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Insufficienza epatica

Insufficienza epatica
Curatore scientifico
Dr.ssa Chiara Tuccilli
Specialità del contenuto
Epatologia

Cos'è

L’insufficienza epatica è una condizione che comporta il rapido deterioramento delle funzioni del fegato che portano all’insorgenza di coagulopatia e alterazione dello stato mentale di un individuo in precedenza sano. 

L’insufficienza epatica può essere distinta in:
  • acuta, cioè la forma fulminante, che in brevissimo tempo può compromettere totalmente la funzionalità dell’organo
  • cronica, nella quale la compromissione dell’organo avviene lentamente nel tempo e in modo graduale

Cause

Molte sono le cause dell’insufficienza epatica e le seguenti sono solo le più comuni:
E ancora:

Sintomi

Insufficienza epatica è un termine ampio che comprende sia l’insufficienza epatica fulminante che quella acuta.

Il primo termine viene generalmente utilizzato per descrivere lo sviluppo dell’encefalopatia entro 8 settimane dall’insorgenza dei sintomi nei pazienti con un fegato in precedenza sano.

Il secondo termine viene utilizzato per quei pazienti che sono affetti da malattia al fegato fino a 26 settimane prima dello sviluppo dell’encefalopatia epatica.

I sintomi e i segni dell'insufficienza epatica dipendono dalla sua gravità e includono:
  • encefalopatia
  • edema cerebrale, con aumento della pressione intracranica (ad esempio, papilloedema, ipertensione, bradicardia)
  • dolore al fegato
  • ittero, presente spesso, ma non sempre
  • colon irritabile
  • ascite, nel caso di trombosi venosa epatica con sviluppo rapido accompagnato da dolore addominale
  • indolenzimento al quadrante superiore destro
  • ematemesi o melena dovuta al sanguinamento del tratto gastrointestinale superiore
  • ipotensione e tachicardia dovute alla ridotta resistenza vascolare sistemica

Come si diagnostica un malfunzionamento del fegato

Il passo più importante nell’analisi dei pazienti affetti è l’identificazione della causa. Tutti i pazienti con sintomi dell’epatite e un’evidenza clinica di epatite acuta o moderata devono essere sottoposti alla misurazione del tempo di protrombina e alla verifica del loro stato mentale.  

I test di laboratorio che vengono effettuati includono:

Qual è la dieta da seguire in caso di insufficienza epatica

Nel caso di insufficienza epatica, bisogna dare al proprio corpo i nutrienti necessari per la sua riabilitazione. Quando si mangia, il cibo viene scomposto nello stomaco e nell’intestino e vengono estratti i nutrienti contenuti in esso, quali carboidrati, grassi e proteine.

Questi nutrienti sono quindi assorbiti nel sangue e trasportati nel fegato e vengono immagazzinati o modificati in modo tale che il corpo li possa utilizzare al momento.

Allo stesso tempo, il fegato compie anche una funzione di disintossicazione di sostanze che potrebbero nuocere all’organismo come alcolici, prodotti chimici, farmaci. Nel caso in cui si abbia un problema al fegato, quest’ultimo non è in grado di svolgere tali funzioni in maniera adeguata.

Seguire una dieta equilibrata aiuta a migliorare il funzionamento del fegato e a rafforzare il sistema immunitario. È bene quindi diminuire il consumo di alimenti molto zuccherati o salati, alimenti grassi, consumare cereali integrali, frutta, verdura e poche proteine (quindi si deve limitare il consumo di carne soprattutto, e consumare poche proteine e di origine vegetale).

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