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Acufene

Acufene
Curatore scientifico
Dr. Giuseppe Pennisi
Specialità del contenuto
Otorinolaringoiatria

Cos'è l'acufene?

L’acufene è un disturbo uditivo collegato alla percezione di rumore o fischi nelle orecchie. É un problema comune che colpisce circa una persona su 5. L’acufene non è propriamente una malattia, bensì è il sintomo di una causa alla base di un evento come la graduale perdita dell’udito con l’età, danni alle orecchie o problemi del sistema circolatorio. 

Sebbene possa risultare molto fastidioso, l’acufene non è solitamente segno di un problema grave. Sebbene possa peggiorare con l’età, per molte persone migliora dopo le cure. Le cure vanno a identificare la causa all’origine del problema, oppure tendono a mascherare il rumore rendendolo meno evidente.

Quali cause portano all'insorgere di un acufene?

L’acufene può essere dovuto a un certo numero di problematiche che lo potrebbero essere alla base o peggiorarlo. In molti casi non si trova mai una causa precisa.

Una causa comune dell’acufene è il danno alle cellule dell’orecchio interno. Infatti, queste cellule presentano delle piccole ciglia molto delicate, che si muovono a seconda della pressione delle onde sonore, producendo così un segnale elettrico che viaggia attraverso il nervo uditivo fino al cervello.

Questo interpreta i segnali come suoni. Se le ciglia si piegano o si rompono, possono inviare dei segnali elettrici casuali al cervello, che causano l’acufene. Altre cause di acufene includono altri problemi all’udito, disturbi cronici e danni o problemi ai nervi o ai centri cerebrali dell’udito.

Altre cause comuni di acufene sono le seguenti:

  • Perdita dell’udito dovuta all’età. In molte persone l’udito peggiora con l’avanzare dell’età, di solito a partire dai 60 anni. La perdita dell’udito può essere una causa di acufene, il cui corretto termine medico è in questo caso presbiacusia.
  • Esposizione a rumori forti. I rumori forti, come quelli provocati da attrezzature pesanti, seghe e armi da fuoco, sono fonti comuni di perdita uditiva associata al rumore. I dispositivi musicali portatili, come lettori MP3 o iPod, possono causare danni acustici se utilizzati ad alto volume per lunghi periodi. Quando dovuto a un esposizione breve, come un concerto, solitamente l’acufene va via da solo, ma l’esposizione a lungo termine a rumori forti può causare un danno permanente. 
  • Blocco di cerume all’orecchio. Questa sostanza protegge il canale uditivo bloccando la sporcizia e rallentando la crescita dei batteri. Quando il cerume viene prodotto in quantità eccessiva si accumula e causando potenzialmente l’irritazione del timpano e una perdita dell’udito che può causare l’acufene. 
  • Cambiamenti nell’osso dell’orecchio. L’irrigidimento delle ossa dell’orecchio medio (otosclerosi) può influenzare l’udito e causare l’acufene. Questa condizione, causata da una crescita anormale dell’osso, tende a essere ereditaria. 

Alcune cause meno comuni di acufene sono:

  • Sindrome di Meniere. Il tinnito può essere un sintomo precoce della malattia di Meniere, un disturbo dell’orecchio interno causato dalla pressione anormale del fluido nell’orecchio interno.
  • Disordini dell'Articolazione Temporomandibolare. Problemi dell'articolazione temporomandibolare, l'articolazione posta su ciascun lato della testa davanti alle orecchie, dove la mascella inferiore incontra il cranio, può causare l'acufene.
  •  Lesioni alla testa o ferite al collo. I traumi della testa o del collo possono influenzare l'orecchio interno, i nervi o le funzioni cerebrali legate all'udito. Tali lesioni generalmente causano l'acufene in un solo orecchio.
  • Neurinoma acustico. Questo tumore non canceroso (benigno) si sviluppa nel nervo cranico che corre dal cervello all'orecchio interno e controlla l'equilibrio e l'udito. Chiamato anche schwannoma vestibolare, questa condizione in genere causa l'acufene in un solo orecchio.
  • Disturbi dei vasi sanguigni correlati all’acufene. In rari casi, l'acufene è causato da un disturbo di vaso sanguigno. Questo tipo di acufene è chiamato tinnito pulsatile. 
  • Tumori della testa e del collo. Un tumore che preme sui vasi sanguigni nella testa o nel collo (neoplasia vascolare) può causare un acufene e altri sintomi.
  • Pressiona alta. L’ipertensione e fattori che aumentano la pressione sanguigna, come lo stress, l'alcool e la caffeina, possono rendere l'acufene più evidente.
  • Flusso sanguigno turbolento. Il rimpicciolimento o la rottura in un'arteria del collo (arteria carotidea) o la vena nel collo (vena giugulare) possono determinare un flusso sanguigno turbolento e irregolare, portando a un acufene.
  • Malformazione dei capillari. Una condizione chiamata malformazione arteriovenosa (AVM), connessioni anomale tra arterie e vene, possono causare l'acufene. Questo tipo di tinnito si verifica generalmente in un orecchio.

Farmaci che possono causare l'acufene

Alcuni farmaci possono causare o peggiorare l'acufene. In generale, maggiore è la dose di questi farmaci, peggiore è l'acufene. Spesso il rumore indesiderato scompare quando si smette di usare questi farmaci. I farmaci noti per causare o peggiorare l'acufene includono:

•    Antibiotici, inclusi polimicina B, eritromicina, vancomicina e neomicina
•    Farmaci per il cancro, tra cui mecloretamina e vincristina
•    Pillole diuretiche, come il bumetanide, l'acido etacrinico o il furosemide
•    I farmaci della chinina usati per malaria o altre condizioni sanitarie
•    Alcuni antidepressivi possono peggiorare l'acufene
•    L’aspirina presa in alte dosi (di solito 12 o più al giorno)

Quali sono i sintomi del disturbo?

L’acufene provoca la sensazione molto fastidiosa di sentire dei suoni quando questi non sono in realtà presenti. I sintomi comprendono tutti i seguenti tipi di suono “fantasma”:

  • Fischio
  • Ronzio
  • Rombi
  • Schiocchi
  • Sibilo

Il suono puo variare di tonalità da un boato basso ad uno stridio alto ed è possibile percepirlo in entrambe le orecchie. In alcuni casi, il suono può essere così forte da interferire con le normali attività come concentrarsi o udire rumori reali. L’acufene può essere presente spesso o può andare e venire. 

Esistono due tipi di acufeni:

  1. Acufeni soggettivi. Sono acufeni che solo tu puoi udire. É il tipo più comune di acufene e può essere causato da problemi all’orecchio esterno, medio o interno. Inoltre può essere causato da problemi ai nervi uditivi o ad altre parti del cervello che interpretano i segnali nervosi del suono. 
  2. Acufeni oggettivi. Sono acufeni che il medico riesce a sentire quando esegue la visita. Questa tipologia rara di acufeni potrebbe essere causata da problemi ai vasi sanguigni, da un problema all’orecchio medio o dalle contrazioni dei muscoli.

Quando rivolgersi al medico?

Se ritieni di avere un acufene rivolgiti al tuo medico, in particolare se si è sviluppato dopo un’infezione all' apparato respiratorio, come un raffreddore, o se la situazione non migliora entro una settimana. Chiama il medico se l’acufene appare in maniera improvvisa senza una causa evidente o se è accompagnato da perdita dell’udito e confusione

Come sono classificati?

Gli acufeni sono classificati in:

  • acufene otico: causato dai disordini dell'orecchio interno o del nervo acustico;
  • acufene somatico: causato da disordini che riguardano l'interno della testa o del collo.

Quali sono i fattori di rischio per l’acufene?

Chiunque può avere un acufene, ma questi fattori possono aumentare il rischio:

  • Esposizione a rumori forti. L'esposizione prolungata ad un forte rumore può danneggiare le minuscole cellule sensoriali ciliate presenti nell'orecchio che trasmettono il suono al tuo cervello. Le persone che lavorano in ambienti rumorosi - come i muratori e gli edili, i musicisti e i soldati - sono particolarmente a rischio.
  • Età. Quando si invecchia, il numero di fibre nervose funzionanti nelle tue orecchie diminuisce, causando problemi di udito spesso associati all'aumentare dell’acufene.
  • Genere. Gli uomini hanno più probabilità.
  • Fumo. I fumatori hanno un rischio maggiore di sviluppare l'acufene.
  • Problemi cardiovascolari. Le condizioni che influenzano il flusso sanguigno, come l'alta pressione o l’aterosclerosi, possono aumentare il rischio di tinnito.

Come si diagnostica il tinnito?

Il medico esaminerà le orecchie, la testa e il collo per cercare le possibili cause del tinnito. I test possibili includono:

  • Esame acustico (audiologico). Come parte del test, sarai seduto in una stanza insonorizzata indossando degli auricolari attraverso i quali verranno riprodotti suoni specifici in un orecchio alla volta. Indicherai quando puoi sentire il suono ei tuoi risultati verranno confrontati con i risultati considerati normali per la tua età. Ciò può aiutare a escludere o identificare possibili cause di acufene.
  • Eseguire movimenti. Il medico può chiedere di spostare gli occhi, stringere la mascella o muovere il collo, le braccia e le gambe. Se il tuo acufene cambia o peggiora, può essere utile per identificare un disturbo sottostante che necessita di un trattamento.
  • Test di imaging. A seconda della causa sospettata del tuo acufene, potrebbe essere necessario eseguire test di imaging.

I suoni percepiti possono aiutare il medico a identificare una possibile causa di fondo.

  • Scoppio. Le contrazioni muscolari dentro e intorno all'orecchio possono causare suoni acuti che assomigliano ad uno scoppio. Questi possono durare da alcuni secondi a pochi minuti.
  • Ronzio. Di solito di origine vascolare, è possibile notare fluttuazioni sonore quando si fa esercizio fisico o si cambia posizione, ad esempio quando ci si alza o sdraia.
  • Battito cardiaco. I problemi vascolari, come ad esempio l'alta pressione sanguigna, l’aneurisma o tumore e il blocco del canale uditivo o del tubo eustachiano possono amplificare il suono del battito cardiaco nelle orecchie (tinnito pulsatile).
  • Suoni bassi. Le condizioni che possono causare un suono bassi in un orecchio includono la malattia di Meniere. L’acufene può diventare molto forte prima durante un attacco di vertigini.
  • Suoni alti. L'esposizione a un rumore molto forte o un soffio all'orecchio possomo provocare un suono o un ronzio alto che di solito scompare dopo poche ore. Tuttavia, se c'è anche la perdita dell'udito, l'acufene può essere permanente. L'esposizione al rumore a lungo termine, la perdita dell'udito legata all'età oi farmaci possono causare un suono continuo e ad alta voce in entrambe le orecchie. Il neuroma acustico può causare un suono continuo e ad alta voce in un orecchio.
  • Altri suoni. Le ossa dell'orecchio interno irrigidite (otosclerosi) possono causare un acufene basso che può essere continuo o può andare e venire. Cerume, corpi estranei o peli nel canale uditivo possono toccare il timpano, causando una varietà di suoni.

In molti casi, la causa di tinnito non viene trovata. Il medico può discutere con te riguardo alle precauzioni da prendere per ridurre la gravità dell’acufene o per aiutarti a far fronte al rumore.

Come si curano gli acufeni?

Per curare il tinnito, il medico cercherà prima di identificare qualsiasi condizione sottostante e curabile che possa essere associata ai sintomi. Se il tinnito è dovuto a una condizione di salute, il medico potrebbe essere in grado di adottare misure che potrebbero ridurre il rumore. Gli esempi includono:

  • Rimozione del cerume. Rimuovere il cerume interessato può diminuire i sintomi di tinnito.
  • Curare una condizione dei vasi sanguigni. Le condizioni vascolari alla causa del problema possono richiedere farmaci, interventi chirurgici o altri trattamenti per risolvere il problema.
  • Cambiare i propri farmaci. Se un farmaco che stai prendendo potrebbe essere la causa del tinnito, il medico può raccomandare di smettere o ridurre l'assunzione del farmaco o di passare a un farmaco diverso.
  • Riduzione del rumore. In alcuni casi il rumore bianco può aiutare a coprire il suono in modo che sia meno fastidioso. Il medico può suggerire di utilizzare un dispositivo elettronico per coprire il rumore. I dispositivi includono:
  • Macchine per il rumore bianco. Questi dispositivi, che producono suoni ambientali simulati come la caduta di pioggia o le onde dell'oceano, sono spesso un trattamento efficace per l'acufene. Potresti provare una macchina per il rumore bianco con altoparlanti per cuscini per aiutarti a dormire. Ventilatori, umidificatori, deumidificatori e condizionatori d'aria nella camera da letto possono anche aiutare a coprire il rumore durante notte.
  • Apparecchi acustici. Questi possono essere particolarmente utili se si hanno problemi di udito e tinnito.
  • Dispositivi di mascheramento. Indossati nell'orecchio e simili agli apparecchi acustici, questi dispositivi producono un rumore bianco continuo a basso livello che sopprime i sintomi di tinnito.
  • Riqualificazione del tinnito. Un dispositivo indossabile offre una musica tonale programmata individualmente per mascherare le frequenze specifiche del tuo acufene. Nel tempo, questa tecnica può abituare l'acufene, aiutandovi così a non concentrarvi su di esso. Il counseling è spesso un componente della riqualificazione del tinnito.

Farmaci

Le medicine non possono curare l'acufene, ma in alcuni casi possono contribuire a ridurre la gravità dei sintomi o delle complicazioni. I possibili farmaci includono:

Gli antidepressivi triciclici, quali amitriptilina e nortriptilina, sono stati utilizzati con qualche successo. Tuttavia, questi farmaci sono generalmente utilizzati solo per un forte acufene, in quanto possono causare fastidiosi effetti collaterali, tra cui bocca secca, visione offuscata, costipazione e problemi cardiaci.
L’Alprazolam (Niravam, Xanax) può aiutare a ridurre i sintomi del tinnito, ma gli effetti collaterali possono includere sonnolenza e nausea. 

Medicina alternativa

Ci sono poche prove che i trattamenti di medicina alternativa funzionino per l'acufene. Tuttavia, alcune terapie alternative che sono state provate per l'acufene includono:

  • Agopuntura
  • Ipnosi
  • Ginkgo biloba
  • Integratori di zinco
  • Vitamine B
  • La neuromodulazione usando la stimolazione magnetica transcranica (TMS) è una terapia indolore e non invasiva che ha avuto successo nel ridurre i sintomi di tinnito per alcune persone. Attualmente, il TMS viene utilizzato più comunemente in Europa e in alcuni studi negli Stati Uniti. È ancora da determinarsi quali pazienti potrebbero realmente beneficiare di tali trattamenti.

Quali sono le complicazioni dell’acufene?

L'acufene può influire in modo significativo sulla qualità della vita. Anche se colpisce le persone in modo diverso, è possibile che si verifichino le situazioni seguenti:

  • Fatica
  • Stress
  • Problemi di sonno
  • Problemi di concentrazione
  • Problemi di memoria
  • Depressione
  • Ansia e irritabilità

Trattare queste condizioni legate potrebbero non influenzare direttamente l'acufene, ma potrebbe aiutare a sentirsi meglio.

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