Sintomi, diagnosi, cura cisti ovariche e cisti utero

Contenuto di:
Curatore scientifico: Dr. Gianfranco Blaas, Medico Chirurgo
Indice contenuto:
  1. Cosa sono le cisti ovariche?
  2. Quali sono le cause delle cisti ovariche?
  3. Quali sono i sintomi di una cisti ovarica?
  4. Come è diagnosticata una cisti ovarica?
  5. Qual è il trattamento per una cisti ovarica?
  6. Cisti ovariche emorragiche: che fare?
  7. Laparoscopia cisti ovariche: in cosa consiste?
  8. Quali sono le complicazioni di una cisti ovarica?
  9. Qual è la prognosi a lungo termine per le cisti ovariche?
  10. Cisti ovariche e gravidanza

Cosa sono le cisti ovariche?

Le cisti ovariche sono sacche di piccole dimensioni piene di liquido, che in genere si presentano nelle donne in età fertile. Queste formazioni si sviluppano sulla superficie delle ovaie o al loro interno. La maggior parte delle cisti è di natura benigna e non crea alcun tipo di problema, poiché solo in rari casi degenerano in tumore alle ovaie.

Quasi ogni donna, almeno una volta nella vita, è soggetta a cisti ovariche. Si tratta infatti, assieme al fibroma ovarico, di una delle patologie benigne con la maggiore incidenza tra le donne in età fertile. Lo sviluppo di cisti e fibromi può essere influenzato e favorito da alterazioni ormonali.

Alcune donne possono  sviluppare una condizione chiamata sindrome dell'ovaio policistico. Questa condizione è caratterizzata dalla presenza di un gran numero di piccole cisti nelle ovaie. L'ovaio policistico può portare a un ingrandimento delle ovaie e, se non trattato, può causare infertilità. Alcune pazienti, invece, possono presentare fibromi multipli all'utero: in questo caso si parla di utero fibromatoso.

Quali sono le cause delle cisti ovariche?

Alla base delle cisti alle ovaie ci sono numerose ragioni.

Follicolo e cisti ovariche

Sulla superficie delle ovaie sono presenti normalmente i follicoli, corpi sferici che contengono in fase di maturazione la cellula uovo e sono collocati nella sezione corticale dell'ovaio. Nel periodo fertile, durante la fase di ovulazione, uno dei follicoli sulla superficie dell'ovaio cresce più degli altri, passando da un diametro di pochi millimetri a più di 2 cm. Quando l'uovo è maturo, il follicolo si rompe, liberandolo. Il follicolo può quindi essere riassorbito oppure assumere un aspetto di cisti, dotata di una membrana ripiena di liquido. Le cisti legate all'ovulazione sono spesso dette cisti funzionali e si risolvono spontaneamente nel giro di poche settimane.

Cisti emorragiche e cisti ovariche

Le cisti possono contenere sangue (cisti emorragiche) da lesioni o perdite di piccoli vasi sanguigni nel sacco uovo.

Cisti luteiniche e cisti ovariche

Un altro tipo di cisti ovariche legate al ciclo mestruale sono le cisti luteiniche. Il corpo luteo è una zona di tessuto all'interno dell'ovaio che ha luogo dopo che l’uovo è stato rilasciato da un follicolo. Nel caso in cui la gravidanza non dovesse verificarsi, il corpo luteo di solito si rompe e scompare. Essa può, tuttavia, riempirsi di liquido o sangue e persistere come se fosse una ciste ovarica. Di solito, questa cisti si trova su un solo lato e non produce alcun sintomo.

Teratoma e cisti ovariche

Occasionalmente, i tessuti delle ovaie si sviluppano in modo anomalo per formare altri tessuti del corpo, come capelli e denti. Cisti con questi tessuti anomali sono chiamate teratomi cistici benigni.

Endometriosi e cisti ovariche

L'endometriosi è una condizione in cui le cellule crescono all'interno dell'utero anziché crescere al di fuori dell'utero. Quando l'endometriosi coinvolge l'ovaio, l'area di tessuto endometriale può crescere e sanguinare nel tempo, formando un colore marrone nella zona cistica a volte indicato come cisti cioccolato o endometrioma.

Ovaio policistico e cisti ovariche

Più particolare è il caso dell'ovaio policistico che si manifesta con la mancanza di ovulazione e l'aumento delle dimensioni delle ovaie, oltre a una spiccata disfunzionalità ormonale che provoca fenomeni di virilizzazione come eccessiva crescita di peluria, l'alopecia, l'obesità, condizioni tipiche dell'individuo maschile.

Altri tipi di cisti ovariche sono le seguenti.

  • Cisti dermoide: escrescenze simili a sacchetti sulle ovaie che possono contenere i capelli, grasso, e altri tessuti.
  • Cisti adenomi: escrescenze non cancerose che si possono sviluppare sulla superficie esterna delle ovaie.
  • Endometriomi: tessuti, che normalmente crescono all'interno dell'utero, che si possono sviluppare fuori dall'utero e collegarsi alle ovaie, causando una cisti (si sviluppano in presenza di endometriosi).

Quali sono i sintomi di una cisti ovarica?

Spesso, le cisti ovariche sono asintomatiche. Tuttavia, i sintomi possono manifestarsi quando la cisti cresce. I sintomi possono includere:

  • gonfiore addominale;
  • movimenti intestinali dolorosi;
  • dolore pelvico e dolore alle ovaie prima o durante il ciclo mestruale;
  • rapporti sessuali dolorosi;
  • dolore nella parte bassa della schiena o a livello delle cosce;
  • nausea e vomito.

Occorre tuttavia sottolineare che alcuni sintomi, come il dolore all'ovaio destro o sinistro, non sono necessariamente causati dalla presenza di cisti ovariche, ma possono anche essere conseguenti all'ovulazione.

Sintomi gravi, che richiedono attenzione medica immediata, includono:

  • dolore pelvico grave o acuto;
  • febbre;
  • svenimento o vertigini;
  • respirazione accelerata.

Questi sintomi possono indicare una rottura delle cisti o una torsione ovarica. Entrambe le complicazioni possono avere gravi conseguenze se non trattate precocemente. 

Come è diagnosticata una cisti ovarica?

Il medico può rilevare una cisti ovarica durante un esame pelvico routine. È possibile che lo specialista noti un gonfiore in una delle ovaie e ordini un test ad ultrasuoni per confermare la presenza di una cisti. Un'ecografia è un test di imaging che utilizza le onde sonore ad alta frequenza per produrre un'immagine degli organi interni. I test a ultrasuoni consentono di determinare le dimensioni, la posizione, la forma e la composizione (solida o piena di liquido) di una cisti.

Gli strumenti di imaging più usati per diagnosticare le cisti ovariche sono i seguenti.

  • TAC: un dispositivo utilizzato per creare immagini a sezione trasversale degli organi interni.
  • MRI: un test che utilizza campi magnetici per produrre immagini approfondite degli organi interni.
  • Dispositivo a ultrasuoni: un dispositivo di imaging utilizzato per visualizzare l'ovaio.

Poiché la maggior parte delle cisti scompare dopo poche settimane o mesi, il medico non può consigliare immediatamente un piano di trattamento. Al contrario, essi possono ripetere il test a ultrasuoni dopo poche settimane o mesi per verificare la sua condizione.

Se non ci sono cambiamenti nella condizione o se la cisti aumenta di dimensioni, il medico chiederà ulteriori test per determinare altre cause dei sintomi.

Questi includono:

  • Test di gravidanza, per assicurarsi che la paziente non sia incinta
  • Quadro ormonale, per verificare la presenza di problemi connessi a sbalzi ormonali, come un eccesso di estrogeni o progesterone
  • Esame del CA-125 nel sangue, per lo screening del cancro ovarico 

Qual è il trattamento per una cisti ovarica?

Il medico può consigliare un trattamento per ridurre o rimuovere la cisti se non va via da sola o se tende a crescere.

  • Pillole anticoncezionali. Se si sviluppano cisti ovariche ricorrenti, il medico può prescrivere contraccettivi orali per fermare l'ovulazione e prevenire lo sviluppo di nuove cisti. I contraccettivi orali possono anche ridurre il rischio di cancro ovarico. Il rischio di cancro ovarico è più alto nelle donne in postmenopausa.
  • Laparoscopia. Se la cisti è piccola e a seguito di un test di imaging risulta essere una formazione pre cancerosa, il medico può eseguire una laparoscopia per rimuoverla chirurgicamente. La procedura prevede che il medico faccia una piccola incisione vicino all'ombelico e poi inserisca di un piccolo strumento nell'addome per rimuovere la cisti.
  • Laparotomia. Se la cisti è di grandi dimensioni, il medico può rimuoverla chirurgicamente mediante una grande incisione nell'addome. Verrà quindi eseguita una biopsia, per determinare se la cisti è cancerosa. In caso positivo il medico può eseguire un intervento di isterectomia per rimuovere le ovaie e l'utero.

Cisti ovariche emorragiche: che fare?

Le cisti ovariche spesso contengono anche sangue e sono da seguire con maggior attenzione perchè possono rompersi e diventare, perciò, emorragiche con una sintomatologia, soprattutto dolorosa, ancora più invalidante della ciste non emorragica.  

Alcune donne sono particolarmente spaventate perché convinte che le cisti emorragiche siano sinomino di tumore. In realtà, non è così come non è vero che le cisti emorragiche possano, più facilmente, dare seguito ad un tumore maligno.

L’esame più indicato, da effettuare al primo sospetto, è la risonanza magnetica nucleare, molto più utile di una semplice ecografia. In caso di conferma, soprattutto in presenza di cisti complessa, il trattamento chirurgico per via laparoscopica è il più indicato.

Laparoscopia cisti ovariche: in cosa consiste?

E’ un intervento chirurgico effettuato con una tecnica poco invasiva, al contrario della laparotomia, effettuato sull’addome e particolarmente indicato nei casi di rimozione chirurgica di cisti ovariche. Può essere di tipo demolitivo o conservativo.
Nel primo caso viene asportata sia la ciste che l’ovaio. Questo intervento viene effettuato nei casi più gravi, con cisti molto grandi o di natura tumorale oppure con pazienti non più fertili per età o per scelta.

La tecnica conservativa prevede la rimozione della sola ciste e permette di conservare la funzionalità dell’ovaio. L’intervento, da effettuare in anestesia generale e che ha durata massima di 60 minuti, prevede due diverse fasi, oltre alla procedura per l’anestesia generale. La prima fase consiste nell’inserimento in vagina del manipolatore uterino o isteroiniettore, che mobilizza l’utero rendendo più visibili le ovaie.

Successivamente si effettua una prima incisione nella zona periombelicale. Nel foro viene inserito un ago, detto ago di Verres, attraverso il quale viene insufflato un gas a base di anidride carbonica, in modo da distendere torace e addome, tenere separati gli organi e migliorare la visibilità per il chirurgo che effettuerà l’intervento.

Attraverso l’incisione viene inserito il laparoscopio, una sonda a fibre ottiche luminose dotato di una telecamera miniaturizzata e collegata ad un monitor, attraverso il quale vengono visualizzate le ovaie. 

Vengono poi praticate altre 2 piccole incisioni nella parte bassa e nella parte laterale dell’addome, utilizzate per introdurre gli strumenti chirurgici: pinze, forbici, aspiratori ed elettrobisturi.

Asportata la ciste, vengono suturate e bendate le incisioni, rimossi gli strumenti ed il laparoscopio e fatto fuoruscire il gas precedentmente insufflato.

Il decorso post-operatorio è breve e le principali problematiche possibili sono dovute ai postumi dell’anestesia generale. Per questo motivo è previsto un ricovero per 24-48 ore.

Quali sono le complicazioni di una cisti ovarica?

La maggior parte delle cisti ovariche è benigna e, naturalmente, si risolve e scompare senza alcun tipo trattamento. Queste cisti causano pochi o nessun sintomo. In rari casi, il medico può rilevare una massa ovarica cistica cancerosa durante un esame di routine.

La torsione ovarica è un'altra complicanza rara delle cisti ovariche. Questo avviene quando una  cisti di grandi dimensioni induce l'ovaio a torcersi o spostarsi dalla sua posizione originale. L'afflusso di sangue al ovaio è così interrotto, e se non trattata, la torsione ovarica può causare danni o la morte del tessuto ovarico. Anche se raro, la torsione ovarica è la causa del 3 per cento di interventi chirurgici ginecologici di emergenza.

La rottura di una cisti, che sono anche rara, può provocare un intenso dolore all'ovaio ed emorragie interne. Questa complicazione aumenta il rischio di un'infezione e, se non trattata, può mettere in pericolo la vita della paziente. 

Qual è la prognosi a lungo termine per le cisti ovariche?

Le prospettive per le donne in premenopausa con cisti ovariche sono buone. La maggior parte delle cisti scompaiono nel giro di pochi mesi. Tuttavia, le cisti ovariche possono presentare recidive in donne in pre-menopausa e donne con squilibri ormonali.

Se non trattate, alcune cisti possono diminuire la fertilità. Questa conseguenza è comune in presenza di endometriomi e della sindrome dell'ovaio policistico. Per migliorare la fertilità, il medico può rimuovere o ridurre la cisti. Le cisti funzionali, cistoadenomi, e cisti dermoidi non influenzano la fertilità.

Anche se alcuni medici hanno un approccio “attendista” in presenza di cisti ovariche; in presenza di una cisti ovarica in menopausa, il medico può invece consigliare un intervento chirurgico per rimuovere ed esaminare la cisti o una qualsiasi neoformazione che si sviluppa sulle ovaie. Questo perché il rischio di sviluppare cisti cancerose o il cancro alle ovaie aumenta dopo la menopausa. Tuttavia, la presenza di cisti ovariche non aumenta il rischio di cancro ovarico. Alcuni medici suggeriscono di rimuovere una cisti se è più grande di 5 centimetri di diametro.

Cisti ovariche e gravidanza

Alcune cisti ovariche sono associate a una diminuzione della fertilità, mentre altre non lo sono. Gli endometriomi e le cisti dovute alla sindrome dell'ovaio policistico possono diminuire la capacità di una donna di rimanere incinta.

Tuttavia, le cisti funzionali, cisti dermoidi, e i cistoadenomi non sono associati a difficoltà nel rimanere incinta a meno che non siano di grandi dimensioni. Se il medico scopre una cisti ovarica durante la gravidanza, il trattamento dipende dal tipo o dalla dimensione di cisti.

La maggior parte delle cisti è  benigna e non richiede l'intervento chirurgico. Tuttavia, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico se la cisti è sospetta o in caso di rottura o torsione, oppure se è troppo grande.