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Bradicardia

Bradicardia
Curatore scientifico
Dr. Antonio Magioncalda
Specialità del contenuto
Cardiologia

Che cos'è la bradicardia?

Se si soffre di bradicardia, significa che il cuore batte molto lentamente. Per la maggior parte delle persone, una frequenza cardiaca di 60-100 battiti al minuto a riposo è considerata normale. Se il cuore batte meno di 60 volte al minuto, è più lento del normale.

Un rallentamento del battito cardiaco può essere normale e sano oppure potrebbe essere il segno di un problema del sistema elettrico del cuore.

Una diminuzione nella frequenza di battiti del polso si chiama bradisfigmia.

Cos'è la bradicardia neonatale?

La bradicardia neonatale è definita come una diminuzione del battito del cuore di 30 bpm rispetto al basale. Per quanto riguarda la rianimazione neonatale, la bradicardia si ha quando la frequenza cardiaca è inferiore a 100 bpm.

La causa principale della bradicardia neonatale è l'ipossia. Altre cause di bradicardia ai età comprendono ipotermia, ipovolemia, pneumotorace, trauma cranico e farmaci.

Il trattamento della bradicardia neonatale inizia valutando le vie respiratorie. Le vie aeree dovrebbero essere aperte e il neonato dovrebbe essere ventilato spontaneamente. Se presenta segni di respirazione affannosa o se la frequenza cardiaca è inferiore a 100 bpm, deve essere fornita una ventilazione a pressione positiva.

Se il cuore rimane sotto i 100 bpm, la ventilazione deve essere rivalutata e devono essere intraprese misure per migliorare la ventilazione. Queste misure comprendono la regolazione della maschera facciale, il riposizionamento della testa, l'aspirazione della bocca e l'uso di una tecnica di spinta della mandibola con pressione positiva delle vie aeree per aprire la bocca. Il neonato può richiedere intubazione endotracheale se la ventilazione e l'ossigenazione sono inadeguate nonostante queste manovre.

Se la frequenza cardiaca si corregge e rimane sopra 60, ma inferiore a 100 bpm, le misure per garantire un'adeguata ossigenazione e ventilazione dovrebbero continuare.

Se la frequenza cardiaca scende sotto i 60 bpm nonostante l'ossigenazione e la ventilazione adeguate, iniziare le compressioni toraciche. Se il cuore rimane sotto i 60 bpm dopo 30-45 secondi di efficaci compressioni toraciche, deve venir somministrata l'adrenalina per via endovenosa. Questo può essere ripetuto ogni 3-5 minuti.

Cos'è la bradicardia fetale?

La bradicardia fetale è una frequenza cardiaca fetale inferiore a 100 battiti al minuto (bpm) per più di 5 minuti. Può essere utilmente considerata come di origine ipossica o non ipossica.

La bradicardia fetale non ipossica è la bradicardia al basale. In altre parole, un feto con una bradicardia non attribuibile all'ipossia. La normale frequenza cardiaca fetale di base è a 110-160 bpm, questo includerebbe anche il feto con una frequenza cardiaca fetale di base tra 100 e 110 bpm.

Le cause più comuni di una bradicardia fetale di base (non ipossica) includono un sistema parasimpatico maturo, un farmaco assunto dalla madre (beta bloccanti ad alte dosi), un difetto di conduzione cardiaca fetale (blocco cardiaco). Questi feti mostreranno generalmente una o più caratteristiche fisiologicamente rassicuranti, come il movimento regolare, la normale variabilità della linea di base, le accelerazioni o anche semplici decelerazioni. 

La gestione di prima linea dovrebbe essere:

  • riposizionare la madre per limitare la compressione del midollo e migliorare la sua pressione sanguigna,
  • correggere la pressione sanguigna materna secondo necessità; 
  • eliminare l'attività uterina.

Una gestione più specifica sarà in gran parte determinata dal quadro clinico generale, dalla valutazione delle basi fisiologiche della bradicardia e dalla risposta alla gestione di prima linea. Un esame vaginale deve essere eseguito per valutare il progresso, escludere un prolasso del cavo, facilitare l'applicazione di un elettrodo del cuoio capelluto fetale e determinare la possibile modalità di nascita. Laddove la base fisiologica della bradicardia fetale fosse incerta, si dovrebbe prendere in considerazione un evento sentinella come un distacco o una rottura uterina.

Le cause più comuni di ipossia fetale prolungata e bradicardia prolungata comprendono iperstimolazione uterina, ipotensione materna, prolungata compressione del cordone ombelicale, incluso prolasso del cavo o rapida discesa della testa fetale attraverso il bacino. Cause meno comuni possono essere distacco della placenta, infarto della placenta, rottura uterina o ipossia materna.

Fortunatamente, la maggior parte delle bradicardie fetali hanno una causa semplice e sono suscettibili di una gestione appropriata senza un parto cesareo d'urgenza. 

Qual è la differenza tra bradicardia e bradiaritmia?

La bradicardia (o brachicardia), può essere di due tipi:

  • Bradicardia fisiologica o bradicardia sinusale: la frequenza cardiaca è al di sotto dei 60 battiti al minuto quando vi è una normale sequenza elettrica del cuore (anche l'impulso elettrico segue il giusto iter); 
  • Bradicardia patologica o bradiaritmia: in questo caso, non vi è la corretta sequenza elettrica, per via di una patologia sottostante del cuore.

Nonostante in entrambi i casi la frequenza sia minore di 60 battiti al minuto, queste due condizioni si verificano in pazienti con condizioni diverse.

La bradicardia fisiologica è da considerarsi un adattamento del sistema cardiocircolatorio ad un esercizio fisico intenso e prolungato, ed è normale in questi soggetti:

  • Pazienti anziani o individui con predisposizione alla patologia
  • Individui fuori allenamento e in condizioni di rilassamento quali la pratica yoga, l'ipnosi e il sonno
  • Sportivi professionisti, abituati ad allenamenti intensivi e prolungati (ciclisti, maratoneti, corridori, sub).

La bradiaritmia invece, può insorgere alla presenza di specifiche patologie o condizioni, tra cui:

Quali sono le cause della bradicardia?

La bradicardia può essere provocata da una serie di fattori quali:

  • Diminuita eccitabilità del sistema di conduzione cardiaco
  • Aumentata attività del nervo vago
  • Diminuita attività del simpatico
  • Sostanze chimiche che agiscono stimolando il nervo vago
  • Disturbi della conduzione dell’impulso nervoso
  • Malattie che danneggiano il sistema elettrico del cuore, come le malattie coronariche, l’infarto e le infezioni come le endocarditi e le miocarditi
  • Alcuni farmaci per il trattamento delle malattie cardiache o della pressione alta, come i beta-bloccanti e gli antiaritmici.

Il nervo vago e simpatico svolgono un'azione opposta: il vago inibisce, il simpatico accelera l'attività cardiaca.

Nei casi dovuti a disturbo di conduzione (blocco atrio-ventricolare), non giungendo ai ventricoli lo stimolo sinusale, insorge un ritmo detto nodale o idioventricolare a seconda che subentri come marcatempo il nodo atrio-ventricolare o un centro più basso (centro ertopico): in ogni caso, l'automatismo di questi centri non è capace di dare un numero di impulsi uguale a quello seno-atriale e cioè, invece di 70-80 al minuto ne dà solo 30-40, con una frequenza che è sempre inferiore più il centro ectopico è basso.

Quali sono i sintomi della bradicardia?

Una frequenza cardiaca molto bassa può causare:

Come avviene la diagnosi della bradicardia?

Il medico controllerà i battiti al minuto per diagnosticare la bradicardia, ma potrebbe anche richiedere un esame fisico, porre delle domande sulla salute del paziente e fare un elettrocardiogramma (ECG), che misurerà i segnali elettrici che controllano il ritmo cardiaco.

La bradicardia spesso va e viene, quindi un ECG standard potrebbe non rilevarla.

Potrebbe essere necessario utilizzare uno strumento portatile che esegue l’elettrocardiogramma, ovvero l’holter. Mentre lo si indossa, si può tranquillamente svolgere la propria routine quotidiana.

Oppure, potrebbe essere necessario fare degli esami del sangue per scoprire se un altro problema stia causando la bradicardia.

La bradicardia viene quindi diagnosticata attraverso una serie di esami quali:

  • Elettrocardiogramma
  • Monitoraggio Holter
  • Studio elettrofisiologico

Quali sono i soggetti più a rischio di soffrire di bradicardia?

I soggetti notoriamente a rischio bradicardia sono le persone:

  • Affette da cardiopatia (specialmente ischemica) e in particolare se hanno già subito un attacco di cuore o sono anziani
  • Che hanno avuto svenimenti e/o vere sincopi
  • Che assumono particolari farmaci (digitale, antiaritmici, betabloccanti, alcuni ipotensivi)

Vi sono poi individui che fin dalla nascita e per tutta la vita presentano un polso raro senza disturbi apprezzabili (bradicardia fisiologica).

Oltre a queste forme dette costituzionali, vi sono le forme di bradicardia acquisita come quella che si ha negli itterici (i sali biliari svolgono un'azione irritante sui centri bulbari cardioregolatori), nelle uremie gravi, in alcune malattie infettive nonchè in quelle dovute ad aumento della pressione endocranica (ad esempio, in caso di tumori cerebrali) con compressione dei centri bulbari e conseguente eccitazione vagale.

Cos'è il ritmo sinusale?

Il ritmo sinusale è il normale ritmo regolare del cuore impostato dal pacemaker naturale del cuore chiamato nodo seno-atriale (o sinusale). Si trova nel muro dell'atrio destro (la camera superiore destra del cuore). Gli impulsi cardiaci normali iniziano qui e vengono trasmessi agli atri e giù ai ventricoli (le camere inferiori del cuore).

L'aritmia sinusale si riferisce al normale aumento della frequenza cardiaca che si verifica durante l'inspirazione (quando si inspira). Questa è una risposta normale ed è più accentuata nei bambini che negli adulti.

La tachicardia sinusale si riferisce ad un battito cardiaco accelerato a causa del rapido innalzamento del nodo senoatriale (sinusale). Ciò si verifica in risposta a esercizio, sforzo, eccitazione, dolore, febbre, eccesso di ormone tiroideo, basso livello di ossigeno nel sangue (ipossia), droghe stimolanti (come la caffeina).

La mancanza di un normale ritmo sinusale è un'aritmia, un ritmo cardiaco anormale.

Che cosa si può fare per prevenire la bradicardia?

La bradicardia è spesso il risultato di un'altra condizione (legata ad una malattia cardiaca) ed è utile, pertanto, seguire un programma di prevenzione. Bisogna quindi anche praticare uno stile di vita che abbassi il rischio cardiovascolare, cioè:

  • mangiare in modo sano, soprattutto frutta, verdura, cereali integrali, pesce e cibi a basso contenuto di grassi;
  • fare esercizio fisico quasi tutti i giorni (il medico potrà suggerire quale tipo di esercizio fisico è migliore per il paziente);
  • perdere peso, se è necessario, o mantenere il peso ideale;
  • non fumare;
  • curare altri problemi di salute, come la pressione alta e il colesterolo alto.

Se si avvertono i sintomi di un infarto o se si è preda di una grave mancanza di respiro occorre chiamare immediatamente i soccorsi; inoltre, è opportuno consultare il medico se la frequenza cardiaca è più lenta del solito.

Bradicardia in gravidanza

Quando una donna incinta soffre di bradicardia o rallentamento della frequenza cardiaca può avere conseguenze negative per la sua salute e quella del suo bambino non ancora nato. Fortunatamente, l'accesso alle cure mediche per la gravidanza può spesso prevenire e persino risolvere qualsiasi problema medico legato al rallentamento della frequenza cardiaca materna

Il cuore e il sistema circolatorio fetale si sviluppano ad un ritmo sorprendente, a partire dalla prima settimana dopo il concepimento. Il cuore del bambino batte a 4 settimane. Anche il sistema cardiovascolare della madre cambia, a partire da circa 5 settimane dopo il concepimento. Il suo volume di sangue totale normalmente aumenta dal 40% al 50%, in modo che possa nutrire adeguatamente i suoi stessi tessuti e quelli del suo feto in rapida crescita.

La frequenza cardiaca normale per una donna non gravida è compresa tra 70 e 85 battiti al minuto. Per sostenere l'espansione del volume del suo sangue che si verifica con la gravidanza, la frequenza cardiaca della madre deve salire a 10-15 battiti al minuto in più. In genere, se si è incinta e la frequenza cardiaca è inferiore a 60 battiti al minuto, il medico dovrebbe valutare a fondo per qualsiasi problema di salute cardiovascolare o di altro tipo.

La bradicardia materna priva sia la madre che il feto di ossigeno. La madre può avere sintomi come svenimento, dolori al petto, debolezza, affaticamento e mancanza di respiro. Soprattutto se non trattata, la bradicardia materna può portare a bradicardia fetale, complicanze del travaglio e parto, prematurità e morte del feto.

La maggior parte delle donne che ha disturbi cardiaci può tranquillamente dare alla luce bambini sani, senza effetti negativi permanenti sulla funzionalità cardiaca o sulla durata della vita. La bradicardia materna può essere spesso alleviata attraverso il trattamento di eventuali malattie sottostanti, da cambiamenti nei medicinali o con un pacemaker.

Bradicardia: cure

Il trattamento della bradicardia dipende dalle cause che la determinano, inipendentemente dai sintomi.

Se un danno al sistema elettrico del cuore fa sì che il cuore batta troppo lentamente, probabilmente si avrà bisogno di un pacemaker, ovvero un dispositivo posto sotto la pelle, dotato di un catetere che raggiunga il cuore ed aiuti a correggere questo problema. Le persone anziane hanno più probabilità di essere affette da un tipo di bradicardia che richieda l'impianto di  un pacemaker.

Se un altro problema di salute, come l'ipotiroidismo o uno squilibrio elettrolitico, sta provocando un rallentamento del battito cardiaco, il trattamento del problema di base potrà curare la bradicardia.

Se un farmaco fa sì che il cuore batta troppo lentamente, il medico può aggiustare la dose o prescrivere un farmaco diverso. Se non è possibile interrompere l'assunzione della medicina, potrebbe essere necessario un pacemaker.

L'obiettivo del trattamento è quello di aumentare la frequenza cardiaca, in modo che il corpo ottenga la quantità di sangue che gli serve. Se la bradicardia severa non viene trattata, può portare a dei seri problemi, come svenimenti, convulsioni o addirittura la morte.

Quali sono i rimedi naturali indicati per la bradicardia?

Il trattamento naturale per la bradicardia è determinato dalla causa principale. Tuttavia, se è presente un disturbo cardiaco di qualsiasi tipo, il primo passo è modificare la dieta. Trattare le altre cause sottostanti della bradicardia naturalmente può aiutare ad alleviare i sintomi e a riportare il cuore in un range di frequenza normale:

  • Seguire una dieta sana per il cuore: se il colesterolo o l'ipertensione sono una preoccupazione, le modifiche alla dieta possono combattere le malattie cardiovascolari e migliorare la funzione cardiaca. Mangiare una varietà di cibi nutrienti, tra cui cereali integrali come farro, frutta e verdura biologica, proteine ​​magre e pesce pescato. Gli alimenti ricchi di omega-3 abbassano il colesterolo cattivo aumentando i livelli di colesterolo buono, possono anche abbassare la pressione sanguigna. Oltre al tonno pescato, allo sgombro e al salmone, gli altri alimenti che contengono omega-3 sono: noci, semi di chia, aringa, semi di lino e olio di semi di lino, sardine, semi di canapa, acciughe, tuorli d'uovo.
  • CoQ10: assumere giornalmente da 200 a 400 milligrammi di un integratore CoQ10 di alta qualità. Esistono due forme di CoQ10: Ubichinone e Ubichinolo, quest'ultima è la forma attiva antiossidante che può produrre risultati migliori. La supplementazione di CoQ10 può ridurre il rischio di attacchi ripetuti di cuore, abbassare la pressione sanguigna ed abbassare significativamente i livelli di alcuni biomarcatori infiammatori che aumentano il rischio di malattie cardiovascolari. Per aumentare i livelli di CoQ10, si possono anche aggiungere determinati alimenti alla dieta che sono naturalmente ricchi di questa sostanza solubile nel grasso essenziale. Questi includono: manzo, pollo, uova, semi di sesamo, pistacchi, cavolo, arance, cavolfiore, fragole, broccoli.
  • L-carnitina: assumere 2.000 milligrammi di L-carnitina al giorno. Aumenta il metabolismo degli acidi grassi cardiaci quanto basta per correggere la bradicardia. È inoltre possibile ottenere L-carnitina da determinati alimenti, tra cui: manzo, latte intero, merluzzo. Tuttavia, in caso di gravidanza, allattamento al seno, insufficienza renale, convulsioni o ipotiroidismo, la L-carnitina non è raccomandata. 
  • Magnesio: assumere da 300 milligrammi a 400 milligrammi di magnesio al giorno può aiutare a combattere l'ansia, migliorare l'efficienza del sonno, ridurre i sintomi di insonnia, alleviare i dolori muscolari e gli spasmi. Inoltre, una carenza di magnesio è legata ad aterosclerosi, diabete, ipertensione, aritmie e insufficienza cardiaca.
  • Agopuntura: per molte delle condizioni che possono causare bradicardia, l'agopuntura può essere utile. Questo include lupus, malattia di Lyme, ipotiroidismo e stress. L'agopuntura è anche indicata per la salute cardiovascolare.Riduce il rischio di malattia coronarica nelle persone con fibromialgia
  • Ridurre lo stress: l'eccessiva programmazione della quotidianità, i dispositivi mobili, gli stress giornalieri e i problemi di salute causano stress. Lo stress è una delle condizioni emotive più distruttive, in quanto può causare cefalea cronica, alcune malattie tra cui l'ipotiroidismo ed è associato ad un aumentato rischio di malattie cardiache. Yoga e pilates sono utili per indurre un senso di calma e benessere. Scrivere in un diario, esprimere i propri sentimenti, le paure e gratitudine può aiutare a far fronte allo stress di una malattia cronica. Ascoltare musica può aiutare a modificare la mentalità: scegliere la musica che più rende felice.
  • Alleviare l'ansia: insieme ai sintomi della bradicardia, l'ansia è comune e trovare rimedi naturali per questo sintomo può aiutare a migliorare la qualità della vita e dare tranquillità. Molti dei rimedi sopra citati, tra cui l'agopuntura, la dieta e lo yoga, possono aiutare ad alleviare l'ansia. Assumere quotidianamente un complesso vitaminico B per alleviare i sintomi depressivi e ansiosi. L'olio essenziale di lavanda diffuso o inalato riduce l'ansia e favorisce il rilassamento. Ha effetti terapeutici tra cui il rilassamento, la stabilizzazione dell'umore e ha qualità neuroprotettive. 
  • Dormire: quando i sintomi della bradicardia sono causati dall'apnea notturna, può essere utile regolare la temperatura e l'umidità della camera da letto. Dormire con la testa sollevata e l'uso di una protezione di russamento possono anche aiutare. Anche sessioni di terapia cognitivo comportamentale possono migliorare la qualità del sonno e i sintomi dell'insonnia. 
  • Esercizio quotidiano: per migliorare la salute del cuore, l'esercizio quotidiano è un must. Molte delle cause dei sintomi della bradicardia sinusale possono essere aiutate con l'esercizio fisico regolare. Oltre a migliorare la salute cardiovascolare, è un ottimo modo per alleviare lo stress e l'ansia e può aiutare a favorire una buona notte di sonno. Esercitarsi all'aperto e con gli amici può migliorare la depressione, per non parlare del beneficio aggiuntivo di prendere il sole che aumenterà i livelli di vitamina D
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