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Mal di pancia

Mal di pancia
Curatore scientifico
Dr. Virgilio De Bono
Specialità del contenuto
Medicina generale

Cos'è

Il mal di pancia è un disturbo molto comune, anche tra i più piccoli. Può essere causato da un eccesso di aria intestinale, da un virus o da una dieta errata o varie altre cause.

I più comuni sintomi del mal di pancia comprendono:
Spesso, mal di pancia e dolore di stomaco sono utilizzati come termini intercambiabili, in maniera erronea, perché è difficile per il paziente comune localizzare esattamente il dolore.

Il mal di pancia è infatti comunemente caratterizzato da un dolore generico nella zona addominale e può interessare:
Il sintomo della pancia gonfia, detto anche meteorismo, è tipico di molte malattie e disturbi dell’apparato digerente. In effetti, si tratta di una sensazione molto spiacevole che si avverte come una forte tensione addominale, causata da un accumulo gassoso nello stomaco o nell’intestino.

La pancia gonfia spesso è accompagnata da:
  • Stitichezza oppure diarrea
  • Crampi addominali
  • Flatulenza
  • Eruttazione

Cause

In generale, le cause del mal di pancia sono diverse e possono essere determinate da:

Mal di pancia e diarrea

Se il mal di pancia negli adulti è accompagnato anche da vomito e diarrea, bisognerà mettersi a letto e aspettare qualche giorno. Inoltre, si consiglia di bere molti fluidi per evitare la disidratazione.

In questi casi, gli antidolorifici potranno essere d’aiuto per placare il dolore allo stomaco, ma non porranno fine a vomito e diarrea.

In caso di mal di pancia e diarrea è consigliabile consultare il medico per scegliere la cura più adatta in base al tipo di influenza in corso.

Rimedi

Per capire come far passare il mal di pancia è necessario individuarne le cause, come per esempio una eventuale intolleranza alimentare.

Un altro consiglio fondamentale è ridurre la quantità dei pasti e perdere peso, oltre a mangiare molto lentamente.

I cibi più consigliati in caso di pancia gonfia sono:
  • Yogurt
  • Fibre e cereali, per stimolare la regolare mobilità intestinale
  • Tanta acqua (due litri al giorno è l’ideale).
Infine, sarebbe utile ridurre i livelli di stress e cercare di eseguire degli esercizi di rilassamento.

Mal di pancia nei bambini

I crampi alla pancia nei bambini sono infatti un disturbo molto comune; con i più piccoli è però difficile comprendere l’intensità del dolore e soprattutto l’origine.

Per esempio, è complicato distinguere tra mal di pancia e di mal di stomaco. Innanzitutto, non bisogna somministrare ai bambini degli antidolorifici senza capire l’origine del problema.

Infatti, molte volte il dolore può essere di natura psicologica, ossia l’espressione fisica di una preoccupazione. Per prima cosa, si consiglia di distrarre il bambino con un gioco o un’altra attività. 

Se il problema non si ripresenta, vuole dire che il disturbo non era di natura fisica.

Se invece il problema persiste, è possibile curare il bambino con un po’ di camomilla e una borsa di acqua calda sulla pancia, per rilassare i muscoli addominali, ridurre il gonfiore addominale e sgonfiare la pancia. 

Se il problema è di lieve entità, come per esempio un po’ di aria nella pancia, passerà senza troppi problemi in poche ore.

Quando il mal di pancia è accompagnato da diarrea e vomito, è consigliabile consultare il pediatra, perché potrebbe essere causata da un’infezione virale e pertanto per la guarigione si dovrà attendere qualche giorno.

Nel frattempo, i fermenti lattici aiuteranno il bambino a riequilibrare la flora batterica e bere tanti liquidi a restare sempre idratato.

Mal di pancia in gravidanza

Spesso, il mal di pancia in gravidanza viene sopravvalutato e causa notevoli ansia e stress, perché potrebbe essere associato a qualche problema con il bambino.

Se tuttavia non è accompagnato da emorragie, il più delle volte si tratterà di stitichezza e costipazione, facilmente risolvibile con l’introduzione di fibre nella dieta.

Alle volte, è possibile sentire dei dolori dopo essere state sedute a lungo, oppure dopo aver portato dei pesi o dopo una lunga camminata. In questi casi è necessario cambiare posizione e riposarsi. 

Se il dolore non passa dopo qualche ora, si consiglia di avvisare il proprio medico.

Un altro problema che si può presentare sotto forma di crampi è la colica renale, specie nel secondo trimestre di gravidanza. Questo disturbo si manifesta con un dolore laterale che può interessare anche schiena e inguine.

La colica renale non è un disturbo grave e può essere facilmente curato con un antispastico.

Infine, nell’ultimo trimestre si possono provare le contrazioni lievi e sparse, note come contrazioni di Braxton-Hicks, che non devono essere confuse con le contrazioni pre-parto, poiché sono più sporadiche e leggere. 

Mal di pancia durante il ciclo

Nella settimana precedente l'arrivo delle mestruazioni, è normale che si verifichino i noti dolori addominali insieme a dolori al basso ventre e a un'alterazione del normale equilibrio dell'intestino.

In questi casi è importante porre particolare attenzione all'alimentazione, ed evitare di appesantire la pancia e rallentare ulteriormente la digestione, evitando quindi cibi zuccherati, grassi e fritti.

Un efficace rimedio per il mal di pancia da ciclo consiste nell'optare per bevande calde. Tisane con miscele a base di finocchio e camomilla possono alleviare il dolore provato durante il ciclo e, nel complesso, aiutare a sgonfiare l'addome. 
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