Incontinenza

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L'incontinenza è una disfunzione dell'apparato urinario caratterizzata dalla perdita involontaria di urina. Conosciamo una incontinenza da urgenza, una incontinenza da sforzo e una forma cosidetta mista.

Cos’è l’incontinenza urinaria?

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L'incontinenza urinaria, ovvero la perdita del controllo vescicale, è un problema comune e spesso imbarazzante. La gravità varia da fenomeni in cui si perde occasionalmente dell’urina quando si fa uno sforzo o si starnutisce ad altri in cui l’esigenza di urinare è così improvvisa e forte che non si riesce a raggiungere una toilette in tempo.

Se l'incontinenza urinaria influisce sulle attività quotidiane, non esitare a consultare il medico. Per la maggior parte delle persone, si tratta di semplici cambiamenti dello stile di vita o un trattamento medico che ridurrà il disagio o aiuterà a bloccare del tutto l’incontinenza urinaria.

Quali sono i sintomi dell’incontinenza?

Alcune persone hanno solo delle occasionali e piccole perdite di urina. Altre vivono dei fenomeni più importanti, tali da bagnare spesso i vestiti.

Esistono diversi tipi di incontinenza urinaria:

  • Incontinenza da stress. La perdita di urina esercita una pressione sulla vescica quando si tossisce, si starnutisce, si ride, ci si esercita o si solleva qualcosa di pesante.
  • Incontinenza urgente. Si avverte un'improvvisa impellenza di urinare, seguita da una perdita involontaria di urina. Potrebbe essere necessario urinare spesso, anche durante la notte, in tal caso si parlerà di enuresi notturna. L'incontinenza urgente può essere causata da una condizione minore, come una vescica infiammata o una condizione più grave, come un disturbo neurologico, il diabete, un prolasso della vescica, un’ipertrofia prostatica benigna o, nei casi peggiori, un tumore alla vescica;
  • Incontinenza da eccedenza. Si verificano delle perdite frequenti o costanti di urina perché la vescica non è stata vuotata completamente.
  • Incontinenza funzionale. Un danno fisico o mentale impedisce di recarsi al gabinetto in tempo. Ad esempio, se si è ammalati di artrite grave, potrebbe non essere possibile aprire rapidamente i pantaloni.
  • Incontinenza mista. Si sta vivendo più di un tipo di incontinenza urinaria.

Quali sono le cause dell’incontinenza urinaria?

L'incontinenza urinaria non è una malattia, è solo un sintomo. Può essere causata da abitudini quotidiane, da condizioni mediche sottostanti o da problemi fisici. Una valutazione approfondita da parte del medico può aiutare a determinare ciò che c’è dietro l'incontinenza.

Un’incontinenza urinaria temporanea può essere causata da:

  • alcune bevande, alimenti e farmaci che possono agire come diuretici, stimolando la vescica e aumentando il volume di urina. Esse includono: alcool, caffeina, tè e caffè decaffeinato, bevande gassate, dolcificanti artificiali, sciroppo di mais;
  • alimenti ad alto contenuto di spezie, zucchero o acido, in particolare agrumi;
  • medicinali, sedativi e rilassanti muscolari del cuore e della pressione sanguigna;
  • grandi dosi di vitamine B o C.

Il disturbo può anche essere causato da una condizione medica facilmente trattabile, come ad esempio:

  • Infezione del tratto urinario. Le infezioni possono irritare la vescica, causando forti minzioni e, talvolta, incontinenza. Altri segni e sintomi dell'infezione delle vie urinarie includono una sensazione di bruciore quando si va in bagno e un odore strano delle urine;
  • Stipsi. Il retto si trova vicino alla vescica e condivide molti degli stessi nervi. Feci dure e compatte causano un’irritazione di questi nervi, aumentando la frequenza urinaria.

L'incontinenza urinaria può anche essere una condizione persistente causata da problemi o cambiamenti fisici sottintesi, tra cui:

  • Gravidanza. I cambiamenti ormonali e l'aumento del peso dell'utero possono portare ad incontinenza da stress.
  • Parto. Lo sforzo che avviene durante il parto può indebolire i muscoli necessari per il controllo della vescica e danneggiare i nervi della stessa e il tessuto di supporto, portando ad un prolasso del pavimento pelvico. La vescica, l'utero, il retto o l'intestino tenue possono subire una spinta e sporgersi verso la vagina. Tali protrusioni possono essere associate all'incontinenza.
  • Cambiamenti dovuti all’età. L'invecchiamento del muscolo della vescica può diminuire la sua capacità di conservare l'urina.
  • Menopausa. Dopo la menopausa, le donne producono meno estrogeni, un ormone che aiuta a mantenere in salute i muscoli che rivestono la vescica e l'uretra. Il deterioramento di questi tessuti può aggravare l'incontinenza.
  • Isterectomia. Nelle donne, la vescica e l'utero sono supportati da molti degli stessi muscoli e legamenti. Qualsiasi intervento chirurgico, che coinvolge il sistema riproduttivo della donna, compresa la rimozione dell'utero, può danneggiare i muscoli del pavimento pelvico.
  • Prostata allargata. Soprattutto negli anziani, l'incontinenza spesso deriva dall'allargamento della ghiandola prostatica, una condizione nota come iperplasia prostatica benigna.
  • Cancro alla prostata. Negli uomini, l'incontinenza da sforzo o l'incontinenza urgente possono essere associate al carcinoma prostatico non trattato, ma più spesso, l'incontinenza è un effetto collaterale dei trattamenti per curare il cancro alla prostata.
  • Disordini neurologici. La sclerosi multipla, il morbo di Parkinson, il tumore al cervello o una lesione spinale possono interferire con i segnali nervosi coinvolti nel controllo della vescica.

Quando recarsi dal medico?

Ci si può sentire a disagio a discutere dell'incontinenza urinaria con il proprio medico di famiglia, ma se l'incontinenza è frequente o sta influenzando la qualità della vita, è importante consultare uno specialista perché la condizione potrebbe:

  • Indicare una patologia sottostante più grave
  • Causare una limitazione delle proprie attività quotidiane e limitare le interazioni sociali
  • Aumentare il rischio di cadute negli anziani mentre corrono verso il gabinetto

Esistono delle complicazioni causate dall’incontinenza urinaria?

Le complicanze dell'incontinenza urinaria cronica includono:

  • Problemi della pelle. Eruzioni cutanee, infezioni cutanee e piaghe possono svilupparsi sulla pelle;
  • Infezioni del tratto urinario. L'incontinenza aumenta il rischio di infezioni ripetute delle vie urinarie.
  • Impatto sulla vita personale. L'incontinenza urinaria può influire sulle relazioni sociali, lavorative e personali.

Quali esami vanno eseguiti in questi casi?

È importante determinare il tipo di incontinenza urinaria che si ha. Queste informazioni guidano le decisioni del medico al trattamento migliore.

Lo specialista chiederà di fare una semplice manovra per dimostrare la presenza dell'incontinenza: chiudere la bocca, pizzicare il naso chiuso ed espirare.

Dopo di che, il medico consiglierà:

  • Analisi delle urine. Un campione di urina viene controllato per segni di infezione, tracce di sangue o altre anomalie;
  • Diario della vescica. Per diversi giorni si registrerà quanto si beve, quando si urina, la quantità di urina che si produce, se si è sentita l’esigenza di urinare e il numero di episodi di incontinenza;
  • Misura residua dell’urina. Verrà richiesto di urinare in un contenitore che misura l'uscita di urina. Il medico controllerà la quantità di urina rimasta nella vescica attraverso un test che prevede l’utilizzo di un catetere o degli ultrasuoni. Una grande quantità di urina rimasta nella vescica può significare che si ha un'ostruzione nel tratto urinario o un problema con i nervi vescicolari e i muscoli della vescica.

Se sono necessarie ulteriori informazioni, il medico potrà raccomandare:

  • Prove urodinamiche. Un medico o un infermiere inserirà un catetere nell'uretra e nella vescica per riempire la vescica con dell’acqua. Nel frattempo, un monitor di pressione misurerà e registrerà la pressione all'interno della vescica. Questo test aiuta a misurare la forza vescicale e la salute dello sfintere urinario ed è uno strumento importante per distinguere il tipo di incontinenza che si ha;
  • Cistoscopia. Il medico inserirà un tubo sottile dotato di una piccola lente nell'uretra. Controllerà ed eventualmente eliminerà le anomalie presenti nel tratto urinario;
  • Cistografia. Il medico inserirà un catetere nell'uretra e nella vescica e inietterà un colorante speciale. Al momento della minzione si espellerà questo fluido e le immagini radiografiche della vescica aiuteranno a rivelare i problemi nel tratto urinario;
  • Ultrasuono pelvico. Il tratto urinario e i genitali vengono controllati per rilevare eventuali anomalie.

Come si cura l'incontinenza?

Il trattamento dell'incontinenza urinaria dipende dal tipo di incontinenza, dalla gravità e dalla causa sottostante. Può essere necessaria una combinazione di trattamenti. Il medico è in grado di suggerire i trattamenti meno invasivi e passare ad altre opzioni solo se queste tecniche falliscono.

Il medico potrebbe raccomandare:

  • di ritardare la minzione quando si ha avuto l'impulso di andare in bagno. Si può iniziare cercando di tenere per 10 minuti ogni volta che si sente il bisogno. L'obiettivo è quello di allungare il tempo tra i viaggi alla toilette fino a urinare solo ogni due o quattro ore;
  • aiutare ad imparare a svuotare completamente la vescica per evitare l'incontinenza. Sarà utile urinare, poi aspettare qualche minuto e riprovare;
  • capate in bagno programmate, per urinare ogni due o quattro ore piuttosto che aspettare la necessità di andare;
  • gestione della dieta, per riprendere il controllo della vescica. Potrebbe essere necessario tagliare o evitare alcool, caffeina o cibi acidi. Ridurre il consumo di liquidi, perdere peso o aumentare l'attività fisica possono anche facilitare il problema.

Il medico può raccomandare di effettuare frequentemente degli esercizi per rafforzare i muscoli del pavimento pelvico che aiutano a controllare la minzione. Conosciuti anche come esercizi di Kegel, queste tecniche sono particolarmente efficaci per l'incontinenza di stress, ma possono anche aiutare ad incoraggiare l'incontinenza.

Per fare gli esercizi muscolari pelvici, bisogna immaginare di provare a fermare il flusso urinario. Poi:

  • Stringere (contrattare) i muscoli che si utilizzerebbero per fermare la minzione e tenere premuto per cinque secondi, quindi rilassarsi per cinque secondi (se è troppo difficile, iniziare tenendo premuto per due secondi e rilassarsi per tre secondi);
  • Esercitarsi fino a tenere le contrazioni per 10 secondi alla volta;
  • Arrivare a svolgere almeno tre set di 10 ripetizioni ogni giorno.

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