Arteriosclerosi

Contenuto di: - Curatore scientifico: Dr. Antonio Magioncalda
Indice contenuto:
  1. Che cos'è l'arteriosclerosi?
  2. Quali sono le cause dell'arteriosclerosi?
  3. Qual è la differenza tra arteriosclerosi e aterosclerosi?
  4. Quali sono i sintomi dell'arteriosclerosi?
  5. Come si diagnostica l'arteriosclerosi?
  6. Quali sono i trattamenti per l'arteriosclerosi?
  7. Cosa sono le placche?
  8. Quali sono i fattori di rischio?
  9. Quali sono le complicazioni?

Che cos'è l'arteriosclerosi?

Arteriosclerosi

L’arteriosclerosi è una patologia caratterizzata dall'indurimento delle pareti delle arterie causando una perdita di elasticità dei vasi sanguigni.

Quali sono le cause dell'arteriosclerosi?

L'arteriosclerosi è dovuta alla formazione di depositi localizzati di materiale grasso. Fattori che possono favorire questo processo sono:

L’aterosclerosi è una malattia lenta e progressiva che può comparire fin dalla tenera età.

onostante le esatte cause siano sconosciute, l’aterosclerosi può iniziare con danni o lesioni allo strato interno delle arterie. Tali lesioni possono essere provocate da:

Una volta che lo strato interno delle arterie è danneggiato, le cellule del sangue e altre sostanze si accumulano sul sito lesionato, rivestendo lo strato più interno dell’arteria.

Nel tempo, anche i depositi di grasso, ossia le placche, costituiti principalmente da colesterolo e altri prodotti cellulari si accumulano sul sito lesionato irrigidendo e ispessendo le arterie. Gli organi e i tessuti connessi alle arterie bloccate non ricevono sangue a sufficienza per funzionare in modo corretto. Alla fine, i pezzi di deposito di grasso possono staccarsi ed entrare nel flusso sanguigno, causando i coaguli. 

Qual è la differenza tra arteriosclerosi e aterosclerosi?

A differenza dell'aterosclerosi, l'arteriosclerosi non comporta il formarsi di depositi lipidici, ma di proliferazioni anomale di alcune cellule della tonaca intima e di quella media; il conseguente ispessimento della parete causa il restringimento del lume arteriolare.

Quali sono i sintomi dell'arteriosclerosi?

L'arteriosclerosi è una patologia che almeno inizialmente non manifesta alcun sintomo. I sintomi tendono a comparire quando la malattia è già in stato avanzato:

  • dolore cronico delle gambe
  • dolore muscolare avvertito generalmente all'altezza di cosce, polpacci e piedi
  • sensazione di intorpidimento di gambe e piedi

Infatti, l’arteriosclerosi si sviluppa in modo molto graduale. I sintomi dell’aterosclerosi non si avvertono fino a quando un’arteria non è ristretta o bloccata in modo tale da non apportare sufficiente sangue ad organi e tessuti.

A volte i coaguli bloccano completamente il flusso sanguigno, oppure possono scatenare infarto e ictus

I sintomi legati all’aterosclerosi moderata dipendono dall’arteria interessata. Per esempio, se l’aterosclerosi interessa:

Come si diagnostica l'arteriosclerosi?

Dopo una normale visita il medico può suggerire alcuni esami diagnostici, quali:

Quali sono i trattamenti per l'arteriosclerosi?

Il migliore trattamento per l'arteriosclerosi consiste nell'adottare uno stile di vita più sano, seguendo una dieta equilibrata e facendo esercizi fisici. In alcuni casi si rende necessario il ricorso alla somministrazione di farmaci.

 I cambiamenti nello stile di vita, come prediligere cibi sani e fare esercizio fisico, sono spesso i più appropriati per curare l’aterosclerosi. Tuttavia, a volte sono necessari interventi chirurgici e di carattere farmacologico, come ad esempio:

Gli interventi chirurgici più comuni per trattare l’arteriosclerosi sono angioplastica e stent per allargare le arterie intasate, terapia fibrinolitica ed infine bypass.

Cosa sono le placche?

La condizione dell’aterosclerosi, in particolare, si riferisce all’accumulo placche, ossia un ammasso di grassi, colesterolo e altre sostanze all’interno e sulle pareti delle arterie che limitano il flusso sanguigno. 

La placca aterosclerotica può rompersi in pezzi molto grossi, causando i coaguli. Nonostante l’arteriosclerosi sia spesso considerata un problema cardiaco, può interessare qualunque arteria del corpo. È bene specificare che l’arteriosclerosi è una condizione prevenibile e trattabile. 

Quali sono i fattori di rischio?

L’irrigidimento delle arterie avviene nel tempo. Tuttavia, oltre all’invecchiamento, i fattori che possono aumentare il rischio di aterosclerosi comprendono:

  • pressione alta
  • colesterolo alto
  • diabete
  • obesità
  • fumo di sigaretta e uso di tabacco
  • anamnesi familiare di cardiopatie
  • scarso esercizio fisico
  • alimentazione errata

Quali sono le complicazioni?

Le complicazioni dell’aterosclerosi dipendono dalle arterie bloccate. Le più comuni sono:

È possibile prevenire l’arteriosclerosi grazie a dei cambiamenti nello stile di vita, come per esempio:

  • smettere di fumare
  • mangiare cibi sani
  • fare esercizio regolarmente
  • mantenere il peso forma
  • evitare stress eccessivo

L’importante è ricordarsi di fare un cambiamento alla volta, passo dopo passo e senza fretta.