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Bruciore retrosternale

Bruciore retrosternale
Curatore scientifico
Dr. Natale Saccà
Specialità del contenuto
Gastroenterologia

Cosa è il bruciore retrosternale?

Il dolore retrosternale, o pirosi, è una sensazione dolorosa di bruciore a livello del petto, dietro lo sterno. Il dolore spesso è più intensto quando si è sdraiati o ci si china.

Il bruciore retrostrenale occasionale è piuttosto comune e non deve essere motivo di allarme. La maggior parte delle persone è in grado di gestire il disagio del bruciore da sola con cambiamenti nello stile di vita e farmaci da banco.

Un dolore retrosternale più frequente o che interferisce con la routine quotidiana può essere il sintomo di una condizione più grave che necessita di cure mediche, come per esempio il reflusso gastroesofageo.

Quali sono le cause del bruciore retrosternale?

La causa principale è l'erroneo funzionamento del cardias, una valvola che permette il passaggio del cibo ingerito dall'esofago allo stomaco, impedendone il passaggio inverso dallo stomaco all'esofago.

Cause comuni sono:

  • indigestione. Questa può essere dovuta ad una assunzione di cibo troppo rapidamente o in quantità esagerate oppure ad un consumo di alimenti irritanti (pomodori, limoni, arance, cibi grassi, etc.);
  • assunzione di farmaci particolari come i FANS;
  • condizione di gravidanza durante l'ultimo trimestre;
  • ernia iatale;
  • esofagite, una condizione di infiammazione della mucosa dell'esofago;

In particolare, se questa manifestazione è intensa e continua, può dovuta a:

Altre cause più rare includono:

Come si manifesta il bruciore retrosternale?

Questo disturbo è uno dei principali sintomi della risalita del contenuto gastrico verso l'esofago. Infatti la mucosa dell'esofago – a differenza della mucosa dello stomaco – non riesce a tollerare l'acidità dei succhi gastrici e ciò porta a una sensazione di bruciore.

Questa sensazione si verifica solitamente dopo i pasti o quando il soggetto è in posizione supina.

Quali possono essere i sintomi associati al bruciore retrosternale?

I sintomi associati l bruciore retrosternale includono:

  • tosse secca e persistente;
  • respiro sibilante,
  • nausea;
  • vomito;
  • dolore alla gola;
  • difficoltà o dolore durante la deglutizione.

Quali sono i fattori di rischio del bruciore retrosternale?

Alcuni alimenti e bevande possono innescare il bruciore retrosternale in alcune persone, tra cui:

  • cibi piccanti;
  • cipolle
  • agrumi;
  • prodotti a base di pomodoro, come il ketchup;
  • cibi grassi o fritti;
  • menta piperita;
  • cioccolato;
  • alcol, bevande gassate, caffè o altre bevande contenenti caffeina;
  • pasti abbondanti o grassi.

Essere in sovrappeso o in stato di gravidanza può anche aumentare il rischio di sviluppare il bruciore retrosternale.

Come viene diagnosticato il bruciore retrosternale?

Per determinare se il bruciore retrosternale è un sintomo della malattia da reflusso gastroesofageo, il medico può raccomandare consigliare i seguenti esami:

  • raggi x, per visualizzare la forma e la condizione dell'esofago e dello stomaco;
  • endoscopia, per verificare la presenza di anomalie nell'esofago. Un campione di tessuto (biopsia) può essere prelevato per l'analisi;
  • Ph-metria ambulatoriale con una sonda, per capire quando e per quanto tempo l'acidità di stomaco ritorna nell'esofago. Un sondino atto a rilevare i livelli di acidità viene inserito nell' esofago e connesso a un piccolo computer che viene indossato dal paziente intorno alla vita o una cinghia a tracolla;
  • test della motilità esofagea, per misurare il movimento e la pressione nell'esofago.

Quali sono i trattamenti contro il bruciore retrosternale?

Per alleviare il dolore dovuto al contatto dei succhi gastrici con la mucosa dell'esofago, è possibile utilizzare medicinali antiacido. Questi agiscono però solo a livello sintomatico e non risolvono la causa alla base dei sintomi.

Se il disturbo non regredisce nel giro di pochi giorni, è opportuno consultare un medio.

Ciò risulta sempre necessario se si soffre delle seguenti patologie associate sopracitate.

Quali sono le complicazioni del bruciore retrosternale?

Il bruciore retrosternale che si verifica spesso e interferisce con la routine quotidiana è uno dei sintomi principali della malattia da reflusso gastroesofageo, che nel tempo può provocare esofagite da reflusso, ovvero intaccare l'esofago. La malattia da reflusso gastroesofageo può infatti danneggiare seriamente l'esofago.

Il bruciore retrosternale, assieme alla tosse da reflusso, sono tra i principali sintomi del reflusso gastroesofageo. Il trattamento del reflusso gastroesofageo può richiedere la prescrizione di farmaci e, talvolta, un intervento chirurgico o altre procedure. Questa problematica può essere provocata da vari fattori, ma alla base c'è un ritorno dei succhi gastrici verso l'esofago. Passiamo in rassegna i principali fattori scatenanti. Reflusso gastroesofageo cause:

  • ridotta funzionalità dello sfintere gastroesofageo
  • uno svuotamento gastrico troppo lento
  • alterazioni del pH della saliva
  • obesità e massiccia presenza di grasso addominale
  • ernia iatale
  • eccesso di ansia e stress
  • gravidanza

Quando consultare il medico in presenza di bruciore retrosternale?

È consigliabile cercare un aiuto immediato in presenza di un intenso dolore toracico o una sensazione di pressione, specialmente se combinata con altri segni e sintomi come dolore al braccio o alla mandibola o difficoltà di respirazione. Il dolore toracico può essere infatti anche un sintomo di attacco di cuore.

Fissare un appuntamento con il medico se:

  • il bruciore retrosternale si manifesta più di due volte a settimana;
  • i sintomi persistono nonostante l'uso di farmaci da banco;
  • si ha difficoltà a deglutire;
  • si ha nausea persistente o vomito;
  • si è verificata una perdita di peso a causa di scarso appetito o difficoltà a mangiare.

Quali sono i rimedi casalinghi per il bruciore retrsosternale?

Cambiare stile di vita può contribuire ad alleviare il bruciore retrosternale:

  • mantenere un peso sano. I chili in eccesso possono mettere pressione sull'addome, spingendo verso l'alto lo stomaco e causando l'acido eseguire il backup nell'esofago;
  • evitare indumenti snellenti tropo stretti, che mette pressione sul vostro addome e lo sfintere esofageo inferiore;
  • evitate i cibi che scatenano il vostro bruciore di stomaco;
  • evitare sdraiato dopo un pasto. Attendere almeno tre ore;
  • evitare i pasti in ritardo;
  • elevare la testa del vostro letto se si verificano regolarmente bruciore di stomaco durante la notte o mentre cercava di dormire. Se questo non è possibile, inserire un cuneo tra il materasso a molle e box per elevare il corpo dalla vita in su. Alzando la testa con cuscini aggiuntivi di solito non è efficace;
  • evitare di fumare. Il fumo diminuisce la capacità del sfintere esofageo inferiore per funzionare correttamente.
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