Ferritina alta

Contenuto di:
Curatore scientifico: Dr. Tania Catalano, Biologo
Indice contenuto:
  1. Cos'è la ferritina
  2. Perché misurare i valori
  3. Test della ferritina alta
  4. Valori normali di ferritina
  5. Valori alti di ferritina
  6. Cause della ferritina alta
  7. Esami da fare in caso di livelli alti della proteina
  8. Sintomi della ferritina alta
  9. Cura per la ferritina alta
  10. Conseguenze della ferritina alta
  11. Rischio di tumore e ferritina alta
  12. Alimentazione da seguire

Cos'è la ferritina

La ferritina non è l'equivalente del ferro, come pensano ancora in molti. Si tratta infatti di una proteina che immagazzina il ferro, rilasciandolo quando il corpo ne ha bisogno. La ferritina in genere si accumula nelle cellule dell'organismo e solo una minima quantità circola nel sangue.

Secondo alcuni esperti, questa proteina contiene il 20% per cento di ferro. Le maggiori concentrazioni di ferritina si trovano:

  • nelle cellule del fegato (note come epatociti);
  • nelle cellule del sistema immunitario (note come cellule reticoloendoteliali).
La ferritina viene immagazzinata nelle cellule del corpo fino a quando è il momento di produrre più globuli rossi. Il corpo segnala alle cellule di rilasciare ferritina. La ferritina si lega poi a un'altra sostanza chiamata transferrina. La transferrina è una proteina che si combina con la ferritina per trasportarla al punto in cui sono prodotti i nuovi globuli rossi.

Se una persona non ha abbastanza ferritina, i depositi di ferro si possono esaurire rapidamente.

Perché misurare i valori

Il corpo si basa sul ferro presente nei globuli rossi per trasportare ossigeno a tutte le sue cellule. Se il ferro non è sufficiente, i globuli rossi non saranno in grado di fornire abbastanza ossigeno. Tuttavia, anche una quantità eccessiva di ferro può essere un problema.

Entrambi i livelli di ferro, troppo alti o troppo bassi, possono indicare un grave disturbo di fondo. Se il medico sospetta una carenza di ferro o un sovraccarico, può ordinare un test della ferritina.

Questo test serve a misurare la quantità di ferro accumulato nel corpo, e può dare al medico un quadro complessivo dei livelli di questa sostanza. 

Test della ferritina alta

Il test della ferritina alta richiede solo una piccola quantità di sangue per diagnosticare i livelli con precisione. In alcuni casi, il medico può chiedere di non mangiare per almeno 12 ore prima che il sangue venga prelevato. Secondo alcuni esperti, il test è più preciso quando viene eseguito la mattina, dopo non aver mangiato per un po'.

Il medico può applicare una fascia attorno al braccio per rendere le vene più visibili. 

Valori normali di ferritina

I risultati del test ematico per controllare i livelli di ferritina vengono valutati prima di vedere se i livelli sono entro i valori normali. Gli intervalli tipici sono:

  • Da 24 a 336 nanogrammi per millilitro negli uomini
  • Da 11 a 307 nanogrammi per millilitro nelle donne
Si noti che non tutti i laboratori hanno gli stessi risultati. Questi sono campi standard, ma laboratori differenti possono avere valori diversi. 

Valori alti di ferritina

Questa proteina svolge l'importante funzione di immagazzinare il ferro necessario al nostro organismo. La ferritina alta porta a un aumento dei valori di ferro nel sangue e può essere associato a stati infiammatori acuti e cronici. Tale condizione può derivare da stati dismetabolici, non si manifesta con particolari sintomi, ma è riscontrabile attraverso delle analisi del sangue.

Quali sono le sue funzioni?

La funzione primaria della ferritina è quella di costituire un'importante deposito di ferro nell'organismo. A differenza di quello legato a un secondo composto organico ferro-proteico, detto emosiderina, il ferro associato alla ferritina è rapidamente mobilizzabile. Ciò significa che in caso di necessità del minerale, l'organismo può attingervi facilmente.

Dove si trova la ferritina?

La ferritina si trova in tutti i tessuti, ma particolarmente nel fegato, nella milza, nel midollo osseo e nei muscoli scheletrici. Si ritrovano piccole quantità di ferritina anche nel plasma, valutabili mediante il cosiddetto dosaggio della ferritinemia.

Cause della ferritina alta

Livelli di ferritina alta possono indicare alcune condizioni. Un esempio è l'emocromatosi, uno stato in cui il corpo assorbe troppo ferro. Altre condizioni che causano alti livelli di ferro sono:

Secondo uno studio, le cause più comuni dei livelli di ferritina elevati sono l'obesità, l'infiammazione e l'assunzione quotidiana di alcol. Una delle cause più comuni di livelli genetici di ferritina elevati è una condizione di emocromatosi.

Se i risultati del test sono elevati, il medico probabilmente ordinerà altri esami in grado di fornire un quadro più chiaro dei livelli di ferro nel corpo. Questi test includono:

  • un test del ferro, che misura la quantità di ferro circolante nel corpo
  • un tibc (TIBC) test, che misura la quantità di transferrina nel corpo 

Esami da fare in caso di livelli alti della proteina

In caso di ferritina alta è opportuno eseguire i seguenti esami:

  • emocromo e reticolociti che possono indirizzare verso una diagnosi di sovraccarico di ferro associato ad alcune forme di anemia
  • colesterolo, trigliceridi, glicemia, uricemia che possono indirizzare verso una diagnosi di sovraccarico di ferro associato agli stati dismetabolici
  • studio familiare che consente l'identificazione di altri malati e di stabilire che si tratta di una forma ereditaria
  • biopsia epatica che serve per capire l'esistenza di un danno a carico del fegato, e a definire l'esistenza e l'entità del sovraccarico di ferro nei casi dubbi

Sintomi della ferritina alta

È anche possibile avere livelli molto elevati, che possono causare sintomi spiacevoli. Sintomi della ferritina alta sono:

I livelli di ferritina possono anche aumentare a causa di danni agli organi, come il fegato e la milza. Il test può anche essere utilizzato per monitorare la salute generale.

Cura per la ferritina alta

La terapia per curare la ferritina alta prescritta da uno specialista prevede prelievi periodici di circa 400 ml di sangue, che rimuovono i globuli rossi (ricchi di ferro) dall'organismo, stimolandolo a produrne di nuovi sani.

La ferritina può tornare a livelli normali seguendo anche una dieta a basso contenuto di ferro e sostanze chelanti che legano il ferro e ne consentono l'eliminazione attraverso le urine.

Conseguenze della ferritina alta

La ferritina alta può avere conseguenze anche gravi, quali:

Rischio di tumore e ferritina alta

La ferritina è nota anche come un reagente di fase acuta. Ciò significa che quando nel corpo è presente un'infiammazione, i livelli di ferritina saliranno.

Ecco perché i livelli di ferritina possono essere elevati nelle persone che hanno malattie epatiche o tipi di tumori, come il linfoma di Hodgkin. Per questo motivo, la ferritina è considerata un marker tumorale. Ad esempio, nelle cellule del fegato viene accumulata la ferritina.

Quando il fegato di una persona viene danneggiato, la ferritina all'interno delle cellule inizia a fuoriuscire. Un medico si aspetterebbe livelli di ferritina superiori al normale per pazienti con queste e altre condizioni infiammatorie. 

Alimentazione da seguire

La ferritina alta è correlata a un sovraccarico di ferro nel sangue. Le cause della ferritina alta, come abbiamo visto, possono essere eterogenee, dagli stati infiammatori alle alterazioni metaboliche.

In caso di ferritina alta può essere d'aiuto curare l'alimentazione: innanzitutto è bene evitare l’assunzione di integratori di ferro, inoltre è possibile rendere il sangue il più fluido mediante il consumo di frutta e verdure crude. Inoltre, un’attività fisica costante e regolare come la bicicletta, la corsa o il nuoto può essere utile per a tenere il peso corporeo sotto controllo, contrastando così le alterazioni metaboliche (colesterolo, trigliceridi ecc.).