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Bronchite acuta

Bronchite acuta
Curatore scientifico
Dr. Ludovico Tallarico
Specialità del contenuto
Pneumologia

Che cosa è la bronchite acuta?

La bronchite acuta descrive l'infiammazione dei bronchi. Di solito, quando respiriamo, l'aria entra nei polmoni passando inizialmente attraverso la bocca, il naso, la laringe, e la trachea, per poi continuare la sua strada verso ciascun polmone attraversando i bronchi a destra e a sinistra, ossia l'albero bronchiale fatto di:

  • bronchi
  • bronchioli
  • alveoli

I bronchi iniziano quando la parte inferiore della trachea si divide in due tubi che portano ai polmoni. Man mano che si allontanano dalla trachea, i bronchi si dividono e diventano più piccoli, assomigliando ad un albero rovesciato, per fornire aria al tessuto polmonare in modo che questo possa trasferire l'ossigeno al sangue e rimuovere l'anidride carbonica (il prodotto di scarto del metabolismo). La bronchite acuta o infiammazione dei bronchi provoca:

  • gonfiore del rivestimento di questi tubi di respirazione
  • restringimento dei tubi
  • secrezione di liquido infiammatorio

La bronchite acuta è in genere causata da un’infezione virale, anche se batteri e sostanze chimiche possono anche essere una causa. Bronchiolite è il termine utilizzato per descrivere l'infiammazione dei piccoli bronchi denominati bronchioli. Nei neonati, la bronchiolite è di solito causata da un virus respiratorio sinciziale (RSV), e colpisce i piccoli bronchi e i bronchioli più grandi. Negli adulti, altri virus e alcuni batteri possono causare la bronchiolite che spesso si manifesta con una tosse persistente, a volte produttiva di piccole spine di muco.

Quali sono i sintomi della bronchite acuta?

Nella bronchite acuta, l'infiammazione restringe l'apertura all'interno dei bronchi e questo rende più difficile il movimento dell’aria da e verso i polmoni. Ciò può causare:

La bronchite acuta si presenta di solito con una tosse che inizia improvvisamente e che è inzialmente secca per poi essere costituita dall’espettorato causato dalle secrezioni delle cellule infiammate che rivestono i bronchi.

Con la tosse, il corpo cerca di espellere le secrezioni che ostruiscono i bronchi e con esse alcune cellule infiammatorie. La decolorazione del muco può portare spesso a un colore verde o giallo. A volte la gravità dell’infiammazione può portare a qualche sanguinamento.

Come per qualsiasi altra infezione, alla tosse possono essere associati:

  • febbre
  • brividi
  • dolori
  • indolenzimenti
  • sensazione generale di malessere 
  • asma
  • affaticamento

Il raffreddore (noto anche come infezione virale delle alte vie respiratorie) spesso interessa la gola (faringite) e i passaggi nasali, e a volte la laringe (con conseguente voce rauca, nota anche come laringite). I sintomi possono includere:

  • naso che cola o chiuso
  • mal di gola

Come si manifesta (sintomi) la brochite acuta nei bambini?

La bronchite acuta nei bambini è spesso la conseguenza delle infezioni delle vie aree superiori come raffreddori o riniti. 
Nei bambini la diagnosi precoce è più difficile perchè i sintomi possono essere facilmente confusi con altre patologie di interesse pediatrico. Il sintomo più evidente è la tosse, quasi sempre di tipo secco, almeno nelle fasi inziali, a volte preceduta o accompagnata da irrequietezza e svogliatezza, perdita dell’appetito fino ad un generale senso di malessere non facilmente spiegabile dai bambini più piccoli.

Inoltre, sempre nei più piccoli,  la bronchite acuta di tipo infettivo può manifestarsi anche con conati di vomito. Anche le zone dolenti possono essere più estese ed implicare non solo la parte retrosternale ma anche la schiena e l’apparato muscolare.

Qual è la causa della bronchite acuta?

La bronchite acuta si verifica più spesso durante epidemie influenzali, a causa di un'infezione virale che provoca l’infiammazione del rivestimento interno dei bronchi e cambiamenti del corpo correlati. Virus comuni che possono causare l’infiammazione includono:

  • rhinovirus
  • virus respiratorio sinciziale (RSV)
  • virus dell'influenza

Infezioni batteriche secondarie possono far seguito a questo primo insulto virale o, meno comunemente, possono esserne la causa iniziale ed in tali situazioni vengono isolati :

  • Mycoplasma
  • Pneumococco
  • Klebsiella
  • Haemophilus Influentiae
  • Streptococo pneumoniae

Anche alcuni irritanti chimici possono causare la bronchite acuta, come ad esempio:

  • fumo di tabacco
  • reflusso gastrico
  • solventi

La bronchite acuta può essere contagiosa?

Gran parte delle persone con bronchite acuta possono risultare contagiose, se le cause dell'infezione sono rappresentate da virus o batteri. In genere, il contagio può avvenire fin quando sono presenti i sintomi della bronchite. Ovviamente forme di bronchite acuta causate da cattive abitudini come il fumo o da fattori ambientali come l'inquinamento, non risultano contagiose.

Quali sono le conseguenze della bronchite acuta?

La bronchite acuta di solito si risolve spontaneamente in circa 2-3 settimane con una terapia di supporto. Se si presentano affanno e mancanza di respiro il paziente deve cercare cure mediche. Nei pazienti che hanno patologie di base del polmone, l'infiammazione del tessuto polmonare può causare un funzionamento non corretto.

Come si diagnostica la bronchite acuta?

La bronchite acuta è di solito diagnosticata attraverso:

  • storia del paziente
  • esame obiettivo

Per capire la storia del paziente l’operatore sanitario può porre le seguenti domande sui sintomi:

  • Quali sintomi esistono?
  • Quando hanno inizio?
  • C'è una febbre correlata?
  • I colpi di tosse sono accompagnati da espettorato?
  • L'espettorato è colorato?
  • C'è qualche sfumatura di sangue?
  • La persona fuma?
  • C'è una storia di asma o BPCO?
  • Il paziente prende i farmaci inalatori o che vengono usati per trattare malattie di base?
  • Che cosa ha fatto il paziente per curare i sintomi? Sono state misure di successo?

Per quanto riguarda l’esame fisico di pazienti con sospetta bronchite acuta, l'operatore sanitario può esaminare le vie aeree superiori del paziente per cercare segni di infezioni a:

  • orecchio, tra cui arrossamento della membrana timpanica (orecchio batteria)
  • naso, come naso che cola
  • gola
  • raffreddore, tonsillite e bronchite acuta possono essere distinti da sintomi come:
  • arrossamento della gola
  • gonfiore della gola
  • pus sulle tonsille

Il collo può essere palpato o sentito per verificare la presenza di linfonodi ingrossati.

L'esame obiettivo del torace di solito non rivela segni patologici. Si possono auscultare sibili modesti o rantoli grossolani che si modificano con i colpi di tosse perché in tal modo le vie aeree di calibro maggiore si liberano dalle secrezioni. Non è comune il riscontro di dispnea grave che se presente  è indice di asma.

Se la tosse dovesse persistere per più di due settimane,  nel  sospetto di polmonite o infezione del tessuto polmonare si può consigliare l'effettuazione di una radiografia del torace. 

Qual è il migliore antibiotico per bronchite?

Dal momento che la bronchite acuta è un’infezione di tipo virale e che, nella maggior parte dei casi si risolve spontaneamente entro  2 settimane, non è quasi mai necessario la terapia farmacologica con antibiotici.

L’uso di antibiotici è indicato nel caso di escreato purulento, che è sintomo di una sovraesistente infezione batterica, in caso di broncopneumatia ostruttiva concomitante o in caso di elevato malessere del paziente con febbre molto alta.

Come si cura la bronchite acuta?

Diminuire l'infiammazione e le secrezioni che ne sono conseguenza e possono ostruire i bronchi è l'obiettivo per il trattamento della bronchite acuta. È importante mantenere il paziente tranquillo trattando la febbre, per questo vengono normalmente prescritti analgesici antipretici, come il paracetamolo o l’aspirina. Bere molti liquidi permetterà di mantenere il paziente ben idratato e le secrezioni nei bronchi più liquide e più facili da espellere.

Gli antibiotici non sono necessariamente indicati per il trattamento della bronchite acuta. Occasionalmente possono essere prescritti se c’è un'infezione batterica in aggiunta ai soliti virus che provocano la bronchite acuta. Tuttavia, la maggior parte dei casi di bronchite acuta sono causati solo da virus, in particolare  dagli adenovirus, dai coronavirus, dai virus dell’influenza tipo A e B, dai rhinovirus e dai virus responsabili di malattie esantematiche come rosolia e morbillo, pertanto gli antibiotici non sono necessari. 

La tosse, sempre associata alla bronchite acuta, è una conseguenza dell’infezione virale ed è provocata dall’azione virale che altera la quantità di muco normalmente presente sulle pareti bronchiali. L’accesso di tosse serve a espellere la quantità di muco in eccesso. Ma essendo un atto violento, a volte provoca il collasso dinamico delle vie aeree contribuendo a perpetuare l’infiammazione. La tosse viene di solito alleviata con farmaci ad uso topico assunti per via orale sia solidi, pastiglie, che liquidi, sciroppi. Gli espettoranti non hanno alcuna efficacia. Il fumo è fortemente controindicato per i suoi effetti infiammatori. 

Se la bronchite acuta è causata dal fumo o dall’inalazione di sostanze chimiche, il paziente deve rimuovere queste fonti irritanti. Il trattamento tipico della bronchite acuta è dunque orientato verso una terapia di supporto fatta di:

  • prevenzione
  • controllo
  • sollievo dei sintomi

In alcuni casi, tutto ciò che è necessario è:

  • bere molti liquidi per mantenere la giusta idratazione (evitando la disidratazione e umidificando l'aria)
  • trattare la febbre e diminuire l’infiammazione

Questa sezione trattamenti comprende le azioni che di solito possono essere fatte a casa. Tuttavia, persone affette da patologie come la pressione alta dovrebbero essere attenti a scegliere i prodotti approvati per i pazienti con pressione alta, perché qualche colpo di tosse / raffreddore potrebbe ulteriormente aumentare la pressione sanguigna di una persona fino a livelli elevati o pericolosi. Le persone con diabete dovrebbero anche scegliere prodotti per la tosse e il raffreddore che non influenzeranno i livelli di glucosio nel sangue.

Quali sono i fattori di rischio della bronchite acuta?

La bronchite acuta descrive l'infiammazione dei bronchi. Il fumo è un fattore di rischio per lo sviluppo di bronchite acuta. Altre malattie che predispongono all'infiammazione aumentano il rischio, per esempio:

  • asma
  • allergie agli agenti chimici nell'aria

A quali malattie è associata la bronchite acuta?

La bronchite acuta si differenzia da un raffreddore perché mentre questo tende a influenzare bocca, gola e narici, la bronchite acuta rappresenta l'infiammazione specifica dei bronchi. Le due malattie possono comunque coesistere o essere causate dallo stesso virus ma un raffreddore non porta necessariamente alla bronchite acuta. Un colpo di tosse può essere irritante ma ha bisogno di poche cure. Per curarlo può essere utile:

  • bere molti liquidi per prevenire la disidratazione
  • umidificare l'aria
  • utilizzare farmaci per sopprimere occasionalmente la tosse

Tuttavia, le cure mediche devono essere accessibili immediatamente se si verificano le seguenti condizioni:

Nella maggior parte dei casi, i colpi di tosse tendono a scemare dopo pochi giorni. Se la tosse persiste e il muco tendono ad assumere una certa colorazione, si dovrebbe cercare assistenza medica.

Nei pazienti con asma, i sibili possono anche aumentare la bronchite acuta per cui i pazienti asmatici devono contattare il proprio operatore sanitario se i sintomi di respiro sibilante e dispnea non si risolvono tempestivamente.

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