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Caviglie gonfie

Caviglie gonfie
Curatore scientifico
Dr. Biagio Riccardo Santagati
Specialità del contenuto
Angiologia Flebologia

Cosa si intende per caviglie gonfie?

Le caviglie gonfie sono un disturbo comune soprattutto nei soggetti che, durante la giornata, svolgono un'attività che li costringe a trascorrere troppo tempo in piedi o in posizione seduta. Le caviglie gonfie sono causate da una prolungata inattività muscolare e da una conseguente riduzione del flusso circolatorio.

Il gonfiore del piede, della gamba e della caviglia è anche conosciuto come edema periferico, si riferisce ad un accumulo di fluido in queste parti del corpo. L'accumulo di fluido di solito non è doloroso, a meno che non sia dovuto a lesioni. Il gonfiore è spesso più evidente nelle zone più basse del corpo a causa della gravità.

Il gonfiore della caviglia è più comune negli adulti più anziani. Può verificarsi su entrambi i lati del corpo o su un solo lato. Può essere interessata una o più aree del corpo inferiore.

Anche se il gonfiore alla caviglia di solito non costituisce un rischio di salute significativo, è importante sapere quando vedere un medico. Il gonfiore può talvolta indicare un problema di salute più grave che deve essere trattato subito.

Quali sono le cause delle caviglie gonfie?

L'aumento del livello pressorio dovuto ad una limitazione dell'attività muscolare è la causa delle caviglie gonfie. Il gonfiore è dovuto ai liquidi che si accumulano nei tessuti e che non sono riassorbiti.

Ci sono molte cause potenziali di gonfiore della caviglia. Nella maggior parte dei casi, il gonfiore si verifica a causa di alcuni fattori dello stile di vita, quali:

  • Essere in sovrappeso: l'eccesso di massa corporea può diminuire la circolazione sanguigna, causando lo sviluppo di liquidi alle caviglie.
  • Stare in piedi o seduti per lunghi periodi: quando i muscoli sono inattivi, non possono pompare i liquidi corporei verso il cuore. La ritenzione idrica e sanguigna può causare gonfiore alle caviglia.

Possono verificarsi anche gonfiori alle caviglie durante l'assunzione di farmaci particolari, quali:

  • steroidi
  • estrogeno o testosterone
  • alcuni antidepressivi, inclusi i farmaci triciclici 
  • farmaci anti-infiammatori non steroidei

Questi tipi di farmaci possono ridurre la circolazione aumentando lo spessore del sangue, causando gonfiore alle caviglie.

Altre possibili cause di caviglie gonfie includono determinate condizioni mediche o modifiche del corpo, quali:

  • cambiamenti ormonali naturali: i livelli fluttuanti di estrogeni e progesterone possono causare una ridotta circolazione delle gambe, con conseguente gonfiore. Questi cambiamenti nei livelli di ormoni possono verificarsi durante la gravidanza e il ciclo mestruale di una donna;
  • coagulo di sangue nella gamba: un coagulo di sangue è un grumo di sangue che è in uno stato solido. Quando un coagulo di sangue si forma in una vena della gamba, può alterare il flusso sanguigno, portando a gonfiori e disagio;
  • lesioni o infezioni: un infortunio o un'infezione che colpisce la caviglia provoca un aumento del flusso sanguigno nella zona. Questo si presenta come gonfiore;
  • insufficienza venosa: questa condizione si verifica quando le vene non sono in grado di pompare adeguatamente il sangue, provocando il gonfiore delle caviglie;
  • pericardite: è un’infiammazione del pericardio, che è la membrana che si trova intorno al cuore. La condizione causa difficoltà respiratorie e grave gonfiore cronico delle caviglie;
  • linfedema: noto anche come ostruzione linfatica, provoca blocchi nel sistema linfatico. Questo sistema è costituito da linfonodi e vasi sanguigni che contribuiscono a trasportare fluidi in tutto il corpo. Un blocco nel sistema linfatico induce al rigonfiamento dei tessuti, provocando gonfiori alle braccia e alle caviglie;
  • preeclampsia: causa alta pressione sanguigna durante la gravidanza. L'aumento della pressione sanguigna può provocare una scarsa circolazione e gonfiore in faccia, mani e gambe;
  • cirrosi: si tratta di gravi cicatrici nel fegato, spesso causate da abuso di alcool o infezione (epatite B o C). La condizione può causare alta pressione sanguigna e cattiva circolazione nei piedi, gambe e caviglie.

Come si manifestano le caviglie gonfie?

L'edema, cioè il "gonfiore" peri/bimalleolare, spesso è indice correlabile ad una sindrome (cioè a diversi sintomi) da insufficienza venosa cronica, fatto questo statisticamente più prevalente nel sesso femminile (rapporto donna/uomo 2 su 3) ed è dovuto ad un cattivo drenaggio veno-linfatico che comporta aumento della pressione venosa, un cattivo "ritorno del sangue" dai piedi/arti inferiori attraverso il sistema venoso, verso il cuore; concomitano anche fattori predisponenti, abitudini di vita, posture lavorative ortostatiche o semiassise prolungate, fattori predisponenti eredo famigliari (geneticici-costituzionali).

Le caviglie gonfie sono in genere sempre associate a sensazione di pesantezza gravativa degli arti inferiori a fine giornata, a volte sensazione di formicolio o senso di gambe irrequiete/senza pace, specie durante la stagione estiva; la sintomatologia descritta generalmente come dolenzia/peso ed il gonfiore (edema) si riducono sensibilmente anche se temporaneamente in posizione supina con gli arti inferiori in scarico.

Bisogna comunque escludere altre patologie che possono dare disturbi simili e/o essere concomitanti e questo è quello che viene valutato da una buona raccolta dell'anamnesi (storia clinica famigliare remota e recente) del paziente; oltre che nella sindrome da insufficienza venosa cronica, l'edema (gonfiore) alle caviglie si può riscontrare anche in presenza (anche se non sistematicamente) di varici importanti, quale esiti di: 

Quali sono i rimedi per le caviglie gonfie?

Ci sono diversi trattamenti che si possono provare a casa se le caviglie regolarmente si gonfiano. Questi rimedi possono contribuire ad alleviare il problema quando si verifica:

  • alzare le gambe ogni volta che si sta sdraiati. Le gambe devono essere sollevate in modo che siano al di sopra del cuore. Si potrebbe mettere un cuscino sotto le gambe per stare più comodi;
  • rimanere attivi e concentrarsi sullo stretching;
  • ridurre l'assunzione di sale, diminuendo così la quantità di liquido che si può accumulare nelle caviglie;
  • evitate di indossare indumenti e altri tipi di abbigliamento restrittivi intorno ai polpacci;
  • mantenere un peso corporeo sano;
  • indossare calze di supporto o calze di compressione;
  • alzarsi o muoversi almeno una volta all'ora, specialmente se si sta seduti o in piedi per lunghi periodi di tempo.

Quando è il caso di farsi vedere da un medico?

Le caviglie gonfie non sono solitamente causa di preoccupazione, a volte però possono essere un segno di qualcosa di più grave.

Ecco alcune linee guida generali che possono aiutare ad identificare quando il gonfiore presuppone una visita medica. È necessario programmare un appuntamento con il medico il più presto possibile se:

  • si hanno malattie cardiache o renali e si stanno riscontrando gonfiori
  • c’è una malattia epatica e si sta riscontrando gonfiore alle caviglie
  • le aree gonfie sono rosse e calde al tatto
  • la temperatura corporea è superiore al normale
  • si è incinta e il gonfiore è improvviso 
  • il gonfiore sta peggiorando

Si dovrebbe andare immediatamente in ospedale, se si verifica uno dei seguenti sintomi:

Come si diagnosticano le caviglie gonfie?

Per aiutare a diagnosticare la causa del gonfiore, il medico può ordinare uno o più dei seguenti test:

  • test del sangue, inclusi gli studi sulle funzioni del rene e del fegato e gli elettroliti per valutare i vari organi
  • raggi X per visualizzare le ossa e altri tessuti
  • ultrasuoni per esaminare gli organi, i vasi sanguigni e i tessuti
  • elettrocardiogramma per valutare la funzione cardiaca

Se il gonfiore è legato ad un’abitudine di vita o a una lesione minore, il medico probabilmente consiglierà trattamenti a domicilio. Se il gonfiore è il risultato di una condizione di salute sottostante, il medico prima cercherà di trattare quella causa specifica. Il gonfiore può essere ridotto con farmaci, come i diuretici. Tuttavia, questi farmaci possono causare effetti collaterali e di solito vengono utilizzati solo se i rimedi domestici non funzionano.

Quali sono le complicazioni?

Le caviglie gonfie sono un sintomo comune delle patologie che portano anomalie nella circolazione venosa, come:

Come si possono prevenire le caviglie gonfie?

Il gonfiore delle caviglie non può essere sempre impedito. Tuttavia, ci sono alcuni passi che si possono prendere in considerazione per cercare di ritardarlo. Alcune buone strategie includono:

  • esercitarsi regolarmente per mantenere una buona circolazione
  • evitare di stare seduti o in piedi a lungo
  • regolare l'assunzione di sale
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