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Albuminuria

Albuminuria
Curatore scientifico
Dr. Andrea Militello
Specialità del contenuto
Urologia

Cos'è l'albuminuria

Si definisce albuminuria una perdita di albumina nelle urine, in quantità superiore a un limite fisiologico stabilito. L'albumina  è una proteina che aiuta a evitare perdite d'acqua nel sangue e nei tessuti. Questo disturbo, facilmente rilevabile nella pratica clinica, può rappresentare un segno precoce di malattia renale cronica.

Nel caso, invece, di albuminuria associata al diabete, essa può essere sintomo di iperglicemia (alti livelli di zucchero) o ipertensione.

Valori normali di albumina nelle urine

Da un singolo campione di urina, un valore normale di albumina nelle urine risulta pari ai 30 mg/grammo. Su una raccolta di urine in 24 ore, se il livello è tra i 30 e i 300 mg/grammo, questo implica un’albuminuria.

Chi è soggetto a rischio, come i pazienti diabetici, è bene che si sottoponga a controlli almeno una vota all’anno. Lo screening consiste in un esame delle urine, dove si procederà valutando quale sia il rapporto tra albumina e creatinina.

I valori di albumina, per essere considerati nelle norma, devono essere i seguenti:

  • Albumina negli uomini − inferiore o uguale a 2,5 mg/mmol.
  • Albumina nelle donne − minore o uguale a 3,5 mg/mmol.
Circa l’8% degli adulti soffre di microalbuminuria (cioè secrezione da 30 a 300 mg di albumina nell’arco di 24 ore), mentre l’1% soffre di macroalbuminuria (cioè secrezione maggiore di 300 mg di albumina nell’arco di 24 ore).

L’albuminuria è stata rilevata in una persona su 3 affetta da diabete, e in una su 7 che soffre di ipertensione, ma senza diabete e in una su 6 di età superiore ai 60 anni.

Albuminuria alta

Le principali cause di albumina nelle urine alta hanno a che fare con le malattie renali, che includono:

Ulteriori cause di albuminuria alta includono:

Valori di albumina diversi rispetto alla norma possono essere dovuti a ulteriori condizioni, e tra queste si ricordano:

I livelli di albumina nelle urine possono ulteriormente essere determinati da cattiva nutrizione o vera e propria malnutrizione e assunzione di farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS).

Sintomi dell'albuminuria

Purtroppo, questo disturbo si manifesta quando i reni hanno già subito gravi danni, a causa delle troppe proteine presenti nelle urine. I sintomi di albuminuria specifici sono con gonfiore a:

  • Caviglie
  • Mani
  • Pancia
  • Faccia

Cause di albumina nelle urine

Le patologie che solitamente sono poste a causa di albuminuria sono:

Un'altra causa di albumina nelle urine può dipendere dal danneggiamento di un rene, che per questo inizia a filtrare un po’ di albumina nelle urine. Se si effettuano almeno due test per l’albumina nelle urine ed entrambi riportano un’albuminuria persistente, probabilmente si è di fronte ad un primo segnale di una malattia diabetica al rene.

Sebbene il controllo dei livelli di albumina nelle urine nei soggetti asintomatici sia in grado di rilevare precocemente una malattia renale, la misurazione dell’albuminuria non sempre riesce a identificare pazienti con problemi nefrologici.

Tuttavia, nei pazienti con diabete e/o con una malattia renale cronica, l’albuminuria è associata ad una più rapida progressione della malattia renale e ad una maggiore probabilità di insufficienza renale.

Infine, ulteriori cause di albuminuria dipendono dall’ipertensione, da un’insufficienza cardiaca congestizia, da una sindrome metabolica o da danni renali da sindrome nefrosica. Anche senza queste malattie, avere un livello di albumina nelle urine più alto del normale, è un fattore di rischio per le malattie cardiovascolari.

Diagnosi di albuminuria

Per rilevare la quantità di albumina nelle urine o qualsiasi altra proteina, e prevenire così una malattia renale, è possibile sottoporsi a un'analisi delle urine. Le proteine presenti saranno, così, facilmente e rapidamente individuabili.

Se questo test risultasse negativo, un esame più preciso può essere effettuato prendendo un altro campione di urine e utilizzando un metodo che misura il rapporto tra albumina e creatinina. Qualsiasi medico può effettuare un test per l’albuminuria.

È consigliabile raccogliere il campione di prima mattina, anche se alle volte è richiesto anche un estratto dell’urina delle intere 24 ore, atto a misurare l’albuminuria. Quest’ultima può anche venir raccolta utilizzando un’astina per l’albumina immersa in un campione casuale di urina. 

Cura per l'albuminuria

La migliore cura è la prevenzione dell'albuminuria: bisogna quindi monitorare i valori di glucosio nel sangue e la pressione sanguigna e, nel caso non rientrino nei valori giusti, curarli con farmaci e stile di vita più sani.

Nel caso in cui si presentino accumuli di liquidi, è bene cercare di rimuoverli con diuretici. In casi dove il danno renale è ormai grave, si può ricorrere a dialisi o trapianto di rene

Albuminuria in gravidanza

L’albuminuria in gravidanza costituisce spesso soltanto un problema passeggero e di natura asintomatica. A volte, però, la presenza di albumina nelle urine durante la gravidanza può essere indice di un problema.

Se la donna incinta è inoltre affetta da patologie ai reni, da diabete o da ipertensione delle arterie, allora gli alti livelli di albumina nelle urine possono dipendere da tali condizioni.

Se, però, l'albumina non dipende da diabete o ipertensione, potrebbe trattarsi di un sintomi di preeclampsia, nota anche come gestosi.
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