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Anello vaginale

Anello vaginale
Curatore scientifico
Dr. Gianfranco Blaas
Specialità del contenuto
Ginecologia

Che cos'è l'anello vaginale?

Una donna può rimanere incinta se uno spermatozoo dell'uomo raggiunge una delle sue uova (ovuli). La contraccezione cerca di impedire che questo accada mantenendo l'uovo e lo sperma separati o fermando la produzione di uova. Uno dei metodi di contraccezione esistenti è l'anello vaginale.

L'anello vaginale è un piccolo anello di plastica morbido che si inserisce nella vagina. È spesso circa 4 mm ed ha un diametro di circa 5,5 cm. Va lasciato dentro la vagina per 21 giorni, poi rimosso e gettato nei rifiuti (non in bagno) in una speciale borsa per lo smaltimento. Sette giorni dopo aver rimosso l'anello, dovrà esserne inserito uno nuovo per i prossimi 21 giorni.

L'anello rilascia estrogeni e progestinici, impedendo così l'ovulazione (rilascio di un uovo), rendendo difficile il raggiungimento dell’uovo da parte dello sperma e assottigliando l’endometrio, rendendo meno probabile che un uovo si impianti.

Come funziona l’anello vaginale?

L'anello rilascia continuamente estrogeni e progestinici, che sono versioni sintetiche degli ormoni che vengono liberati naturalmente dalle ovaie. Questo:

  • Riduce l'ovulazione (rilascio di un uovo)
  • Addensa il muco vaginale, rendendo più difficile il viaggio dello spermatozoo
  • Assottiglia l’endometrio in modo che sia meno probabile che un eventuale uovo vi si impianti

Come si usa?

Si può iniziare a usare l'anello vaginale in qualsiasi momento del ciclo mestruale. Va lasciato all’interno della vagina per 21 giorni, poi va tolto e si deve fare una pausa di 7 giorni senza anello, durante la quale si è ugualmente protette da una gravidanza. Successivamente, va inserito un nuovo anello per altri 21 giorni.

Il bugiardino afferma che:

  • si è protette dalla gravidanza fin da subito se lo si inserisce il primo giorno del ciclo mestruale
  • non si è protette dalla gravidanza se si comincia l'uso in qualsiasi altro giorno del ciclo mestruale e sarà necessario usare ulteriori contraccezioni (come i preservativi) per i primi 7 giorni.
Tuttavia, le indicazioni della “Faculty of Sexual and Reproductive Healthcare” (FSRH) differiscono leggermente, affermando che l'anello protegge fin da subito dalla gravidanza se lo si avvia fino al giorno 5 del ciclo mestruale. Questo perché uno studio ha rilevato che l'ovulazione è stata impedita anche nelle donne che hanno iniziato a utilizzarlo il 5° giorno del loro ciclo.

Quali rischi comporta?

Esistono alcuni effetti collaterali gravi, sebbene non siano comuni.

  • Sviluppo di un coagulo di sangue in una vena o nell'arteria
  • Infarto o ictus
La ricerca sul legame tra rischio di cancro al seno e contraccezione ormonale è complessa e contraddittoria. In complesso, suggerisce che tutte le donne che usano la contraccezione ormonale sembrerebbero avere un piccolo aumento nel rischio di sviluppare cancro al seno, rispetto alle donne che non usano la contraccezione ormonale.

La ricerca suggerisce che vi è un piccolo aumento nel rischio di sviluppare il cancro cervicale con un uso più lungo di estrogeni e di contraccezione ormonale progestinica. Alcune ricerche suggeriscono un legame tra contraccezione ormonale con estrogeno e progestinico e un tumore al fegato molto raro.

Come si mette l'anello vaginale?

Per inserire l'anello:

  • con le mani pulite, schiacciare l'anello tra il pollice e il dito e inserire delicatamente la punta nella vagina.
  • Spingere delicatamente l'anello nella vagina finché ci si sente comode.
  • A differenza di un diaframma o di una coppetta, l'anello non ha bisogno di coprire la cervice (l'entrata all'utero) per funzionare.
  • Se si riesce a percepire l'anello e ci si sente a disagio, spingerlo un po' all’interno nella vagina. Non c'è un posto giusto o sbagliato per inserirlo, basta che non ci si senta a disagio.
  • Si dovrebbe essere in grado di controllare che l'anello sia ancora presente usando le dita. Se non si riesce a sentirlo, ma si è sicure che sia lì, farsi visitare dal medico. L'anello non può “perdersi” dentro la vagina.
  • Dopo che l'anello è stato nella vagina per 21 giorni (3 settimane), rimuoverlo. Questo sarà lo stesso giorno della settimana in cui lo si rimetterà nuovo.
Per rimuovere l'anello:

  • Con le mani pulite, mettere un dito nella vagina e agganciarlo al bordo dell'anello.
  • Tirare delicatamente l'anello.
  • Metterlo nella borsa speciale fornita e gettarla nel cestino, non buttare nella tazza del water.
  • La rimozione dell'anello dovrebbe essere indolore. Se si verifica sanguinamento o dolore o non si riesce a tirarlo fuori, informare immediatamente il medico.
  • Durante il periodo di una settimana senza anello, si potrebbe vedere un sanguinamento simile a quello mestruale.
  • Dopo 7 giorni senza anello, è necessario inserirne un nuovo. Inserire il nuovo anello anche se si sta ancora sanguinando e lascialo all’interno per 21 giorni, quindi ripetere il ciclo.
  • Si può fare sesso e usare tamponi mentre l'anello è nella vagina. Si potrà avvertire l'anello durante il sesso, ma questo non è un problema.

Cosa fare se si dimentica di togliere l’anello?

Se si dimentica di togliere l'anello dopo 21 giorni, ciò che si dovrebbe fare dipende da quanto tempo in più è stato lasciato dentro.

Se l'anello è stato dentro per un massimo di 7 giorni dopo la fine della settimana numero 3:

  • Togliere l'anello appena ce ne si ricorda
  • Non mettere un nuovo anello, iniziare l'intervallo di 7 giorni
  • Iniziare il nuovo anello dopo l'intervallo di 7 giorni
  • Si è ancora protette contro la gravidanza e non c'è bisogno di usare una contraccezione supplementare
Se l'anello è rimasto dentro per più di 7 giorni (più di 4 settimane in totale):

  • Togliere l'anello appena ce ne si ricorda
  • Mettere subito un nuovo anello
La licenza per l'anello vaginale afferma che si dovrebbe usare una contraccezione supplementare (come i preservativi) fino a quando il nuovo anello non è stato indossato per 7 giorni. Il consiglio del FSRH è diverso. Parla con il medico per decidere quando sia meglio usare una contraccezione supplementare.

Si potrebbe aver bisogno di una contraccezione d'emergenza se si è fatto sesso nei giorni prima di cambiare gli anelli. Parlare con il medico o l'infermiere.

A volte, l'anello può uscire da solo (espulsione), il che è molto probabile che si verifichi dopo o durante il sesso o quando si è costipati. Quello che si dovrebbe fare dipende da quanto tempo l'anello è stato fuori e se si è nella prima, seconda o terza settimana di utilizzo.

Le istruzioni dell'anello vaginale affermano che se l'anello è fuori per più di 3 ore non si è protette contro la gravidanza. L'FSRH afferma che si sarà protette per più tempo, fino a 48 ore, se l'anello era stato indossato per 7 giorni di fila prima di uscire. 

Le informazioni seguenti si basano sulle informazioni sul bugiardino su cosa fare se l'anello esce:

  • Se l'anello è fuori per più di 3 ore nella prima o seconda settimana di utilizzo, risciacquarlo e rindossarlo. È necessario utilizzare una contraccezione aggiuntiva per 7 giorni. Si potrebbe aver bisogno di una contraccezione d'emergenza se si sono avuti rapporti sessuali negli ultimi giorni.
  • Se l'anello è fuori da più di 3 ore nella terza settimana di utilizzo, non rindossarlo. Smaltirlo normalmente.
Ora ci sono due opzioni:

  1. si mettere subito un nuovo anello. Non si avrà un sanguinamento simile alle mestruazioni, ma si può avere spotting
  2. Si può non mettere un anello nuovo e fare una pausa di 7 giorni. Ci sarà un sanguinamento simile al ciclo e si dovrebbe mettere un nuovo anello 7 giorni dopo l’espulsione del vecchio (si può scegliere questa opzione solo se l'anello era stato dentro la vagina continuativamente per i 7 giorni precedenti).
Qualunque sia l'opzione scelta, è necessario utilizzare una contraccezione aggiuntiva finché l'anello non è rimasto inserito per 7 giorni di fila. 

Cosa fare se si dimentica di mettere un nuovo anello?

Mettere un nuovo anello non appena ce ne si ricorda e usare una contraccezione supplementare, come i preservativi, per 7 giorni.

Si potrebbe aver bisogno di una contraccezione d'emergenza se si p fatto sesso prima di ricordare di mettere il nuovo anello e l'intervallo senza anello era di 48 ore o più di quanto avrebbe dovuto essere (9 o più giorni in totale). 

Chi può usare l’anello vaginale?

Alcune donne non possono utilizzare l'anello vaginale. Il medico o l'infermiera chiederanno l’anamnesi medica e la storia famigliare, per verificare che l'anello sia adatto alla paziente. L'anello potrebbe non essere adatto se:

Se non ci sono motivi medici per non  usare l'anello, è possibile utilizzarlo fino ai 50 anni.

Dopo il parto:

Si può iniziare ad usare l'anello vaginale 21 giorni dopo la nascita e subito si sarà protette contro una nuova gravidanza. Se si comincia l'anello più di 21 giorni dopo la nascita, è necessario utilizzare ulteriori contraccezioni per 7 giorni dopo aver inserito l'anello.

L'anello vaginale può ridurre il flusso di latte se si sta allattando un bambino di meno di 6 mesi. Di solito, è consigliabile utilizzare un metodo contraccettivo diverso.

Dopo un aborto:

Si può iniziare a utilizzare l'anello immediatamente dopo un aborto e funzionerà immediatamente. Non è necessario utilizzare una contraccezione supplementare.

Quali sono i vantaggi e gli svantaggi dell’utilizzo dell’anello vaginale?

Alcuni dei vantaggi dell'anello vaginale includono:

  • Non interrompe il sesso
  • È facile da mettere e rimuovere
  • Non si deve pensarci ogni giorno o ogni volta che si fa sesso
  • L'anello non è coinvolto se si vomita o si ha diarrea
  • Può aiutare a migliorare i sintomi premestruali
  • Il sanguinamento mestruale diventa di solito più leggero, più regolare e meno doloroso
  • Può ridurre il rischio di cancro dell'ovaio
  • Può ridurre il rischio di fibromi, cisti ovariche e malattie del seno non cancerose
Alcuni degli svantaggi dell'anello vaginale includono:

  • Potrebbe non essere adatto se non ci si sente comoda nell’inserirlo o rimuoverlo dalla vagina
  • Spotting e sanguinamenti possono verificarsi nei primi mesi
  • Può causare effetti collaterali temporanei, come l'aumento della produzione di liquido vaginale, mal di testa, nausea, sensibilità del seno e alterazioni dell'umore
L'anello non protegge contro le malattie sessualmente trasmissibili.

Quali sono le interazioni con altri medicinali?

Alcuni farmaci possono interagire, il che significa che potrebbe non funzionare correttamente. 

L'anello vaginale può interagire con farmaci chiamati induttori degli enzimi. Questi accelerano lo smaltimento del progesterone dal fegato, riducendo l'efficacia dell'anello.

Esempi di induttori enzimatici sono:

Il medico curante può consigliare di utilizzare una forma alternativa o supplementare di contraccezione durante l'assunzione di uno di questi medicinali.

L’anello vaginale fa ingrassare?

Il sospetto che la contraccezione ormonale causi un aumento di peso è stato fondato in gran parte sulla teoria. Se le persone prendono peso, di solito è dovuto ad una delle seguenti modifiche:

  • Ritenzione di liquidi o gonfiore
  • Aumento della massa muscolare (perché il muscolo è più pesante di altri tessuti)
  • Depositi di grasso
Teoricamente, i contraccettivi ormonali potrebbero contribuire all'aumento del peso se portano alla ritenzione di liquidi e ad un aumento del grasso corporeo. I contraccettivi combinati sono talvolta sospettati di influenzare l’appetito delle donne, facendole mangiare di più.

Non è facile dimostrare o smentire questo sospetto. La difficoltà è che le donne che non utilizzano contraccettivi ormonali aumentano comunque di peso nel corso degli anni. 

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