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Ernia

Ernia
Curatore scientifico
Elisabetta Ciccolella
Specialità del contenuto
Chirurgia generale Gastroenterologia

Generalità

Ecco alcuni concetti chiave a proposito dell'ernia:
  • Le ernie spesso non determinano sintomi ingestibili, ma i fastidi addominali possono segnalare un grave problemi
  • Le ernie sono solitamente semplici da diagnosticare, tramite la palpazione del rigonfiamento
  • Il trattamento prevede la chirurgia correttiva
  • La chirurgia per l'ernia inguinale è più comune durante l'infanzia e la vecchiaia.

Cos'è

Un'ernia si verifica quando gli organi interni spingono verso l'esterno, su parete muscolare e tessuti, producendo il caratteristico rigonfiamento.

Spesso, tale fenomeno si verifica a livello del peritoneo, ossia la parete muscolare che di solito mantiene gli organi addominali in posizione; pertanto, nella maggior parte dei casi, le ernie si concentrano nella cavità addominale, ossia la zona compresa tra le anche e il petto.

Il grumo caratteristico dell'ernia può scomparire quando il paziente si corica, ma a volte può essere spinto nuovamente verso l'esterno; la presenza della tosse può farlo riapparire.

Con l'eccezione di un'ernia incisionale (ossia una complicanza della chirurgia addominale, che si forma a seguito di una incisione chirurgica), nella maggior parte dei casi non c'è alcuna ragione evidente per un ernia verificarsi.

Il rischio di ernia aumenta con l'età e si verifica più comunemente negli uomini che nelle donne.

Un ernia può essere congenita (presenti alla nascita) o sviluppare nei bambini che hanno una debolezza nella parete addominale.

Tipi

I più comuni tipi di ernia includono:
  • Ernia inguinale – L'ernia inguinale corrisponde alla fuoriuscita di un elemento delle viscere, rappresentato il più spesso da un'ansa intestinale, attraverso il canale dell'inguine, cioè attraverso quel tragitto che consente il passaggio, dall'interno della cavità addominale all'esterno, del funicolo spermatico dell'uomo e del legamento rotondo dell'utero della donna. Essa rappresenta la più comune delle ernie e, per la maggiore ampiezza del canale inguinale nel maschio; in questi infatti si osserva molto più spesso che nelle donne.
  • Ernia cervicale – L'ernia cervicale è una fuoriuscita anormale di una porzione del materiale del disco. L'ernia cervicale può spingere sul midollo spinale e causare una complicanza, nota come mielopatia cervicale. 
  • Ernia al disco – L'ernia del disco si riferisce ad un problema con uno dei cuscinetti (dischi) che si trovano tra le singole ossa (vertebre) che si impilano per formare la colonna vertebrale. Consiste nella fuoriuscita del nucleo polposo dai limiti anatomici normali della sua sede.
  • Ernia ombelicale – L'ernia ombelicale insorge quando parte dell'intestino si protende attraverso l'apertura ombelicale nei muscoli addominali. L'ernia ombelicale è molto comune e generalmente innocua. È molto diffusa fra i neonati, ma può anche insorgere negli adulti. Nei bambini, l'ernia ombelicale può essere particolarmente evidente durante il pianto, causando una protuberanza dell'ombelico.
  • Ernia iatale – L'ernia iatale è una fuoriuscita di un viscere o di una sua porzione attraverso una valvola del diaframma; la fuoriuscita è dovuta a cause congenite o acquisite.

Cause

Alcune attività e problemi medici che aumentano la pressione sulla parete addominale possono costituire causa di ernia. Questi includono:

Sintomi

Si deve immediatamente consultare un medico se si sperimentano i seguenti sintomi di ernia addominale:
  • Dolore addominale
  • Nausea
  • Vomito
  • Il rigonfiamento non può essere spinto indietro nell'addome
  • Il gonfiore risulta tipicamente fermo e tenero e non può essere spinto indietro verso l'addome.
In molti casi, infatti, un'ernia può essere la causa di disagio e dolore, con sintomi che vanno spesso a peggiorando quando ci si alza in piedi, si compie uno sforzo e si sollevano oggetti pesanti.

Nei casi peggiori, un'ernia necessita di un intervento chirurgico immediato, per esempio, quando una parte dell'intestino viene ostruito o soffocato da un'ernia inguinale.

Un'ernia iatale può produrre sintomi di reflusso acido, come bruciore di stomaco, che è causata da acido gastrico entrare nell'esofago.

Fattori di rischio

I fattori di rischio possono essere ripartiti per tipo ernia.

Fattori di rischio di ernia incisionale
Poiché un'ernia incisionale è il risultato di un intervento chirurgico, il fattore di rischio più chiaro è una recente procedura chirurgica sull'addome.

Le persone sono più sensibili 3-6 mesi dopo la procedura, soprattutto se:
  • Sono coinvolti in attività faticose
  • Hanno preso peso
  • Sono incinte.
Fattori di rischio per l'ernia inguinale
Quelli con un rischio più elevato di ernia inguinale includono:
  • Anziani
  • Persone con parenti stretti che hanno avuto ernie inguinali
  • Persone che hanno avuto ernie inguinali in precedenza
  • Maschi
  • Fumatori, dato che  le sostanze chimiche nel tabacco indeboliscono i tessuti, rendendo un ernia più probabile
  • Persone con stitichezza cronica
  • Parto prematuro e basso peso alla nascita
  • Gravidanza.
Fattori di rischio ernia ombelicale
Le ernie ombelicali sono più comuni nei bambini con un basso peso alla nascita e prematuri.

Negli adulti, i fattori di rischio di ernia ombelicale comprendono:
  • Essere in sovrappeso
  • Avere gravidanze multiple
  • Essere femminile.
Fattori di rischio ernia iatale
Il rischio di ernia iatale è maggiore in persone che:
  • Sono di età pari o superiore a 50 anni
  • Soffrono di obesità.

Trattamento

Il trattamento per l'ernia, nel caso questa sia asintomatica, è solitamente quello di tenerla sotto osservazione e aspettare; alcune ernie inoltre sono riducibili, ossia possono essere risospinte verso la cavità addominale grazie a una manovra medica.

Nelle altre casistiche, risulta importante l’intervento chirurgico, anche per ridurre la comparsa di complicazioni.

Anche se le opzioni chirurgiche dipendono da circostanze individuali, compresa la posizione dell'ernia, ci sono due tipi principali di intervento chirurgico per l'ernia:
  • Chirurgia tradizionale – Tale operazione prevede un taglio chirurgico sull'ernia. L'organo che era fuoriuscito viene così risospinto nella sua sede naturale; viene poi inserito un materiale sintetico per ripristinare i tessuti che hanno ceduto a seguito della fuoriuscita dell'ernia.
  • Chirurgia laparoscopica – L'operazione laparoscopica viene utilizzata per evitare cicatrici precedenti, e anche se di solito risulta più costosa, è meno probabile che causi complicazioni come l'infezione. Il laparoscopio consente di effettuare incisioni più piccole, garantendo un recupero più veloce dall'operazione. L'ernia è rimossa nello stesso modo di una operazione chirurgica tradizionale, ma nell'operazione tradizionale è guidata da una piccola fotocamera e da una luce introdotta attraverso un tubo. Gli strumenti chirurgici sono inseriti attraverso un'altra piccola incisione. L'addome viene gonfiato con gas per aiutare il chirurgo a vedere meglio e consentirgli di avere uno spazio per lavorare; l'intera operazione viene eseguita in anestesia generale.
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