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Emesi

Emesi
Curatore scientifico
Dr. Alberto Damiani
Specialità del contenuto
Gastroenterologia

Cosa è l'emesi?

Il vomito, insieme alla nausea, è sintomo di un disturbo gastrico. L'emesi è il termine medico per indicare il vomito. E' un disagio dello stomaco che spesso arriva prima del vomito. 

Il vomito è lo svuotamento forzato volontario o involontario dei contenuti dello stomaco attraverso la bocca. Lo stomaco deve superare le pressioni che sono normalmente in atto per mantenere gli alimenti e le secrezioni al suo interno.

Quali sono le cause dell'emesi?

L’emesi non è una malattia, ma è il sintomo di molte condizioni come:

  • fasi iniziali della gravidanza 
  • farmaci troppo aggressivi
  • dolore intenso
  • stress emotivo (come la paura)
  • malattia della cistifellea
  • avvelenamento da cibo
  • infezioni
  • eccesso di cibo
  • reazione a certi odori 
  • attacco di cuore
  • lesioni cerebrali
  • tumore al cervello
  • ulcere
  • acune forme di cancro
  • bulimia o altre malattie psicologiche
  • gastroparesi o svuotamento lento dello stomaco (una condizione che può essere vista nelle persone con diabete)
  • ingestione di tossine o quantità eccessive di alcool

Le cause dell’emesi variano in base all'età. Per i bambini, è frequente che si verifichi a causa di:

  • infezione virale
  • avvelenamento da cibo
  • allergie al latte
  • tosse
  • intestini bloccati
  • malattie in cui il bambino ha una febbre alta

La tempistica della comparsa di emesi può indicare la causa. Quando si presenta poco dopo un pasto, può essere causata da:

  • avvelenamento alimentare
  • gastrite (infiammazione del rivestimento dello stomaco)
  • ulcera
  • bulimia

L’emesi da una a otto ore dopo un pasto può indicare anche l'avvelenamento da cibo. Tuttavia, alcuni batteri alimentari, come la salmonella, possono richiedere più tempo per produrre sintomi.

Alcune malattie provocano emesi, anche se non c'è coinvolgimento diretto dello stomaco o del tratto gastrointestinale; gli esempi possono includere:

L'emesi può essere un effetto collaterale di alcuni farmaci, compresi quelli utilizzati in chemioterapia e può essere anche un effetto collaterale della radioterapia.

L’emesi è rischiosa?

Di solito, l’emesi è innocua, ma può essere un segno di una malattia più grave. Alcuni esempi di condizioni gravi che possono causarla includono:

  • meningite (infezione delle membrane del cervello)
  • blocco intestinale
  • appendicite 
  • tumori cerebrali

Un'altra preoccupazione è la disidratazione. Gli adulti hanno un rischio più basso di disidratarsi, in quanto possono solitamente rilevare i sintomi della disidratazione (ad esempio, aumentata sete e labbra secche), ma i bambini piccoli hanno un rischio maggiore di disidratarsi, specialmente se hanno anche diarrea, perché spesso non sono in grado di comunicare i sintomi. 

Gli adulti che si prendono cura dei bambini malati devono essere consapevoli di questi segni visibili di disidratazione

  • labbra e bocca secche
  • occhi affossati
  • respirazione rapida 

Quando chiamare il dottore?

Chiamare un medico in caso di emesi, se:

  • dura da più di qualche giorno o la possibilità di essere incinta;
  • il trattamento a domicilio non funziona, è presente disidratazione o si è verificata una lesione alla testa che può causare emesi.

Gli adulti devono consultare un medico se l’emesi si verifica da più di un giorno.

Inoltre, si dovrebbe chiedere assistenza medica immediata, se si verifica una delle seguenti situazioni:

Come viene trattata l’emesi?

Il trattamento per l’emesi include:

  • bere quantità gradualmente più grandi di liquidi;
  • evitare cibi solidi finché non è passata.

Le donne in gravidanza che soffrono di emesi di mattina possono mangiare alcuni cracker prima di uscire dal letto o uno spuntino proteico prima di andare a letto (carne magra o formaggio).

L’emesi associata a trattamenti contro il cancro può essere trattata con un altro tipo di terapia farmacologica.

Come si può impedire che compaia il vomito?

Ci sono diversi modi per cercare di prevenire lo sviluppo di emesi:

  • mangiare piccoli pasti per tutto il giorno invece di tre grandi pasti
  • mangiare lentamente
  • evitare i cibi difficili da digerire
  • consumare cibi freddi o a temperatura ambiente se si è nauseati dall'odore di cibi caldi
  • riposare dopo aver mangiato con la testa elevata circa 12 centimetri sopra i piedi
  • bere liquidi tra i pasti piuttosto che durante i pasti
  • cercare di mangiare quando ci si senti meno nauseati

Come prevenire il vomito una volta che ci si sente nauseati?

Quando si comincia a sentire la nausea, si potrebbe essere in grado di prevenire il vomito: 

  • bere piccole quantità di liquidi, come soda o succhi di frutta (tranne i succhi di arancia e pompelmo, perché troppo acidi);
  • riposare in posizione di seduta; l'attività può peggiorare la nausea e può provocare il vomito.
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