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Ecodoppler

Ecodoppler
Curatore scientifico
Dr. Tiziana Sampietro
Specialità del contenuto
Medicina generale Radiologia

Cos'è l'ecodoppler

Il nome esatto dell’esame ecografia Doppler è ‘flussimetria’ o ‘velocimetriaDoppler. Esso consente  la misurazione della velocità del flusso sanguigno di vene, di arterie o del cuore e di altre informazioni come la funzionalità e la morfologia dei vasi sanguigni consentendo, in questo modo, di evidenziare eventuali patologie vascolari e cardiache.

L’ecodoppler (o ecocolordoppler) è anche un’ecografia: infatti, oltre alla flussimetria vi è una rappresentazione ecografica, mediante la quale si può vagliare la dinamica del flusso del sangue e l’aspetto di vasi o cavità cardiache.

L’esame non è affatto doloroso, e può essere ripetuto anche più volte (non si tratta infatti di un esame invasivo); in genere la durata della flussimetria Doppler varia dai dieci ai venti minuti, mentre per l’ecodoppler i tempi sono tra i venti e i trenta minuti.

La collaborazione del paziente, durante lo svolgimento dell’esame, è altamente raccomandata affinché i risultati siano chiari e l’esame non debba essere ripetuto, a meno che ciò non sia ritenuto opportuno dal medico. L’apparecchio utilizzato per il monitoraggio è molto piccolo e, proprio per questo, l’esame può essere eseguito ovunque: anche a domicilio dal malato.

L’esame si esegue applicando una quantità modesta di gel sulla parte da analizzare e posizionando la sonda sulla parte da osservare, facendola scorrere in diverse direzioni. La sonda è molto piccola, ha infatti le dimensioni di una matita.

La sonda trasmette e trasforma poi gli echi degli ultrasuoni a un monitor televisivo, mediante cui è possibile osservare i risultati dell’esame, stampabili su carta o pellicola. Per il risultato dell’ecodoppler non serve attendere molto, infatti è immediatamente visibile durante l’esecuzione dell’esame stesso. Per il referto, invece, occorrerà attendere qualche ora (o al massimo qualche giorno). 

Differenza tra ecodoppler ed ecocolordoppler

Come si diceva, l'ecodoppler è un tipo di esame diagnostico a basso costo e reiterabile, ossia ripetibile anche di frequente e senza controindicazioni.

Esistono due tipi di ecodoppler:

  • Ecodoppler pulsato – In questo tipo di esame gli ultrasuoni vengono ricevuti ed emesse in momenti alternati. Tale tecnica consente di misurare la velocità flussimetrica a partire da un parametro stabilito e permette anche di identificare la zona anatomica che li genera.
  • Ecodoppler a onda continua – In questa tipologia di ecodoppler l'emissione e la ricezione degli ultrasuoni è invece continuata e consente di misurare con precisione la flussimetria anche ad alta velocità.
L’avvento dell’ecocolordoppler ha consentito poi di ottenere informazioni ancora più precise a proposito del flusso sanguigno, grazie alla produzione di immagini a colori, con uno spettro cromatico dal rosso al blu.

A cosa serve l'ecodoppler

La funzione dell'ecodoppler è quella di riprodurre il sistema circolatorio per studiarlo. Tale esame fornisce infatti immagini dei flussi arteriosi e venosi, più nello specifico in bianco e nero o nei toni rossi e blu nel caso di ecocolordoppler. Così facendo, può anche evidenziare anche le eventuali lesioni vascolari e l'entità della lesione.

Perciò, l'ecodoppler serve a identificare le principali malattie vascolari o a valutarle, come per esempio:

In generale, si consiglia l'ecodoppler ai pazienti a rischio di: 

  • malattie cardiocircolatorie;
  • patologie arteriose e venose;
  • diabete.

Cos'è l'ecocolordoppler tsa

L’ecocolordoppler ai tronchi sovraortici (o ecocolordoppler tsa) è un esame utilizzato per studiare i vasi sanguigni che apportano sangue alla testa, e viene usato anche per la diagnosi delle malattie cerebrovascolari.

Cos'è l'ecodoppler cardiaco

L’ecocolodopplergrafia cardiaca (o ecocardiocolordoppler, o ecocardiogramma color doppler) si occupa del flusso del sangue che passa attraverso le valvole cardiache e le cavità cardiache e serve per scoprire eventuali trombi, stenosi o insufficienza delle valvole (mitrale, tricuspide, aortica e polmonare).

Dall’ecodoppler cardiaco si ricavano anche informazioni circa altre malattie cardiache (quali lo scompenso cardiaco, l’insufficienza cardiaca, l’infarto, i difetti del setto interatriale o quelli del setto interventricolare).

Cos'è l'ecodoppler venoso

È il modo comune di chiamare l’ecodoppler che si occupa di studiare i principali vasi sanguigni e osservare il flusso sanguigno che scorre al loro interno, e si differenzia dall’ecodoppler arterioso per il tipo di vasi sanguigni che va a investigare.

Cos'è l'ecodoppler agli arti inferiori

L’ecodoppler degli arti inferiori può essere sia venoso che arterioso. Il primo permette di effettuare uno studio sul sistema circolatorio venoso e trovare il tipo di disturbo circolatorio che affligge il paziente, mentre il secondo serve per identificare la presenza di stenosi o occlusioni di arterie presenti nelle gambe o di aneurismi.

Cos'è l'ecodoppler carotideo

L’ecodoppler alla carotide serve a capire se la carotide ha subito un restringimento. Attraverso l’esame è infatti possibile individuare se si siano formate placche ateromasiche, causa di ostruzione della carotide.

Le placche sono particolarmente frequenti negli anziani. Tra i fattori di rischio per la formazione di placche carotidee vi sono: 

Cos'è l'ecodoppler alle gambe

L’ecodoppler alle gambe è un altro modo per chiamare l’ecodoppler agli arti inferiori. Generalmente quest’ultimo è termine più specifico, utilizzato dal personale medico-sanitario, mentre ‘ecodoppler alle gambe’ è il termine di riferimento usato di solito dal paziente. L’esame viene effettuato anche per valutare i varici arti inferiori (o vene varicose degli arti inferiori).

Cos'è l'ecodoppler penieno

L’ecodoppler penieno, assieme all’ecocolordoppler testicolare è l’esame atto a diagnosticare alcuni problemi dell’apparato genitale maschile, in particolare la disfunzione erettile. Esso analizza infatti il flusso sanguigno penieno e può metterne in evidenza le alterazioni principali.

Cos'è l'ecodoppler transcranico

L’ecodoppler transcranico è un esame che consente di valutare la circolazione sanguigna all’interno del cervello, differentemente da altri esami doppler o ecodoppler atti a esaminare il flusso di sangue verso (e non dentro) il cervello.

Tale esame non sostituisce lo studio dei tronchi sovraortici; spesso, anzi, è necessario comprendere entrambi gli esami per una valutazione più accurata sulle possibili patologie che affliggono il cervello.

L’esame si esegue appoggiando la sonda sul capo del paziente, in alcuni punti specifici. Nonostante sia effettuato sul cranio, l’esame non è di alcuna pericolosità per il paziente che vi si sottopone.

Ecodoppler in gravidanza

L’ecodoppler in gravidanza è una tipologia di ecografia che consente di rappresentare graficamente il passaggio di sangue nei vasi (la cosiddetta flussimetria Doppler, appunto) e visualizzare il movimento sanguigno.

In caso di gravidanza, la tecnologia Doppler valuta l’arteria ombelicale (quantificandone il flusso di sangue.) per verificare la salute del feto nel terzo trimestre di gravidanza. È usata soprattutto nelle gravidanze a rischio per identificare compromissioni fetali e risulta particolarmente utile per ridurre la mortalità perinatale

L'ecodoppler prima del parto può essere utile per rintracciare compromissioni fetali o predire complicazioni, più nello specifico la preeclampsia e ritardo di crescita. L’utilizzo degli ultrasuoni Doppler è infatti utile per identificare i feti di piccola costituzione o che stanno crescendo poco.

Costo ecodoppler

Dal momento che si tratta di un esame eseguibile in diverse modalità, il costo dell'ecodoppler varia a seconda della tipologia di indagine.

In generale, possiamo dire che il costo in cliniche privatate è compreso tra gli 80 e i 200 euro mentre se a carico del Servizio Sanitario Nazionale e tramite impegnativa il ticket dell'ecodoppler costa 36 euro, più eventuali ticket extra regionali.
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