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Braccia gonfie

Braccia gonfie
Curatore scientifico
Dr. Biagio Riccardo Santagati
Specialità del contenuto
Angiologia

Perché alcune parti del corpo subiscono gonfiore?

Il gonfiore, in generale, è definito come l'allargamento della parte anatomica in questione, solitamente un braccio o una gamba, a causa della ritenzione di liquidi. Il fluido si raccoglie perché il corpo non è in grado di eliminare i liquidi in eccesso.

A volte, alcune parti del corpo, subiscono gonfiore: si possono avere: caviglie gonfie, piedi gonfi, gambe gonfie, gionocchio gonfio, mani gonfie, dito gonfio, ecc.

Il gonfiore può verificarsi a causa della forza di gravità, soprattutto quando si è in posizione seduta o quando si sta in piedi troppo a lungo. L'acqua viene naturalmente portata giù, verso le gambe e i piedi. Può succedere a causa di un indebolimento delle valvole delle vene delle gambe (una condizione chiamata insufficienza venosa). Questo problema rende difficile alle vene spingere il sangue in alto fino al cuore e lo fanno ristagnare nelle vene varicose, causando un accumulo di liquido nelle gambe.

Alcune malattie, come un'insufficienza cardiaca congestizia, la trombosi venosa profonda (tromboflebite) e le malattie ai polmoni, al fegato, ai reni e della tiroide, possono causare edema o peggiorare la situazione. Una donna incinta può accusare edema nelle gambe, perché l'utero crea una pressione sui vasi sanguigni che si trovano nel tronco inferiore del corpo.

A seconda delle zone colpite, diverse possono esserne le patologie responsabili, tra cui: artrosi alle mani, artrite alle mani, ritenzione idrica alle gambe, linfedema alle gambe, ecc.

Cosa si intende per braccia gonfie?

Il gonfiore (edema) del braccio è un indice della presenza di un’infiammazione o di alcuni problemi del sangue o del flusso linfatico. Questi possono portare ad avere le mani, le dita e le braccia gonfie.

È difficile identificare una causa unica per il gonfiore delle braccia, perché questo problema deve essere valutato in relazione al gonfiore in tutto il corpo (generalizzato) o in aree specifiche (localizzato). Il gonfiore del braccio da edema è molto frequente e di solito indica un disturbo circolatorio.

Quali sono le cause delle braccia gonfie?

Le cause che possono dare obiettivamente e funzionalmente: edema / tumidità / succulenza dei tessuti / ingrossamento (in termine semplificato "gonfiore") più o meno marcati infatti sono numerose; importante è la mono o bilateralità del "gonfiore", questo dato infatti è in grado già di discriminare l'etiologia (l'origine) dell'edema (gonfiore) quindi se è sistemica o locoregionale; generalmente due sono le maggiori cause di edema monolaterale : ostruzione/ occlusione vascolare / linfatica diretta (cioè interessa il lume del vaso sanguigno venoso o arterioso o linfatico) o indiretta cioè compressione dall'esterno su questi da processo infiammatorio/ flogistico acuto / cronico e cmq evolutivo o neoplastico locale o secondario (metasatasi) progressivo; le cause di edema bilaterale può essere dovuto anche a patologia vasculo-linfatica ma dipende a quale livello del circolo si sia verificato il deficit fi flusso o l'occlusione (tronchi sovraortici / torace organi contenuti nel mediastino o da malattie propriamente sistemiche di tipo endocrino / metabolico.

Importante è in tutti questi casi il fattore temporale, da quanto e in quanto tempo si è verificata la comparsa del "gonfiore". come di solito, la clinica. l'anamnesi (storia famigliare/ personale pregressa e recente del soggetto) e la diagnostica che in prima istanza potrà essere molto utile l'approfondimento US-Doppler ma anche una ecografia / rx del torace, es. ematochimici.

Il gonfiore del braccio può essere causato da un certo numero di fattori o condizioni.

  • L'infiammazione a causa di un trauma (corpo contundente), delle lesioni (ossa rotte), dello sforzo eccessivo, delle tossine (sostanze velenose, punture di insetti o di serpente), delle ustioni, delle allergie o delle condizioni croniche come l'artrite reumatoide, la sindrome del tunnel carpale o la gotta
  • Linfedema
  • Infezione da virus, batteri, protozoi e funghi, localizzata nelle dita, della mano, nell’avambraccio o diffusa su tutto il braccio.
  • Insufficienza venosa causata da disturbi circolatori e di malattie croniche, lesioni o ostruzioni del sangue (riguarda le vene del braccio)
  • Accumulo di grasso a causa dell’ipotiroidismo, della sindrome di Cushing o semplicemente dell'aumento di peso, anche se questa deposizione di grasso è graduale ed evidente in tutto il corpo (in quest'ultimo caso, sarà sufficiente fare esercizi per far dimagrire le braccia)

Altre cause possono includere:

Quali sono i sintomi?

Un braccio gonfio può essere accompagnato o meno da altri segni e sintomi a parte il gonfiore visibile.

  • Gonfiore che provoca la distorsione dell'anatomia del braccio e delle parti collegate ad esso.
  • Dolore, intorpidimento o formicolio del braccio.
  • Prurito che può portare delle eruzioni cutanee evidenti.
  • Rossore o pallore del braccio.
  • Pelle molto calda oppure fredda e umida.
  • Debolezza muscolare o difficoltà di movimento del braccio (fino all’impossibilità di muovere la mano, l'avambraccio o le dita).

Come si diagnostica e cura il gonfiore alla braccia?

Per ottenere una diagnosi, è importante prendere nota dei fattori che causano i ripetuti episodi di gonfiore del braccio.

Ancora più importante, si consiglia di prendere nota se il gonfiore è unilaterale o bilaterale, cioè che interessa entrambe le braccia, in quanto ciò potrebbe indicare una natura localizzata o generalizzata della condizione.

Il trattamento sarà volto a cercare la causa del rigonfiamento.

I diuretici possono venir prescritti per ridurre il gonfiore, ma possono avere anche degli effetti collaterali.

Questi farmaci spostano il fluido attraverso il sistema. Di solito, vengono prescritti quando il problema deriva da malattie cardiache, da un’insufficienza epatica o renale.

I principali diuretici sono:

  • furosemide
  • torsemide
  • butethamine

Un grave inconveniente nell'uso dei diuretici è che possono aumentare la produzione di potassio, che diventerebbe critico per il paziente.

Suggerimenti che possono aiutare a diminuire il gonfiore delle braccia, e che possono venir utilizzati a casa includono:

  • alzare il braccio sopra il cuore
  •  esercitare il braccio
  • seguire una dieta a basso contenuto di sale
  • indossare calze di sostegno nel caso di gambe gonfie
  • evitare indumenti stretti che potrebbero costringere gli arti
  • perdere peso, se ce n’è bisogno.

Per inciso, l’obesità patologica è una delle prime cause che provoca il linfedema secondario alle gambe e alle braccia.

Di solito, questo gonfiore è temporaneo e va via dopo che la condizione di base è guarita.

Se non siete sicuri della causa del gonfiore, tenete fermo il braccio e consultate immediatamente un medico.

Il trattamento dipende dalla causa dell'infiammazione. Il gonfiore delle dita può essere anche legato a condizioni come l'artrite reumatoide o alla gotta.

Non è consigliabile applicare un impacco di ghiaccio o immergere la mano nell’acqua ghiacciata se non avete ancora identificato la causa. Mettere oggetti freddi sulla parte gonfia, però, può essere utile in caso si sia verificato un trauma, immediatamente dopo la lesione.

I farmaci anti-infiammatori possono essere utili nel ridurre il gonfiore causato dall’infiammazione, alleviando qualsiasi dolore.

Gli antistaminici e i corticosteroidi possono lenire il gonfiore causato dalle allergie o dalle punture degli insetti. Nel caso di un morso di serpente, consultate immediatamente un medico se vedete che il gonfiore del braccio è accompagnato da necrosi (morte del tessuto). Ancora più importante, il veleno di serpente può finire per entrare nella circolazione sanguigna, causando la morte.

In alcuni casi, le braccia gonfie dipendono da gravi patologie cardiovascolari come lo scompenso cardiaco, l’insufficienza renale, l’insufficienza epatica, gli aneurismi e le trombosi. Queste condizioni devono essere identificate e trattati di conseguenza.

Le fratture all'interno del braccio, della mano o delle dita causeranno gonfiore e dolore al movimento, quindi è necessario un immediato intervento medico per prevenire le complicanze a lungo termine.

Informate il vostro medico sui farmaci che utilizzate: infatti, gli steroidi anabolizzanti (utilizzati dagli atleti e dai body builders) e alcuni farmaci anti-ipertensivi possono causare il gonfiore del braccio. (Molti di questi rimedi sono anche applicabili a gambe gonfie o a piedi gonfi).

Cosa causa e come si cura il gonfiore temporaneo del braccio?

Un gonfiore temporaneo può essere causato da un’infezione, da una bruciatura o da una scottatura solare, dalle punture di insetti, da una ferita al braccio, come una distorsione alla spalla, un intervento chirurgico o anche dall’assunzione di determinati farmaci come gli steroidi, i farmaci per la pressione del sangue o può essere una reazione allergica, in quel caso è indicato come angioedema.

Questo può anche essere una parte della risposta infiammatoria, il corpo passa attraverso esso cercando di proteggere e guarire il braccio dalla causa del trauma.

Cosa causa e come si cura il gonfiore del braccio a lungo termine?

Il gonfiore a lungo termine è indicato come edema. Di solito è legato a specifiche condizioni mediche. Queste condizioni possono includere:

  • diabete
  • insufficienza cardiaca congestizia
  • coagulo di sangue
  • vene varicose
  • insufficienza renale
  • insufficienza epatica
  • una serie di problemi cardio-vascolari

Il trattamento per questo gonfiore a lungo termine è in combinazione con il trattamento per la condizione che lo ha causato. Di solito i diuretici sono usati anche per alleviare il gonfiore o la ritenzione idrica.

Cosa causa e come si cura un gonfiore permanente del braccio?

Nella situazione di una gamba o di un braccio con un gonfiore permanente, la diagnosi di linfedema deve essere presa in considerazione.

Ci sono diversi gruppi di persone che soffrono di gonfiore alla gamba o al braccio provocato da cause note, ma il problema non va via lo stesso; se le cause sono ignote, il rischio è quello di peggiorare il gonfiore col passare del tempo.

Una categoria di persone con un gonfiore permanente al braccio può aver subito delle ferite, delle infezioni, delle punture di insetti, un trauma al braccio, interventi chirurgici o una reazione ad un farmaco. Quando questo gonfiore non va via, e diventa permanente, si parla di linfedema secondario.

Un altro gruppo di persone che sperimenta un gonfiore permanente della gamba o del braccio sono i malati di cancro, le persone che sono patologicamente obese o quelle con una condizione chiamata lipedema. Ciò che provoca il rigonfiamento permanente è il sistema linfatico danneggiato, che non è più in grado di funzionare normalmente nella rimozione del liquido di scarto del corpo.

In pazienti affetti da cancro, il gonfiore è il risultato di una rimozione dei linfonodi per la biopsia fatta per la ricerca del cancro, i danni da radiazioni al sistema linfatico o i danni fatti direttamente dal tumore. In questo caso di parla di linfedema secondario.

Un terzo gruppo è composto da quelle persone che hanno un gonfiore alla gamba o al braccio causato da motivi apparentemente sconosciuti. Può non esserci la presenza di un cancro, di nessun trauma, ma per qualche motivo la gamba è gonfia permanentemente.

Il gonfiore può comparire già alla nascita, può iniziare durante la pubertà o può iniziare nel 3 °, 4 ° o anche 5 ° decennio di vita o alle volte più tardi.

Questo tipo di gonfiore alla gamba o al braccio è chiamato linfedema primario. Può venir causato da un difetto genetico, da malformazioni o da danni al sistema linfatico, mentre il feto è nel grembo materno o alla nascita, presentandosi come una malattia al sistema linfatico.

Si tratta di una condizione medica estremamente grave che deve essere diagnosticata precocemente e trattata rapidamente in modo da evitare dolorose, debilitanti complicazioni che potrebbero mettere anche in pericolo di vita. Il trattamento non deve includere l'uso di diuretici.

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