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Costipazione

Curatore scientifico
Dr. Natale Saccà
Specialità del contenuto
Gastroenterologia

Cosa è la costipazione?

La costipazione si riferisce alla difficile o infrequente defecazione, causata dal lento movimento delle feci attraverso il colon. La costipazione è nota anche come stitichezza o stipsi. Mentre alcuni soggetti sani hanno costantemente feci morbide, altri hanno feci dure con difficoltà nell'espellerle. In questo caso si può parlare di costipazione. Il passaggio di feci di grandi dimensioni può lesionare la membrana mucosa dell’ano, specialmente nei bambini. Questa lesione può causare sanguinamento. Si possono distinguere due tipi di costipazione:

  • costipazione acuta: di recente insorgenza
  • costipazione acuta cronica: di lunga durata

Quali sono le cause della costipazione?

Ci sono molte cause alla base della costipazione, come:

  • farmaci
  • abitudini intestinali povere
  • dieta povera di fibre
  • abuso di lassativi
  • disturbi ormonali
  • malattie del colon
  • inerzia del colon
  • disfunzioni del pavimento pelvico
  • assunzione di analgesici
  • assunzione di antidepressivi
  • assunzione di anticonvulsivanti
  • uso cronico di lassativi stimolanti
  • danni ai nervi e ai muscoli del colon
  • disturbi ormonali
  • alti livelli di estrogeno e progesterone durante la gravidanza
  • diabete
  • sclerodermia
  • pseudo-ostruzione intestinale
  • malattia di Hirschsprung
  • malattia di Chagas
  • restringimento del colon
  • cancro del colon

Alcune malattie del cervello e del midollo spinale possono causare costipazione, come:

  • morbo di Parkinson
  • sclerosi multipla
  • lesioni del midollo spinale

Quali sono i sintomi della costipazione?

I sintomi della costipazione sono:

  • sanguinamento rettale
  • dolori addominali e crampi
  • nausea e vomito
  • perdita involontaria di peso

Come viene diagnosticata la costipazione?

La maggior parte dei pazienti hanno bisogno solo di alcuni test di base per la diagnosi della costipazione. Se la defecazione è dolorosa, il medico sa che deve cercare la causa nei problemi anali, come:

Alcuni test per la diagnosi sono:

  • esame fisico
  • esame rettale
  • esami del sangue
  • clisma opaco (in basso GI serie)
  • raggi X
  • studio del colon (marker)
  • defecografia
  • studi di motilità ano-rettale
  • risonanza magnetica

Quali trattamenti sono disponibili per la cura della costipazione?

La costipazione si cura soprattutto modificando alcune abitudini alimentari. Alcuni accorgimenti da adottare in caso di costipazione sono:

  • aggiungere fibre alla dieta
  • mangiare frutta e verdura
  • mangiare grano o crusca di avena
  • consumare estratto di malto
  • bere liquidi a sufficienza per prevenire la disidratazione
  • combinare con l'acqua dell'olio
  • mangiare prugne
  • bere latte con magnesio

In alcuni casi si consiglia l'uso di lassativi emollienti o di clisteri.

Come prevenire la costipazione?

Ecco alcuni rimedi contro la stitichezza:

  • Avere una dieta equilibrata con abbondanza di fibra. Buone fonti di fibra sono frutta, verdura, legumi e pane e cereali integrali (in particolare la crusca);
  • Bere da uno a due litri d'acqua e altri fluidi al giorno;
  • Evitare la caffeina, può essere disidratante;
  • Stare attenti al latte. Alcune persone dovrebbero evitarlo perché i latticini possono essere causa di stitichezza;
  • Allenarsi regolarmente;
  • Andare in bagno quando si sente lo stimolo.
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