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Spondilite

Curatore scientifico
Dr. Alfredo Bitonti
Specialità del contenuto
Ortopedia e traumatologia

Cos'è la spondilite?

Invecchiando, il corpo diventa molto suscettibile ai cambiamenti deterioranti, in particolare all'interno della colonna vertebrale. Gran parte di questo declino è generato da diversi tipi di artrite, che colpiscono le articolazioni e la colonna vertebrale.

La colonna vertebrale è responsabile di sostenere il peso del corpo superiore e facilitare il movimento. Nel tempo, l'usura generale comincia ad avere effetti durevoli. La colonna vertebrale perde la sua resilienza, mentre gli ammortizzatori, i dischi intervertebrali, perdono il loro contenuto formato da acqua, provocando così un rigonfiamento o una rottura, che porta a difficoltà strutturali.

La spondilite, a volte definita anche come spondiloartrite, è una forma di artrite che si verifica comunemente nella colonna vertebrale, anche se può interessare altre articolazioni. Infatti, il nome spondilite è associato a una famiglia di malattie e condizioni che sono simili nella loro progressione e nei sintomi, ma possono interessare varie regioni del corpo. Quando la spondilite si sviluppa all'interno della colonna vertebrale, quest’ultima diventa estremamente infiammata. A volte, le ossa vertebrali si fondono, causando una rigidità della colonna vertebrale e una mobilità limitata.

Statisticamente, gli uomini hanno maggiori probabilità di sviluppare la spondilite rispetto alle donne. In genere, i sintomi iniziano a comparire nell'età adulta, con la perdita della flessibilità spinale e della posizione eretta, che sono due dei segni distintivi più importanti. La spondilite è curabile quando viene diagnosticata accuratamente e in modo proattivo. Senza una corretta terapia, si sviluppa generalmente in una condizione cronica e dolorosa.

Il disturbo colpisce in particolare alcune articolazioni, tra le quali:

  • articolazioni sacro-iliache
  • colonna lombosacrale
  • colonna dorsale
  • tratto cervicale
  • caviglie

Quali sono le forme di spondilite?

Si riconoscono più forme di spondilite:

  • forma tardiva: si manifesta in soggetti di età compresa tra i 40 e i 60 anni ed è caratterizzata da un'evoluzione lenta.
  • forma femminile: nelle donne, la malattia ha un'evolutività più ridotta e si manifesta soprattutto al rachide cervicale.
  • forma giovanile: l'infiammazione può insorgere nell'infanzia dopo i 10 anni di età, colpendo prevalentemente il sesso maschile e le articolazioni degli arti inferiori.

Quali sono i sintomi?

I sintomi sono simili a quelli delle altre malattie reumatiche infiammatorie. I principali sono:

  • dolore alla zona sacrale
  • dolore lungo il gluteo
  • dolori articolari durante la notte e difficoltà a dormire
  • dolori al risveglio
  • febbre
  • lieve astenia

La spondilite viene comunemente confusa con il mal di schiena. Al contrario, comporta l'infiammazione delle articolazioni spinali e in genere non deriva da un singolo incidente definitivo. I pazienti affetti da spondilite spesso soffrono anche dei seguenti disturbi:

  • dolore e rigidità di qualsiasi parte del collo dalla la schiena inferiore ai glutei che dura da più di 3 mesi;
  • disagio peggiore alla mattina o dopo lunghi periodi di inattività, che sembra diminuire eseguendo movimenti ed esercizi;
  • progressiva perdita della flessibilità spinale e una sensazione di rigidità;
  • formazione di una gobba o una postura curva;
  • tendinite;
  • fusione ossea, che può influenzare le attività quotidiane;
  • problemi di vista e infiammazione oculare, tra cui rossore e dolore. 

Man mano che la spondilite peggiora, può iniziare a inibire molteplici regioni del corpo. Le articolazioni tra le vertebre all'interno della spina dorsale e il bacino sono vulnerabili, così come le articolazioni dell'anca e della spalla. Anche le zone dove legamenti e tendini si legano alle ossa spinali possono essere influenzate.

Nei casi rari e gravi, è possibile che la spondilite influisca sull'aorta, che è la grande arteria legata al cuore. Un’aorta infusa può compromettere la funzione cardiaca. Chiamare immediatamente il pronto soccorso se si stanno avvertendo i sintomi di un’insufficienza cardiaca, come dolore al petto, mancanza di respiro, stanchezza e confusione.

Quando viene ignorata, la spondilite può portare a molti problemi secondari e al dolore cronico. Inoltre, i sintomi sono simili a quelli di molti altri problemi alla schiena, come:

Per questi motivi, è importante ricevere una diagnosi tempestiva e completa se si sospetta di avere la spondilite. Con un trattamento mirato e avanzato, una vita migliore potrebbe essere possibile.

Quali sono le cause della spondilite?

Non esiste alcuna causa conosciuta che provochi la spondilite, ma la ricerca mostra che la genetica, l'ambiente e il sistema immunitario di un paziente possono essere fattori determinanti per la presenza di questa condizione. Un individuo è molto più probabile che ne soffrirà, se ha una storia familiare di complicazioni o qualsiasi altra questione simile. Alcuni elementi associati alla spondilite includono:

  • infiammazione precedente alle articolazioni e ai tessuti
  • obesità
  • uso eccessivo di alcool

Chi è più colpito dal disturbo?

La spondilite ha un'incidenza 3 volte maggiore nel sesso maschile e colpisce soprattutto soggetti in età compresa tra i 20 e i 40 anni. I parenti di primo grado di pazienti affetti hanno molte più possibilità di sviluppare la stessa infiammazione.

Come di diagnostica?

Durante la consultazione iniziale, uno specialista valuterà attentamente i sintomi, la storia medica e lo stato fisico. Per confermare una sospetta diagnosi di spondilite, verrà effettuata una prova di imaging. Probabilmente, sarà richiesta una RM o una radiografia.

Un test del sangue potrebbe essere necessario per determinare se si sta trasportando un gene associato alla spondilite, chiamato HLA-B27. Sulla base delle informazioni raccolte, si progetterà un piano di trattamento per fornire il trattamento ottimale per ogni caso clinico.

Come si cura la spondilite?

Alla maggior parte dei pazienti, si consiglia di utilizzare metodi di cura conservativi e non invasivi prima di considerare l'intervento chirurgico. In genere, verrà consigliato uno dei seguenti metodi:

  • medicazione: diversi farmaci antinfiammatori possono essere molto efficaci per il trattamento, con la netta diminuzione dei dolori e il miglioramento della flessibilità della colonna vertebrale;
  • tecnologia a ultrasuoni;
  • iniezioni specifiche;
  • stimolazione elettrica dolce;
  • terapia fisica: spesso, la fisioterapia consente ai pazienti di rafforzare i muscoli che supportano la colonna vertebrale durante il recupero della loro gamma di movimenti. Attraverso l'esercizio guidato e il massaggio terapeutico, i fisioterapisti incoraggiano la guarigione e possono alleviare la colonna vertebrale da un’infiammazione persistente;
  • terapie aggiuntive: le modalità di riscaldamento e raffreddamento, l'uso di dispositivi assistiti e l'adeguamento dello stile di vita possono fornire notevoli benefici ai pazienti che sono affetti da spondilite.

Se i trattamenti non chirurgici non forniscono un adeguato sollievo, si può discutere l'intervento chirurgico. I chirurghi sono specializzati nell'esecuzione di alcune delle procedure più avanzate minimamente invasive disponibili attualmente, che utilizzano piccole incisioni per ridurre drasticamente la quantità di stress inferto al corpo durante un'operazione. Rispetto ai tradizionali interventi chirurgici, quelli minimamente invasivi offrono molti vantaggi, tra cui:

  • tempi di recupero ridotti, che consentono ai pazienti di ritornare al lavoro e alle altre attività, in un tempo minimo e senza dolore postoperatorio;
  • riduzione del rischio di perdita di sangue e formazione di cicatrici;
  • trauma minimale nei muscoli e altri tessuti molli nei pressi del sito trattato.
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