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Batteriuria

Batteriuria
Curatore scientifico
Dr. Andrea Militello
Specialità del contenuto
Urologia

Cos'è la batteriuria

La batteriuria è la presenza di un numero elevato di batteri nell’urina, superiore a 10.000 unità per mL. è anche vero che una significativa presenza di batteri nelle urine può essere la spia di altre problematiche in corso, come per esempio infezioni delle vie urinarie.

Batteriuria asintomatica

La batteriuria asintomatica (ABU) è abbastanza comune. La frequenza varia tra le diverse popolazioni, a seconda di fattori quali l'età, il sesso e disturbi sottostanti (ad esempio, il diabete mellito o lesioni del midollo spinale).

Uno studio in pazienti ospedalizzati ha identificato nell'obesità e nell'anemia dovuta a carenza di ferro i principali fattori di rischio per la batteriuria.

La frequenza di batteriuria asintomatica nelle varie fasce di popolazione è la seguente:

  • Ragazze in età prescolare – <2%.
  • Donne in gravidanza  – 2-9,5%.
  • Donne di età compresa tra i 65 e 80 anni  – 18-43%.
  • Uomini di età compresa tra 65 e 80 anni – 1,5-15,3%.
  • Donne di età superiore a 80 anni  – 18-43%.
  • Uomini di età superiore a 80 anni  – 5,4-21%.

Sintomi di batteriuria

Come abbiamo visto, i sintomi di batteriuria possono non insorgere: in questo caso si parla di batteriuria asintomatica.

A volte, invece, i segni di batteriuria corrispondono a quelli delle comuni infezioni delle vie urinarie, e includono:

Cause di batteriuria

La principale causa di batteriuria sono appunto una elevata presenza di batteri nelle urine. Normalmente, infatti, l'urina non dovrebbe presentare batteri; l'assenza di sterilità è dunque indice di una infiammazione delle vie urinarie.

L'Escherichia coli è il batterio più comune e che con maggiore probabilità si presenta nelle persone sane. Tuttavia è possibile altri microrganismi, compreso l'Enterobacteriaceae, la Pseudomonas aeruginosa, alcune specie di Enterococcus e lo streptococco del gruppo B.

Negli uomini, sono abbastanza comuni  l'Enterococcus e bacilli gram-negativi. Anche i pazienti cateterizzati residenti in casa di cura residenti possono avere una batteriuria causata da più microbi.

Batteriuria nei bambini

Nonostante le infezioni urinarie nei bambini siano abbastanza frequenti, tuttavia la batteriuria asintomatica è piuttosto rara nella popolazione pediatrica.

Batteriuria negli adulti

La batteriuria nelle donne in pre-menopausa e non gravide, la frequenza di batteriuria asintomatica è dello 0,8-5,2%.

La batteriuria in questi caso è associata a infezioni più frequenti del tratto urinario e successiva batteriuria, ma con nessun altro esito negativo a lungo termine. Lo screening per batteriuria in questa fascia di pazienti non è raccomandato, e il trattamento antibiotico non riduce la frequenza dei sintomi di batteriuria.

La frequenza di batteriuria in giovani uomini sani è sostanzialmente pari a zero. Di conseguenza, lo screening  in questa fascia di popolazione non è raccomandato.

Batteriuria negli anziani

La frequenza di batteriuria negli anziani è la seguente:

  • Età 50-65 anni   – 2,8-8,6% nelle donne, 0,6-1,5% negli uomini;
  • Età 65-80 anni  – 5,8-16% nelle donne, 1,5-15,3% negli uomini;
  • Età superiore a 80 anni  – 18-43% nelle donne, 5,4-21% negli uomini.
Diversi fattori sembrano spiegare la crescente frequenza di batteriuria con l'avanzare dell'età, tra cui i seguenti:

  • uropatia ostruttiva (che include, ad esempio, calcolosi urinaria, ipertrofia prostatica, prolasso uterino, o cistocele);
  • attività battericida ridotta nelle secrezioni prostatiche;
  • sporco perineale con materia fecale nelle donne affette da demenza;
  • malattia neuromuscolare;
  • cateteri urinari;
  • riduzione della secrezione della proteina di Tamm-Horsfall nelle urine.
Nessun morbilità o mortalità a seguito di batteriouria è stata dimostrata nelle persone adulte più anziane, anche se i dati sono limitati; il 76% degli episodi batteriuria si risolve spontaneamente. Lo screening per batteriuria, infatti, non è raccomandato.

Il trattamento antibiotico non riduce la frequenza di infezioni sintomatiche né migliora la sopravvivenza; anzi, può causare un aumento dell'incidenza di effetti avversi e una successiva infezione con organismi resistenti agli antibiotici.

Diagnosi di batteriuria

La diagnosi di batteriuria viene effettuata mediante l'analisi di un campione di urine. Questo esame dà un esito positivo se l'urinocoltura evidenzia una notevole carica batterica (superiore a 105 colonie/ml).

Curare la batteriuria

Nella maggior parte dei pazienti, il trattamento di batteriuria non è clinicamente utile, e, di conseguenza, non è raccomandato lo screening.

Un'eccezione importante riguarda le donne in gravidanza, per i quali la batteriuria comporta rischi significativi e il trattamento offre vantaggi importanti. Il trattamento antibiotico può essere utile anche per i bambini di età compresa tra 5-6 anni e prima di procedure invasive nella zona genitale.

Tuttavia, gli esperti concordano sul fatto che il cateterismo non ha alcun significato clinico e che la prescrizione di antibiotico non è indicata nei pazienti:

  • nelle ragazze sane in età scolare
  • nelle giovani donne; 
  • nelle donne diabetiche;
  • anziani;
  • in pazienti che hanno cateteri permanenti o sono sottoposti a cateterizzazione urinaria intermittente.

Batteriuria in gravidanza

La batteriuria nelle donne in gravidanza è solitamente asintomatica nel primo trimestre può variare dal 2 al 9,5%. Le infezioni del tratto urinario sono spesso associate a una maggiore frequenza di batteriuria.

Questa problematica in gravidanza può essere motivo di allarme, perché il 20-30% dei casi non trattati progredisce in pielonefrite acuta, di solito alla fine del secondo trimestre o all'inizio del terzo.

Inoltre, la batteriuria può essere associata a un ritardo della crescita intrauterina e morte neonatale. Ricordiamo che la pielonefrite acuta in gravidanza è spesso associata a un parto prematuro.

A causa dei pericoli rappresentati dalla batteriouria in questo contesto, lo screening è considerato uno standard di cura prenatale. Almeno una coltura delle urine deve essere eseguita al termine del primo trimestre; due colture consecutive sono preferibili, poiché l'1-2% delle donne con una coltura delle urine iniziale negativa sviluppa e sperimentare una pielonefrite acuta in seguito alla gravidanza.

Il trattamento della batteriouria in gravidanza consiste nell'assunzione di antibiotici orali per 14 giorni. Può essere utilizzato nelle seguenti forme:

Il trattamento di batteriuria in gravidanza riduce la frequenza di pielonefrite acuta al 2-3%. Dopo il trattamento, sono raccomandati periodici esami delle urine (ad esempio, mensili).
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