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Atelettasia polmonare

Atelettasia polmonare
Curatore scientifico
Dr. Carlo Iadevaia
Specialità del contenuto
Pneumologia

Che cos'è l'atelettasia polmonare?

L’atelettasia polmonare è un crollo totale o parziale di un polmone o di un lobo di un polmone.Può avere molte cause sia benigne e reversibile  che maligne.Talvolta è  una complicazione post chirurgica.La quantità di tessuto polmonare coinvolto in atelettasia è variabile, a seconda della causa e di quale porzione dell’albero bronchiale è coinvolta.

L’atelettasia polmonare è un crollo totale o parziale di un polmone o di un lobo di un polmone (si sviluppa quando le minuscole sacche d'aria - alveoli - all'interno del polmone diventano sgonfie, con modificazione del murmure vescicolare). È una complicazione (respiratoria) che sovente capita dopo la chirurgia.

L'atelettasia è inoltre una complicazione possibile di altri problemi respiratori, tra cui la fibrosi cistica; ma avvene anche a causa di: corpi estranei inalati, tumori del polmone, noduli al polmone, liquido nel polmone, debolezza respiratoria e lesioni del torace.

La quantità di tessuto polmonare coinvolto in atelettasia è variabile, a seconda della causa.

L'atelettasia può rendere difficile respirare l'ossigeno, specialmente se l'infezione polmonare è già presente. Il trattamento dipende dalla causa scatenante l'attelettasia e dalla gravità del crollo.

La patologia si verifica più frequentemente nei bambini molto piccoli piuttosto che nei più grandi e negli adolescenti. 

Quali sono le cause di atelettasia polmonare?

L’atelettasia ha 4 possibili cause:

  • Atelettasia da riassorbimento
  • Atelettasia passiva o da compressione
  • Atelettasia adesiva
  • Atelettasia cicatriziale

L’atelettasia da riassorbimento si verifica per una ostruzione delle vie aeree a qualunque livello. Tale ostruzione porterà nell’arco delle 24 ore successive ad un riassorbimento dell’aria nella parte di  polmone  a valle dell’ostruzione e conseguente "crollo"’ su se stesso del polmone o di una parte di esso.Si verifica più frequentemente  per la presenza di tappi di muco (vie aeree piu piccole) o neoformazioni che ostruiscono un bronco di calibro maggiore

L’atelettasia passiva si verifica in caso di versamento pleurico o di pneumotorace che generano il crollo del polmone per compressione dall’esterno

L’atelettasia adesiva si verifca in caso di ARDS o nelle insufficienze respiratorie post operatorie.è casusata da un danno agli alveoli con riduione di volume degli stessi e crollo polmonare.

L’atelettasia cicatriziale è infine una perdita di volume polmonare che si verifica invece in caso di fibrosi polmonare.

L’ostruzione intrinseca delle vie aeree a danno del parenchima polmonare è la causa più comune di atelettasia nei bambini e l'asma è la malattia di base più comune che predispone i pazienti all’atelettasia.

Altre cause sono la bronchiolite, l'aspirazione a causa di un disturbo della deglutizione, la tubercolosi endobronchiale, l'aspirazione da reflusso gastroesofageo, corpi estranei nelle vie respiratorie, fibrosi cistica, coaguli di sangue, tappi di muco e l'aumento delle secrezioni (o secrezioni anormali) delle vie aeree per altri motivi (addensamento parenchimale).

I bambini di età inferiore a 10 anni hanno meno probabilità di aver sviluppato i canali di Lambert o i pori interalveolari di Kohn. Quando le loro vie respiratorie si ostruiscono, ci sono più probabilità di sviluppare l’atelettasia rispetto ai bambini più grandi, che hanno già pienamente sviluppato tali comunicazioni.

La compressione estrinseca sulle vie respiratorie è più probabile che provenga dall’ingrossamento dei linfonodi mediastinici (come quelle dovute ad infezione tubercolare), un linfoma o altri tumori nel petto (neoplasia polmonare o metastasi polmonari), o da un ingrossamento del cuore che comprime la parte sinistra principale o il bronco inferiore sinistro.

La compressione estrinseca può anche originarsi da: cicatrici del tessuto polmonare, polmonite, versamento pleurico, pneumotorace, focolaio polmonare, ecc.

Nei bambini con ipoventilazione per un periodo prolungato, gli alveoli possono crollare. Ciò può verificarsi nei bambini con malattie neuromuscolari o che hanno avuto interventi recenti di chirurgia toracica o chirurgia addominale superiore o che assumono farmaci che diminuiscono la loro ventilazione.

L’atelettasia a causa del tessuto polmonare compresso si verifica più comunemente quando è presente nello spazio pleurico aria, sangue, pus, ecc. 

Il contenuto intratoracico addominale, masse nella parete toracica, cardiomegalia o una parete toracica anomala possono comprimere i tessuti polmonari adiacenti.

Se una parte del polmone si allarga, come ad esempio con l'enfisema congenito, o se il gonfiaggio eccessivo focale si verifica per qualsiasi altro motivo, può comprimere il polmone adiacente, causando atelettasia.

L'atelettasia può provocare addensamento polmonare.

Quali sono i fattori di rischio per l'atelettasia polmonare?

fattori di rischio dell'atelettasia polmonare sono: 

  • Tumori endrobrochiali
  • Qualsiasi condizione che interferisce con la tosse spontanea
  • Confinamento a letto
  • Età pedatrica (vie aeree piccole,suscettibili a tappi di muco)
  • Alterata funzione (in particolare negli adulti più anziani) della deglutizione
  • Sindrome da distress respiratorio del neonato
  • Recente chirurgia addominale o toracica
  • Anestesia generale recente
  • Debolezza dei muscoli respiratori, a causa di distrofia muscolare, lesioni del midollo spinale o altra condizione neuromuscolare
  • Qualsiasi causa di respirazione superficiale — tra cui farmaci e loro effetti collaterali o limitazioni meccaniche, come un dolore addominale o una frattura della nervatura

Quali sono i sintomi di atelettasia polmonare?

I principali sintomi di atelettasia polmonare sono:

Quali sono le complicazioni dell'atelettasia polmonare?

La maggior parte della mortalità per atelettasia è dovuta al disturbo sottostante.La presenza di una atelettasia ostruttiva può essere  causa di polmonite a valle dell’ostruzione. La complicazione principale di chi soffre di atelettasia è però l'ipossiemia che può richiedere l’ossigenoterapia e a volte la ventilazione meccanica.

Come viene diagnosticata l'atelettasia polmonare?

La diagnostica dell’'atelettasia polmonare può essere suggerita dall’esame clinico ma  un'esame radiografico del torace e ancor di più una TAC col mezzo di contrasto possno aiutare nella diagnosi diffeerenziale.

Qual è il trattamento per l'atelettasia polmonare?

Il trattamento dell'atelettasia polmonare dipende dalla causa sottostante il drenaggio toracico è utile in caso di versamento pleurico,pneumotorace,mentre in casi selezionati può essere indicato un trattamento per via broncoscopica.In caso di polmonite secondaria ad atelettasia ostruttiva puà essere utile trattamento antibiotico mentre la fisioterapia respiratoria è utile nei casi di atelettasia secondaria a tappi di muco o allettamento prolungato.

Quando consultare un medico per l'atelettasia?

È sempre utile consultare uno specialista pneumologo o un chirurgo toracico in caso di atelettasia.Lo specialista infatti saprà indicare il percorso diagnositico più idoneo per la patologia sottostante.

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