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Ferritina bassa

Ferritina bassa
Curatore scientifico
Dr. Tania Catalano
Specialità del contenuto
Ematologia

Cos'è la ferritina?

Il ferro è un metallo presente nel nostro organismo, costituisce un elemento fondamentale per l'emoglobina, che è responsabile del trasporto di ossigeno nel sangue. Un eccesso di ferro diventa tossico per l'organismo, mentre una carenza lo debilita fortemente .

La transferrina la proteina che dall’intestino (sito di assorbimento del ferro) trasporta il ferro al midollo, dove vengono prodotti i globuli rossi, e al fegato dove viene depositato. In caso di carenza di ferro a livello ematico, il fegato libera il ferro restituendolo alla transferrina, che lo trasporterà nel sangue.

La ferritina è una proteina globulare che contiene significative quantità di ioni ferro e svolge l’essenziale funzione di deposito del ferro nel fegato. Nell'organismo, la ferritina si trova in:

  • fegato,
  • milza,
  • muscoli,
  • midollo osseo,
  • sangue, anche se in piccola percentuale. 

Quando si parla di ferritina bassa?

La misura della ferritinemia si effettua con una semplice analisi chimica quantitativa su un campione di sangue prelevato da una vena del braccio. Si parla di ferritina bassa quando si riscontrano valori al di sotto dei limiti fisiologici.

In generale, si parla di ipoferritinemia quando si riscontrano valori inferiori a 15 microgrammi per litro di sangue.

Quali sono i valori di riferimento per la ferritina?

La ferritina è considerata bassa quando presenta dei valori inferiori a 15 microgrammi per litro di sangue. Tuttavia, è importante ricordare che i valori variano in base a diversi fattori, come età, peso e sesso. In genere, i valori di riferimento sono:

  • fino a un anno: tra 25 e 85, con punte di 600 nel primo mese di vita;
  • fino a 10 anni: tra 25 e 55;
  • uomini fino a 20 anni: tra 20 e 100;
  • donne fino a 20 anni: tra 10 e 40;
  • uomini fino a 50 anni: tra 20 e 300;
  • donne fino a 50 anni: tra 15 e 100;
  • uomini e donne oltre i 50 anni: tra 20 e 300.

Quali sono i sintomi della ferritina bassa?

La ferritina bassa spesso è asintomatica. Quando sono presenti i sintomi sono molto vaghi e possono essere:

  • stanchezza anche dopo sforzi modesti
  • mancanza di forza muscolare
  • leggera sindrome algica con dolori non severi che interessano muscoli, ossa e articolazioni
  • palpitazioni e talvolta battito cardiaco accelerato
  • sensibilità al freddo
  • colorito pallido
  • calo degli appetiti sessuali
  • mancanza di concentrazione
  • facile irritabilità

In presenza di un quadro clinico conclamato i sintomi possono invece riassumersi in:

  • stanchezza cronica anche a riposo o dopo sforzi irrilevanti
  • mancanza di fiato e respiro affannoso
  • aritmie cardiache
  • splenomegalia
  • pallore della pelle, delle mucose e delle sclere degli occhi
  • ulcerazioni di lingua, palato e all'angolo delle labbra
  • cefalee
  • vertigini e improvvisa perdita di conoscenza
  • unghie concave

Quali sono le cause della ferritina bassa?

Le cause che possono provocare bassi livelli di ferritina, ma anche emoglobina bassa, possono essere svariate:

Quali sono le conseguenze della ferritina bassa?

Le conseguenze più immediate e comuni della ferritina bassa sono la carenza di ferro e l'anemia sideropenica. Un'altra conseguenza non grave, ma sicuramente spiacevole è la caduta dei capelli.

Cosa comporta una ferritina bassa in gravidanza?

La ferritina bassa, al contrario della ferritina alta, è una condizione piuttosto comune in gravidanza, considerando che il ferro è strettamente necessario al feto per svilupparsi.

La carenza di ferritina in gravidanza può comportare diversi problemi al nascituro, primo fra tutti il mancato sviluppo, ma anche mancanza di ossigenazione e nascita di neonati più piccoli del dovuto. 

Cosa comporta una ferritina bassa nei bambini?

La ferritina bassa nei bambini non presenta sintomi diversi da quelli elencati in precedenza. I bassi livelli di ferritina possono essere causati da continue infezioni, come febbre e raffreddore, ma anche essere un sintomo di celiachia.

Come si diagnostica la ferritina bassa?

Per poter diagnosticare la ferritina bassa, ma in genere ogni valore legato al sangue, come sideremia alta e bassa e via dicendo, è sufficiente sottoporsi alle analisi del sangue. Per poter comprendere le cause che comportano bassi livelli di ferritina e quindi arrivare ad una diagnosi è necessario eseguire:

  • analisi dei sintomi,
  • analisi anamnestica,
  • analisi ematochimica. 

Quali sono i trattamenti per la ferritina bassa?

Se la ferritina bassa è di natura non patologica non sono necessarie cure specifiche, ma è sufficiente seguire una dieta ben bilanciata per reintegrare le perdute riserve di ferro. Se la causa è patologica occorre eliminare il disturbo di fondo.

Cosa mangiare in caso di ferritina bassa?

Se la ferritina bassa non è di origine patologica, è sufficiente seguire una dieta bilanciata per reintegrare il ferro mancante nell'organismo. Gli alimenti che contengono maggiori quantità di ferro sono:

  • lievito di birra,
  • fegato di maiale,
  • seppie,
  • calamari,
  • vongole,
  • cacao amaro,
  • ceci,
  • tuorlo d'uovo,
  • fagioli,
  • farina d'avena,
  • albicocche,
  • mandorle,
  • tacchino.

Tuttavia, se una dieta ricca di ferro non è sufficiente, il medico potrà prescrivere l'assunzione di integratori a base di folati e vitamina B12, per facilitare l'assorbimento di ferro. Nei casi più gravi, si prediligono le iniezioni di ferro. 

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