso comprende tecniche e strategie per aiutare a compensare il problema della memoria. Questi includono:

  • Lavorare con un terapeuta che aiuti ad acquisire nuove informazioni per sostituire quelle perse
  • Imparare tecniche di organizzazione delle informazioni
  • Imparare a usare gli ausili digitali, come telefono cellulare e computer, per ricordare eventi importanti, appuntamenti, nomi delle persone e così via.

Prevenzione

Per abbassare i rischi di sviluppo di blackout, traumi, demenza, ictus in funzione di prevenzione dell'amnesia, si consiglia di:

  • Evitare l'abuso di droghe e alcol
  • Utilizzare il casco negli sport dove richiesto
  • Restare sempre mentalmente attivi, frequentando corsi, viaggiando, leggendo nuovi libri
  • Restare fisicamente attivi
  • Mangiare cibi salutari, come frutta, verdure, cereali, poveri di grassi e ricchi di proteine
  • Bere molto.
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