Epatite

Contenuto di:

L'epatite è un'infiammazione del fegato, spesso causata da un virus. Alcuni tipi di epatite sono particolarmente gravi per la salute del paziente. Il medico, attraverso le analisi del sangue, diagnosticherà l'epatite.

Cosa è l’epatite virale?

Epatite | Pazienti.it

L'epatite è è una grave infezione del fegato, causata da un gruppo  disparato e eterogeneo di virus che sono classificati in patogeni enterici (epatite A ed E) e agenti patogeni per via parenterale (epatite B, C, e D). I virus enterici causano infezioni acute che si autolimitano mentre i virus parenterali possono causare infezioni che si auto-limitano o che progrediscono in malattia epatica cronica, cioè  che si protrae per più di 6 mesi I virus che causano epatite vengono anche distinti in virus epatitici maggiori (A,B,C,D,E) responsabili principalmente di danno epatico e virus epatitici minori, responsabili di infezioni sistemiche con secondario interessamento del fegato. Appartengono a questo secondo gruppo, tra gli altri, il Citomegalovirus (CMV) ed il virus di Epstein-Barr (EBV), l’agente eziologico della mononucleosi infettiva

Quanti tipi di epatite virale esistono?

HAV

L'epatite A, detta anche HAV, ha le seguenti caratteristiche:

  • L'infezione HAV  si diffonde con le feci e si acquisisce per via oro-fecale
  • HAV porta a epatite acuta e l'infezione non cronicizza
  • Il picco di viremia ed il picco della diffusione  precede l'epatite sintomatica
  • La presentazione clinica varia da una epatite lieve o asintomatica a diarrea, ittero, febbre e dolore addominale o ad una epatite fulminante e insufficienza epatica acuta
  • Il vaccino HAV è molto efficace, anche se non universalmente utilizzato
  • Le aree in cui il vaccino non è ancora in uso di routine hanno sieroprevalenza di HAV molto più elevata
  • Non esistono terapie specifiche per l'infezione da HAV
  • Il trattamento dell'epatite acuta è di supporto

HAB

L'epatite B, detta anche HAB, ha le seguenti caratteristiche:

  • L'HBV è il virus dell'epatite più comune e l'epatite B è una delle più comuni infezioni al mondo
  • Circa un terzo della popolazione mondiale è stata contagiata dal virus B
  • L'infezione cronica da HBV è presente in oltre 240 milioni di persone
  • Le principali fonti di trasmissione sono perinatale, lo stretto contatto con persone infette durante l'infanzia, il contatto sessuale, e   l'uso di  droghe per via endovena
  • Il decorso clinico e la cronicità variano a seconda dell'età di contagio
  • l'HBV può progredire a cirrosi, carcinoma epatocellulare  e  morte

HCV

L'epatite C o HCV ha le seguenti caratteristiche:

  • HCV colpisce circa il 3% della popolazione mondiale 
  • La principale via di inoculazione è parenterale e la trasmissione sessuale è rara
  • Dopo il contagio in età adulta, l'HCV cronicizza facilmente
  • Predittori di clearance virale spontanea includono il sesso femminile, giovane età, e la presenza di ittero, oltre a polimorfismi genetici in prossimità del IL28B gene 
  • Nell'ambito di una infezione cronica, circa un terzo progredirà a cirrosi
  • L'HCV rimane l'indicazione più importante per il trapianto di fegato in tutto il mondo
  • Non sono infettanti né lo sperma, né la saliva, né le secrezioni vaginali.
  • L'allattamento al seno è possibile! Ad eccezione delle madri con ragadi o con sanguinamento!
  • Nelle coppie monogame ed eterosessuali il rischio di trasmissione per via sessuale è bassa e non è giustificabile il consiglio di utilizzo di profilattici

HDV

L'epatite D o HDV ha le seguenti caratteristiche:

  • E'  il più piccolo di qualsiasi virus umano conosciuto ed è più simile ai viroidi vegetali rispetto ad altri virus a RNA umani
  • HDV è presente  solo nei soggetti con HBV  perché per il suo ciclo vitale richiede le proteine ​​di superficie del virus dell'epatite B
  • Si stima che circa 15 milioni di persone hanno la coinfezione HDV e HBV 
  • I tassi di infezione variano geograficamente, con diminuzione della prevalenza negli ultimi anni
  • Le principali manifestazioni cliniche comprendono coinfezione da HBV acuta e superinfezione nel contesto dell'infezione cronica da HBV
  • HDV aumenta il rischio di epatite fulminante in entrambi gli scenari 
  • La coinfezione con HBV è associata a più rapida progressione della malattia epatica, a livelli più elevati di transaminasi, e potenzialmente un più alto rischio di carcinoma epatocellulare

Epatite E

L'epatite E si contrae ingerendo sostanze infette e molto difficilmente si trasmette da persona a persona.

Epatite autoimmune

L'epatite autoimmune è una causa molto rara di epatite cronica (a lungo termine). I globuli bianchi attaccano il fegato, causandone l’infiammazione cronica. Questo può portare a problemi più gravi, come l'insufficienza epatica. La ragione di questa reazione è sconosciuta. I sintomi dell'epatite autoimmune sono:

  • stanchezza
  • dolori all'addome
  • dolori articolari
  • ittero
  • cirrosi

Il trattamento per l'epatite autoimmune prevede l'impiego di farmaci che aiutano a sopprimere il sistema immunitario e a ridurre l'infiammazione.

Come si previene l'epatite?

Per la prevenzione dell'epatite è buona norma:

  • lavarsi bene le mani
  • non usare aghi infetti
  • avere rapporti sessuali protetti
  • vaccinarsi nei casi di possibile esposizione al virus

Come si cura l'epatite?

A seconda della forma di epatite contratta si interviene con un trattamento specifico. E' consigliabile stare a riposo ed evitare cibi grassi, droghe o alcol per almeno sei mesi.

Argomenti: epatite epatite B epatite C epatite A
Amilasi_totale | Pazienti.it
Amilasi totale

Il controllo dei valori dell'amilasi totale viene richiesto dal medico quando si sospetta un'insufficienza pancreatica acuta o cronica.

Liver | Pazienti.it
Fegato

Il fegato è la più grossa ghiandola del corpo umano, situata nella parte alta e destra dell'addome, subito sotto il diaframma. Esso ha una vasta gamma di funzioni, tra cui...

Visita_epatologica | Pazienti.it
Visita Epatologica

La visita epatologica è necessaria per la diagnosi e il trattamento delle patologie che colpiscono il fegato.

Missing | Pazienti.it
Epatite e antigene Australia

Negli invertebrati sono stati riscontrati alcuni esempi di predisposizione ereditaria all'infezione controllata da geni separati da uno o un numero limitato di loci. Alcuni dati indicano la presenza di...

Missing | Pazienti.it
Alfafetoproteina

Nota anche come AFT, l’alfafetoproteina, è una glicoproteina che, durante la gravidanza viene prodotta dal sacco vitellino, dal fegato e dal tratto gastrointestinale del feto. Viene, inoltre, utilizzata come marcatore...

Citolisi | Pazienti.it
Citolisi

Le cellule contengono degli organuli immersi in una sostanza gelatinosa detta citoplasma (o citosol). Esternamente ogni cellula è ricoperta dalla membrana citoplasmatica che ha il compito di separare l’interno della...

Insufficienza_epatica | Pazienti.it
Insufficienza epatica

L’insufficienza epatica è una malattia che causa un deterioramento delle funzioni del fegato. È importante diagnosticarla in tempo, nella sua forma acuta o fulminante.

Vasculite | Pazienti.it
Vasculite

La vasculite è caratterizzata dall'infiammazione e dai danni alle pareti dei diversi vasi sanguigni. Ciascun caso di vasculite varia a seconda di quali sono i vasi sanguigni coinvolti e gli...